Уходящая во тьму

Он приходит ночью, перед самым рассветом. Он нежен, он любит, он дышит страстью. Только просит не открывать глаза.Такая малость в обмен на всепоглощающую любовь!Но как быть, если подруга сеет страх? Если предрекает несчастья?Как быть, если чувствуешь и сама, что стала не такой, как все? Что тебе всё позволено, многое подвластно? Любить или ужаснуться?Не поздно ли? Ведь скоро родится его ребенок. И надо ли, чтобы это случилось?
ISBN:
9785449655431
Содержание:

Уходящая во тьму

   © Маргарита Яар, 2019


   ISBN 978-5-4496-5543-1

   Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

глава первая

1

   – Он приходит ночью, перед самым рассветом… Я всегда знаю это. Он касается моих волос, плеч, гладит по рукам… Его дыхание скользит по моему лицу. Я чувствую жар его кожи. Потом он ложится на меня, и тяжесть его тела сводит меня с ума от страсти! Я хочу его до безумия! Он знает это, он тоже меня хочет, но не спешит… Как будто медленно вбирает в себя мою жизнь…

   – Господи, Лара! Мне страшно!

   Глаза у Жени округлились от страха. Она не сводила глаз с подруги и силилась определить, не разыгрывает ли она её. Но на лице Лары не было видно и намека на улыбку. Карие глаза смотрели серьезно.

   – Как это «твою жизнь», – заикаясь, пролепетала Женя, невольно подтягивая ноги на диван. – Что за жуткие слова ты говоришь?! Это сон, да? Ты ведь сон мне рассказываешь?

   Она недоверчиво слушала подругу, которой так же, как и ей было сорок два года, и никак не могла отделаться от ощущения, что ей пытаются навязать подростковые страхи. Лара не должна такое произносить, это все выдумки, неправда…

   – Я не сплю… – низкий голос Лары словно устал. – Я уже сказала тебе, я всегда знаю, когда он придет и жду.

   Лара нетерпеливо откинула беспорядочную массу каштановых волос за спину и подошла к окну. Было видно, что мыслями она далеко и от подруги, и от этой комнаты.

   – Ты видела его?! – в вопросе Жени недоверие.

   Ларе нехотя оторвала взгляд от окна.

   – Нет, не видела. Мои глаза всегда закрыты.

   Она повернулась к подруге и улыбнулась.

   Узенькое лицо Жени казалось совершенно бескровным. Полуденное солнце за синими шторами, придало ее коже мертвенно-бледный оттенок и обесцветило светлые глаза.

   – Я очень хочу его увидеть, – проговорила Лара. – Очень хочу открыть глаза, но он мне не позволяет!

   – Он говорит с тобой?! – Женя вздрогнула и сильнее поджала под себя ноги.

   – Он шепчет «не открывай!»

   – Господи, так он говорит с тобой… – Женя неуверенно потянулась к остывшему чаю на столике.

   – Только эти слова.

   Лара медленно отошла от раскрытого окна и присела напротив подруги. Её красивое лицо было безмятежным, темные глаза лучились счастьем.

   – Я не хочу ему перечить, не хочу ни о чем спрашивать. Я просто хочу, чтобы он был…

   – Лара, милая, ты уверенна, что не спишь? Может это просто видения?

   – Нет, конечно! Ведь утром я вижу следы прошедшей ночи.

   – Следы?! – замаскировать ужас в голосе на этот раз не получилось, но, кажется, Лара этого не заметила.

   – Да! Его поцелуи… Везде… Я люблю его!

   – Кого, Лара? Опомнись, кого ты любишь?! Тень? Мираж? Кто к тебе приходит? Извини, но мне трудно во все это поверить!

   – Это не важно!

   – А когда он уходит?

   – На рассвете. Я открываю глаза, как только он исчезает. Это бывает на самом стыке ночи и дня.

   – Ты слышишь его шаги?

   – Нет, он просто отпускает меня. Я больше не чувствую его тела, его тепла…

   – Лара, мне страшно за тебя! Думаю, тебе надо показаться врачу.

   – Я не сошла с ума, если ты об этом, – Лара рассмеялась. – Если бы знала, что ты так все воспримешь, ничего не стала бы рассказывать! Ты хочешь, чтобы я пожалела о своей откровенности?

   Женя смутилась.

   – Да, ты права, извини. А как Виктор? Он не проснулся ни разу?

   – А разве я не говорила? Я бываю одна. Он приходит, только когда Виктора нет со мной. В последнее время я всегда одна. Думаю, ты в курсе.

   Женя понимающе кивнула. Она с сочувствием посмотрела на подругу.

   – Лара, подруженька, вдруг это что-то нечистое? Может, сходим в церковь? Отмолим?

   – Нет.

   – Почему?

   – Я не хочу. У меня ничего хорошего в жизни нет, только он…

   – Ну, как же ничего нет в жизни? А Виктор, а сын? Ты не одна, у тебя есть семья!

   – Семья? Тогда почему сейчас, на мой день рождения, их нет? Ты вот вспомнила, пришла. А мой сын даже не позвонил. А мой муж еще вчера уехал на рыбалку на все выходные. А я продуктов накупила, торт испекла. Специально ничего им не сказала. Думала, вспомнят или нет? Оказалось, что нет…

   Лара снова подошла к окну.

   – Нет семьи, Женя. Давно нет. Виктор мне изменяет, чуть ли не со дня свадьбы. За все эти годы так и не остепенился. Да что я тебе говорю? Ты ведь и сама все знаешь. Все знают. Вот и выходит, что у меня есть только он, мой ночной гость. И я хочу, чтобы он был.

   – Лара… – Женя запнулась. – Это не может быть по—настоящему, ты спишь.

   – Замолчи! Мне все равно, что ты думаешь. Для меня он есть, и я готова ждать его каждую ночь.

   Лара сказала это таким тоном, что Женя поняла, разговор окончен и больше она ничего не скажет.

   Пододвинув медовые кусочки торта, Лара улыбнулась.

   – Угощайся, – проговорила она, снова став привычной и близкой подругой, с которой всегда было хорошо и комфортно.

   Женя немного успокоилась. Она допила чай, и засобиралась домой. Хотелось скорее вырваться на улицу, на дневной свет.

   В сотый раз похвалив кулинарные способности Лары, Женя встала.

   – Уже уходишь? – Лара улыбнулась. – Ты же сказала, что свободна до вечера?

   Женя смущенно поправила ремешок сумочки.

   – Надо срочно заскочить в одно место.

   – Но вечером мы можем пойти в кафе?

   – Не знаю, – Женя смутилась. – Вдруг не смогу быстро освободиться?

   – Ну ладно, – Лара поднялась. – Я тебя провожу.

   Жене стало неловко.

   – Не обижайся, Лара! Ты забыла, у меня ведь с понедельника отпуск? Встретимся на днях и посидим, поболтаем.

   – Отлично!

   Лара совсем не обиделась. Она легкими шагами прошла вперед,

   и стала спускаться по лестнице.

   Женя шла за ней и невольно разглядывала подругу, словно видела ее впервые. Почему-то было сумрачно на душе. Что, если Лара говорила правду? Что, если к ней действительно приходит кто-то?! Или что-то?!

   Нет, это невозможно! Это просто ее фантазии. Она переживает, что муж не всегда рядом, что сын учится далеко, и придумывает всякое…

   Женщины вышли во двор. На открытой веранде, уткнувшись в газету, сидела тетя Виктора, Нина. Манерная пожилая дама с выкрашенными в белый цвет волосами.

   – Здравствуйте, Нинель Яковлевна! Как поживаете?

   Нина нехотя обернулась, и окинула подруг надменным взглядом ярко накрашенных глаз. Женя поежилась. Вечно она так смотрит, как будто всех презирает. Вот уж Ларке не позавидуешь!

   Приглядевшись, и узнав Женю, женщина поджала губы и нехотя процедила.

   – Спасибо, здорова пока что!

   Глаза ее тут же уткнулись обратно в газету.

   – Она что, опять у вас гостит? – тихо спросила Женя.

   Лара усмехнулась и подмигнула Жене. Подруги медленно направились к воротам. Нина Лару недолюбливала. Считала, что она окрутила ее любимого племянника из-за денег, и, соответственно, не терпела и Женю. Зная об этом, подруги встречались почти всегда в городе.

   Выйдя за ворота, где стояла машина Жени, они остановились.

   Лара с удовольствием потянулась. Жаркое августовское солнце плавило воздух, окутывая обжигающими лучами.

   – Тетка в своем репертуаре, – хихикнула она. – Два дня не разговаривает со мной. Я отказалась пойти с ней в торговый центр за покупками.

   Женя хмыкнула.

   – Почему я должна бродить с ней по отделам, если у нее есть дочь? – пожала плечами Лара. – Пусть ходит с ней. Лида не работает, целыми днями пасется у нас. Вот пусть и водит мамашу по магазинам.

   – Как ты терпишь ее? Она же практически живет здесь!

   – Что делать? Когда родители мужа погибли, тетка очень помогла нам. Виктор тогда был такой потерянный. Его бизнес чуть не рухнул. Нина деньги ему дала, назад ничего не потребовала. Я ничего не могу сказать против нее, хотя она часто вредничает. Приходится терпеть.

   Женя кивнула. Она почти не слушала. Из головы не выходил рассказ Лары.

   – Она не слышит, как ОН приходит?

   Лара покачала головой.

   – Не думаю. Ее комната на втором этаже, в другом крыле.

   Женя села в машину и помахав Ларе рукой, выехала на дорогу.

   Закрыв ворота, Лара ушла в дом.

2

   Женя мчалась по дороге, вдыхая горячий полуденный воздух, и напряжение последних часов медленно покидало ее. Пульс постепенно стихал.

   Порывшись в бардачке, Женя достала несколько таблеток валерьянки и запила их водой из бутылки.

   Яркое солнце успокоило, потоки машин, проносящиеся мимо, вернули в реальность. Услышанное стало казаться ерундой, придуманной стареющей женщиной.

   Лара придумала какого-то ночного гостя от скуки, от равнодушия в семье. Она чувствует себя одинокой, вот крышу и сносит.

   Хотя на что ей жаловаться-то? Муж, Виктор, выбился в мэры. Его бизнес, оставленный ему отцом, приносит неплохой доход. Живут они в загородном доме, в три этажа. Дом-полная чаша. Сын учится в престижном вузе.

   Лара ни дня не работала с тех пор, как выскочила замуж. А зачем? Деньги имеются.

   Да, конечно, Виктор ей изменяет, но в том его вины нет. Что же ему делать, если он мэр города, да еще прекрасно сохранившийся для своих сорока семи лет мужчина? Он многим нравится. Есть у него и постоянная любовница. Бывшая подружка, у которой, по сплетням, Лара его отбила.

   Впрочем, о легкомысленном характере Виктора, все всегда знали.

   С Ларой Женя дружила со студенческих времен. Дня не проходило, чтобы они ни встретились после занятий и не поболтали. Никогда не ссорились, все друг другу рассказывали. Все эти годы поддерживали связь, часто виделись. Жене казалось, что она очень хорошо знает Лару.

   И вдруг такое…

   Нет, Лара ничего он нее не скрыла. Она рассказала все, как и всегда это делала. Но в то, что она рассказала, невозможно было поверить. Это не могло быть правдой.

   Ларе сорок два года. Она не молоденькая девочка. У нее двадцатилетний сын, она серьезная семейная женщина. И чтобы такое придумать?

   Нет, тут что-то не так. Не вязалось все услышанное, с обликом Лары. Она никогда ни во что не верила. Не гадала на картах, не признавала приметы. Над девчонками, которые боялись «сглаза», смеялась.

   А тут сама такое о себе наговорила!

   Надо все обдумать. А еще лучше, поговорить со специалистом.

   Тряхнув головой Женя, совсем успокоившись, поехала домой.

3

   – Да… Случай, на мой взгляд, тяжелый, – психолог качнул седой головой и плотнее пристроил очки на носу. – Психоз, на фоне жизненной неудовлетворенности. Я ничего конкретного не могу сказать. Для этого мне надо обследовать эту женщину. Вы можете пригласить её ко мне?

   Доктор вскинул седые брови. Женя смутилась.

   – Нет, она не придет.

   К горлу подступила тошнота. Имеет ли она право, посвящать посторонних в то, что ей доверили? Женя зябко повела плечами и сцепила руки.

   – Я уже говорила вам, она супруга известного политика и не захочет, чтобы её имя где-то фигурировало.

   – Но она может не называть своего имени. Мы просто побеседуем и, возможно, мне удастся разобраться в проблеме.

   – Дело в том, что она не хочет избавляться от этого ночного наваждения.

   – Вот как? – психолог изумился. – Так вы пришли не по её просьбе?

   – Нет, доктор. Я пришла сама, так как мне не безразлична судьба моей подруги. Но сама она категорически против попыток что-либо менять в своей жизни.

   – Это странно… И как она это объясняет?

   – Говорит, что не хочет лишать себя этой неземной любви, – Женя запнулась, все еще сомневаясь, правильно ли она поступила, придя к психологу.

   – Ну, что же… Я не имею права настаивать на приеме. Но ответственно заявляю вам, что женщина больна душевно. И неизвестно, к чему это может привести.

   – Да, я поняла вас доктор. Я пойду. Попробую на днях снова с ней поговорить. Может мне удастся убедить её прийти к вам.

   Женя торопливо попрощалась и вышла из кабинета.

4

   Солнце светило с такой силой, что Женя зажмурила глаза. После полумрака докторского кабинета, все казалось ослепительно белым. Женя всегда любила полумрак, но в последнее время ее тянуло к яркому солнцу. И чтобы вокруг кипела жизнь, сновали люди и орали вездесущие дети.

   Прошло несколько дней, после разговора с Ларой, а она все не могла успокоиться. То, что рассказала ей подруга, казалось выдумкой, но, тем не менее, что-то было не так.

   Это мнение укрепилось после разговора с психологом. Но что делать дальше? Как действовать?

   Женя посмотрела на часы и вздохнула. Почти полдень. Надо бы что-нибудь перекусить, попить кофе. Утром она съела только йогурт, и сейчас желудок просил заправки.

   Устроившись за столиком уютного бара в тени старой яблони, Женя заказала кофе и булочку с творогом.

   Подул прохладный ветерок, разбавил знойный воздух. Женя глубоко вздохнула. Тяжелые мысли все не хотели уходить.

   Когда же все это началось с Ларой? Может, три года назад, когда Виктора сделали мэром и тот завертелся в водовороте светской жизни? Именно тогда и пошли разговоры про девочек всяких! Мол, видели его в машине то с одной, то с другой…

   Нет, не тогда. Про девчонок Лара всегда знала. Виктор и в молодости был бабником. Лара выходила за него, прекрасно зная обо всех его похождениях. Виктор взял её тем, что был при деньгах и при должности. Директор самой крупной строительной фирмы с многомиллионными заказами. Обаятельный, высокий, красивый. Он был самым завидным женихом в городе. На Лару он запал после прогулки на пароме. Их компания в тот день отмечала день рождения Лары. Вся усыпанная цветами, она была очень красива. Виктор тогда влюбился по уши. Сразу на следующий день предложение сделал. Лара думала всего два дня. За это время она все о нем выяснила, обо всех гулянках и девках узнала.

   И согласилась. Сказала тогда, что хочет в жизни спокойствия. Её никто из группы тогда не понял. А она прекрасно жила, без душевных переживаний, без ревности. Родила сына. Сейчас ему двадцать лет, отличный парень.

   Бармен принес заказ, и Женя принялась за еду.

   Булочка оказалась очень вкусной, и на время мысли о Ларе куда-то запропастились. Женя с удовольствием стала неспешно пить кофе, разглядывая посетителей.

5

   К стойке подошел высокий приятный мужчина в светлой рубашке навыпуск. Он сделал заказ и вышел из тесного помещения на воздух. Глаза его сразу же остановились на Жене и он просиял.

   – Женя?! Не могу поверить, неужели это ты?

   Женя обернулась, и лицо ее вспыхнуло.

   – Нахимов? Толик?! Невероятно! Как ты здесь оказался? Уехал из Норильска?

   Толик радостно схватил руку женщины и прижал к губам. Женя смутилась, но руку не отняла.

   – Вчера утром прилетел. У меня наконец-то отпуск! Целых три месяца.

   – Здорово! Тебя так долго не было…

   Толик с улыбкой разглядывал молодую женщину.

   – Женя, я думал, ты вышла замуж за Петьку и укатила с ним в Канаду.

   Он любовно гладил руку Жени, радуясь втайне, что на ней нет обручального кольца.

   Женя осторожно высвободила руку, и понесла чашку с кофе к губам. Глаза ее смеялись.

   – Петька укатил в Канаду без меня, – усмехнулась она. – Он даже не окончил последний курс. Его маман настояла на поездке. Её, не знаю какой по счету, муж позвал их к себе

   – А ты?

   – Я в планы их семейства не вписалась!

   Женя рассмеялась.

   – Но, я ни о чем не жалею! – добавила она.

   – Как же так? Петька, по слухам, жить без тебя не мог.

   – Рисовался.

   Женя говорила легко, без обиды, которая давно стерлась из памяти, как и кучерявый Петька с горбатым носом. Никакой горечи в её словах не было и это несказанно обрадовало Толика.

   Бармен поставил перед Толиком заказанный кофе и тихо удалился.

   – Так ты только в отпуск? – спросила Женя.

   Толик улыбнулся.

   – Еще не решил. Ты выпьешь со мной за встречу?

   – Ты еще спрашиваешь?!

   Толик метнулся в кафе и, сделав заказ, вернулся к столику. Он сел напротив Жени с улыбкой разглядывая ее. Они смотрели друг на друга и словно не могли насмотреться. Толик осторожно коснулся кончиками пальцев щеки Жени.

   – Женя, я ничего не забыл. Ни прогулки на дырявой лодке, ни звездочку, упавшую с неба…

   – Я тоже помню, Толик. Только ты сразу после той прогулки женился на Юльке Быстровой и бросил институт.

   Женя подняла глаза, в которых затаилась боль.

   – Как-то уж очень неожиданно для всех это было.

   Толик смутился.

   – Для меня тогда это тоже произошло неожиданно, – тихо произнес он и, кашлянув, налил себе стакан воды.

   – Наш брак продержался ровно месяц, – глухо проговорил он. – Мы развелись и я уехал.

   – Да, я знаю, – кивнула Женя. – Твоя бывшая жена сейчас замужем за директором банка, Николаем Савельевым, если ты слышал…

   – Слышал, конечно, и очень этому рад.

   Толик пристально посмотрел Жене в глаза.

   – Знаешь, Женя, теперь я могу рассказать тебе, что тогда случилось.

   – Случилось?

   – Я о том, почему я так резко отступился от тебя и женился на Юльке…

   – Толик, это все в прошлом…

   – Нет, для меня важно рассказать тебе об этом.

   Он помолчал, собираясь с духом. Подошел бармен, принес бутылку шампанского, открыл и разлил пенящийся напиток в бокалы.

   – Давай сначала за нашу встречу!

   Женя улыбнулась.

   Холодное шампанское приятно остудило. Женя выпила до дна, неспешными глотками. Она наслаждалась каждой минуткой этой неожиданной встречи.

   Нахимов Толик, ее первая любовь. Возмужавший, с морщинками у глаз, но все с той же мальчишеской улыбкой.

   – Ты ничего не знаешь о том, что тогда произошло, – с трудом подбирая слова начал Толик. – У нас с тобой все только зарождалось, и я посчитал, что не имею права окунать тебя в ту грязь, в которую попал по глупости.

   Женя удивленно вскинула глаза.

   Толик выдохнул.

   – В общем как то утром в общежитии я проснулся с ней в одной постели.

   – О!

   – Да. Самое ужасное то, что даже сейчас я не понимаю, как это все получилось. Я много выпил, я не соображал что делал. Я хочу сказать, что она сама завлекла меня, пришла со мной в комнату. У меня не было сил сопротивляться…

   Женя изумилась.

   – Но никто ничего не говорил об этом!

   – Ещё бы, – Толик горько усмехнулся. – Я постарался, чтобы никто ничего не узнал.

   Он помолчал, нервно теребя салфетку.

   – Это было только раз. Я забыл о ней, вычеркнул из памяти эту ночь. Именно в это время мы стали с тобой серьезно встречаться, и я о Быстровой даже не вспоминал. И вдруг, она заявилась ко мне и припёрла к стенке. Мол, тогда было изнасилование, и она беременна.

   Толик выдохнул.

   – Не буду рассказывать тебе, какой скандал пришлось пережить мне и моим родителям, прежде чем я согласился расписаться с ней, – Толик снова наполнил бокалы. – Никакой свадьбы не было, просто мои родители и ее. Она, конечно же, рассчитывала на большее, но ей пришлось смириться.

   – А потом?

   – Через месяц она сообщила, что произошел выкидыш. От волнений, сказала она. Я уверен, что никакой беременности не было, она все выдумала. Наверное, рассчитывала, забеременеть после свадьбы. Но ее ждал прокол. Я ни разу не зашел к ней в спальню.

   Толик засмеялся, увидев, как Женя изумленно изогнула брови.

   – Да. Все так и было. Она после этого сразу ушла. Не из-за меня. Просто поняла, что не будет жить на широкую ногу в семье профессора. Мои родители никогда не любили роскошь, жили мы скромно. Я, естественно, держаться за неё не стал. Быстро перевелся на геологический факультет и уехал в Норильск. Вот и все.

   Он осторожно коснулся руки Жени.

   – Сейчас у меня все хорошо. Я неплохо зарабатываю, всем доволен.

   – Женился? – невольно дрогнул у Жени голос.

   – Нет. Я свободен, как и ты.

   Толик вложил в свои слова столько надежды, что Женя смутилась.

   – Женя, я все помню. Я не имею права надеяться…

   Женя рассмеялась.

   – Давай есть! Я проголодалась! – весело проговорила она, стараясь, чтобы Толик не заметил, как она рада услышать эти слова. Но Толик заметил. Он улыбнулся и поднял бокал шампанского.

   – За нас, Женя!

   Они выпили, и завязалась легкая непринужденная беседа.

   Женя словно окунулась в юность, смеялась шуткам, рассказывала, что знала про бывших сокурсниках. Глаза их все время встречались, и каждый убеждался, что прошлое никуда не делось. Они снова вместе и снова могут быть счастливы.

6

   Когда принесли десерт, шоколадный торт, Женя вспомнила о Ларе.

   Лицо ее омрачилось.

   – Что такое, Женя?

   – Толя…

   Женя смолкла, подыскивая слова.

   – У тебя что-то случилось? – Толик участливо смотрел на Женю.

   – Не у меня…

   – У кого-то из наших знакомых? Я только вчера приехал и ничего не знаю.

   – Я кое-что тебе расскажу. Наверное, это неправильно, но я не могу сама ничего решить. Мне нужна помощь. Только обещай, что выслушаешь все, что я скажу серьезно. Это не шутка.

   – Говори, я слушаю.

   Женя нервно скомкала салфетку.

   – Ты ведь помнишь Лару Калецкую?

   – Конечно. Брюнетка с карими глазами. Кажется, вы были близкими подругами. А что с ней?

   Жена не секунду запнулась, сомневаясь, вправе ли она говорить о тайне Лары. Но колебалась она не долго.

   – Понимаешь, с ней твориться что-то странное. Мне трудно объяснить…

   – Я внимательно слушаю.

   Женя, с трудом подбирая слова, рассказала, как обстоят дела. Толик изумленно слушал. На лице его явно читалось недоверие. То, что поведала Женя, в этот яркий солнечный день, всерьёз не воспринималось.

   – Женя, мне кажется, ты поддалась её фантазиям. С ней всё в порядке. Просто она хочет выдать свои сны за явь.

   – Зачем ей это?

   Женя пристально посмотрела на Толика, подозревая, что тот не принял ее рассказ всерьез.

   Толик беззаботно пожал плечами.

   – Возможно для того, чтобы самой в это поверить.

   – Но ведь это не нормально!

   – Почему же? Так часто поступают дети. Фантазируют.

   Толик усмехнулся.

   – Я думаю, что когда на душе тяжело, хочется вновь стать ребенком, чтобы кто-то помог решить проблемы. Как мама с папой в детстве.

   – Не могу с тобой согласиться, хотя думала об этом…

   Женя вздохнула. Конечно, он ей не поверил. Да она и сама бы не поверила, если бы не ощущения, которые тогда испытала. Там, в доме Лары, казалось, что все правда.

   Сегодня и здесь, рассказ Лары казался неправдоподобным, даже глупым и смешным.

   Может действительно все так и есть? Может не надо никого спасать, все уляжется само собой и забудется?

   Женя медленно откусила кусочек торта.

   – Что ты собираешься делать? – поинтересовался Толик.

   – Пока не знаю. Мне хочется, чтобы ты встретился с ней. Может быть ты заметишь то, что не вижу я?

   – И как мне встретиться с ней?

   – Это легко устроить. Завтра мы собирались погулять на ярмарке, в честь Дня Города. Ты не забыл, надеюсь? Приехал «ЛУНА-ПАРК». Полно будет аттракционов, магазинов, киосков. Обещают всякие сюрпризы, – засмеялась Женя. – Давай встретимся там.

   – Ты скажешь ей, что я приехал?

   – Нет. Пусть встреча будет неожиданной. Как будто бы и для меня. А то она решит, что мы с тобой о ней говорили.

   – Хорошо.

7

   По городу лихо пронеслась серо-зеленая «Нива». В машине, весело попивая колу, мчались братья Саша и Миша Назаровы. Их белозубые улыбки и серые глаза источали беззаботность и довольство жизнью.

   – Толян приехал, ты слышал? – спросил Саша.

   Миша допил баночку колы и удовлетворенно икнул.

   – Слышал, – лениво протянул он. – Даже успел поговорить с ним.

   Саша удивленно присвистнул.

   – Когда успел?

   – Вчера ночью, по телефону. С Ольгой разругались из-за этого звонка.

   – Из-за звонка разругались?

   – Не только из-за этого. Не хочет, чтобы автослесарем работал. Мол, не престижно это.

   – А ты?

   – Что я? Я как работал с тобой братишка, так и буду!

   – Ты Толяну сказал, что его бывшая замужем?

   – Сказал, – хмыкнул Миша, откинув со лба колечки черных волос.

   – И что? – Саша уставился на брата, широко распахнув от любопытства глаза.

   – А ничего! Обрадовался.

   Они расхохотались и затормозили у придорожного кафе. Вышли и прошли внутрь, похожего на клумбу, заведения. Оба высокие, худощавые с копной вьющихся волос, они казались близнецами, но в действительности между ними было два года разницы.

   Чувствовалось это только в общении. Миша, хоть и был старшим, легко ввязывался в споры и в драки, откуда Саша, обладая веселым добрым нравом, его вытаскивал.

   Между собой братья отлично ладили.

   В кафе было немноголюдно. Заказав легкое пиво, они сели за ближайший столик. Сидевший в дальнем углу полицейский, Володя Климов, тут же пересел к ним. Одноклассник и друг Саши Назарова, Володя тут же взял оплату заказа на себя.

   – Слышал я, Толик Нахимов вернулся с Норильска. Видели его? – поинтересовался Володя.

   – Еще нет, – протянул Саша. – Мишка с ним говорил по телефону.

   – Да, мы немного поболтали, – кивнул Миша. – Договорились встретиться завтра в парке.

   – Да… За столько лет ни разу не дал о себе знать! Доволен он Норильском?

   – Вроде да. Не жаловался.

   – Женился?

   – Нет. Юлька тогда ему всю охоту отбила!

   Мужчины рассмеялись.

   Юля Быстрова, одноклассница Саши и Володи, нравилась многим. В свое время каждый из них делал попытки завоевать ее сердце, но Юля оказалась девочкой расчетливой. Ее еще со школы интересовал Толик Нахимов, сын профессора. Только ничего у них не получилось. Через месяц после свадьбы, они расстались. Толик перевелся в другой институт, уехал в Норильск. О Юле он и слышать не хотел. Даже с друзьями прекратил общение, чтобы они ему о ней не напоминали. Ребята не обижались. Все знали, как Юлька его на себе женила.

   За прошедшие годы многое изменилось.

   Юля вышла замуж за банкира, родила сына.

   У Володи подрастали двое детей. Миша успел развестись два раза, и недавно женился снова. У Саши подрастала дочка.

   – Так вы завтра вечером в парк идете? – спросил Володя.

   – Ну да! Там же «Луна—парк» приехал, – хмыкнул Саша, – дочка просится.

   – Мне до лампочки, детей у меня нет, – ухмыльнулся Миша, – но я пойду, пивка попью.

   Саша и Володя прыснули.

   – С третьей женой еще ничего не замутил? – полюбопытствовал Володя.

   – Не торопи, нам пока и вдвоем хорошо.

   – Город лотерею организовал, слышали? – глотнул пива Володя. – Сказали, что главный приз от города – автомобиль!

   – Это правда? – вытаращился Миша.

   Володя кивнул.

   – А почему нет? Мэр из штанов выскочить готов, лишь бы на второй срок остаться. Все готов для жителей сделать!

   Мужчины понимающе переглянулись.

   – Ты сам-то придешь? – посмотрел Миша на Володю.

   – Конечно. Я по службе быть там обязан. Так что повеселимся!

   Мужчины дружно промочили глотки и снова сделали заказ. Пить, так пить!

8

   Мэр города Виктор Рубцов, высокий статный мужчина, вышел из ресторана в сильном подпитии. Его друг, бизнесмен Павел Авдеев, крепко держал его под руку, хотя и сам с трудом передвигался на ногах. Поддерживая друг друга, приятели спустились по ступенькам вниз. Семен, водитель Авдеева, тотчас же подогнал машину. Виктор и Павел сели, и машина тронулась.

   – Твоя жена не обрадуется, что ты так напился, – еле ворочая языком, проговорил Павел.

   – Моя жена мне не указ! Я сам себе господин! Она не пикнет, я тебе говорю.

   – Да, знаю. Она ничего тебе не скажет. А вот моя жена мне задаст.

   – Это потому, что молодая!

   – О чем ты? Лара тоже молодая!

   – Она мне надоела!

   – Да что ты, Лара красивая женщина!

   – Как для кого. Мне она опостылела. Вечно с кислой рожей, всем недовольная. Ничто ее не радует. Тоска, одним словом!

   – Не замечал такого за ней. Она всегда веселая, добрая.

   – Это с чужими людьми. Со мной она другая.

   – Может потому, что сын дома редко. Нет рядом ребенка, как будто и семьи нет.

   – Максим учится в столице. Она сама этого хотела.

   – А еще детей почему не завели?

   – Мне и так хорошо.

   Виктор закрыл глаза, и Павел решил не приставать с расспросами.

9

   Машина подъехала к дому Виктора и остановилась. Водитель посигналил, ворота открылись и машина въехала внутрь. На балконе третьего этажа стояла в светлом халате Лара. Волосы у нее были распущены, лицо поднято к небу.

   – Вон, смотри, Лара! – хмыкнул Виктор приглушенно. – Ведьма!

   Павел смущенно хихикнул. Он сделал знак водителю и вышел. Вдвоем они выволокли Виктора из машины и, спотыкаясь, втащили в дом.

   Лара наблюдала за ними сверху, но не произнесла ни слова. Повернувшись, она зашла в комнату.

   Павел и Семен с трудом втащили Виктора в гостиную и уложили на диван.

   – Помочь подняться наверх? – спросил Павел.

   Виктор воспротивился.

   – Понимаешь, друг, она ведь спать мне не даст всю ночь! Пилить будет, как ржавая пила! С кем был, что пил, сколько выпил! Надоело! Я здесь посплю, один! А она пусть удавится от скуки!

   Водитель помог Виктору раздеться и уложил на диван. Павел накрыл его покрывалом.

   – Ну, пока, Витек, завтра увидимся!

   Виктор его уже не слышал. Как только голова его коснулась подушки, он захрапел.

   – Не беспокойтесь, Пал Иваныч, – успокоил водитель. – Думаю, он будет спать до утра.

   – Пойдем, Сема! Домой хочу. Устал я очень.

   Закрыв двери, они вышли из дома и сели в машину.

   Павел посмотрел вверх, на окно спальни Лары. Свет был погашен. Павел пожал плечами. В конце концов, он довез друга до дому и даже уложил спать. Виктор не будет на него в обиде. А то, что Лара к нему не спустилась, это их дело. Сами разберутся.

   Втайне Павел считал, что Виктору очень повезло с женой. Лара была всегда очень спокойной, никогда не повышала голос. Да и внешность ее была очень привлекательной.

   Машина выехала из ворот. Павел вздохнул. Дома его ждали нешуточные разборки с женой и он стал внутренне готовиться к ним, стараясь внушить себе, что совсем не пьян.

10

   – Прощай, до встречи, я люблю тебя!

   – Прощай, я буду ждать…

   Шепот, как шелест листвы! Прикосновения, как пена морского прибоя! Запах, как жаркое цветение магнолий… Занавески, взметнувшиеся от дуновения ветра!

   Миг, и всего этого нет!

   Снова густым покровом ночь накрыла все вокруг. Тьма все еще здесь, она не ушла. Тени от деревьев струятся за стеклом. Тускло мерцают звезды. И тишина, замершая в ожидании рассвета…

   Лара лежала с открытыми глазами, беспомощно раскинув руки и прислушиваясь к звукам ночи. Смуглое обнаженное тело резким пятном выделялось на голубом шелке простыни, словно ожидая кого-то…

   Но нет никого.

   Исчезли руки ласкающие жаром горячей кожи, испарились запахи занесенные ветром с лугов. Слова, сказанные страстным шепотом, замерли на губах, а сердце все стучит неспокойно, все ждет… Напрасно.

   Ах! Если бы можно было броситься вслед, догнать, вернуть!

   И вновь испытать полет над бездной…

   Лара встала. Неслышно подошла к открытому окну, ступая босиком по холодному полу. Скоро рассвет. Погасли звезды в бледнеющем небе. Оживает замершая за ночь жизнь, наполняясь предрассветной суетой.

   Как быстро отсчитывает время свой бег. Как быстро бегут минуты!

   Лара подошла к зеркалу. Улыбаясь, вгляделась в свое отражение. Она все еще красива.

   И желанна!

   – Что это? Любуешься собой?

   Голос Виктора раздался неожиданно.

   Вмиг очнувшись в реальном мире, Лара отпрянула от зеркала и обернулась.

   Виктор стоял в дверях в цветастых трусах и чесал волосатую грудь. Лара поискала глазами халат.

   – Вот, возьми!

   Виктор швырнул жене шелковый халат и плюхнулся в кресло. Рот его насмешливо изогнулся.

   – Поздновато себя полюбила, дорогая, – хохотнул он, закинув ногу за ногу. – Твои прелести слегка увяли.

   – Что тебе здесь нужно? – Лара запахнула халат.

   – Что за вопрос, дорогая, – насмешливо протянул Виктор закуривая. – Я в своей спальне, ты случаем не забыла?

   – Я помню, – отрывисто произнесла Лара, завязав, наконец, поясок.– Это ты давно забыл сюда дорогу.

   – Но ведь ты не очень печалишься по этому поводу, а? Расхохотавшись, Виктор грубо схватил проходившую мимо жену за руку и рывком потянул к себе на колени.

   – Пусти, – вырвалась Лара.

   – Что за тон, дорогая, – хрюкнул Виктор и рыгнул. – Как раз сегодня я в настроении и могу тебя порадовать. Это будет мой подарок тебе ко дню рождения.

   – Убирайся в свою комнату, – холодно бросила Лара и распахнула дверь.

   – Что-о?! – Виктор сузил глаза и оттопырил губу. – Ты что это? Прогоняешь меня из моей спальни?

   Он грузно поднялся и медленно приблизился к жене.

   – Я закричу, – спокойно произнесла Лара.

   – Давай! – Виктор схватил Лару за волосы. Лара усмехнулась в лицо.

   – Не останавливайся! У нас как раз гостит твоя тетя Нина.

   Виктор резко убрал руку.

   – Сука!

   Сплюнув, он вышел из комнаты. Лара тут же заперла дверь и улыбнулась. Слово её не задело абсолютно. Уж слишком часто она его слышала в последнее время.

   Тут же забыв о муже, Лара вновь подошла к зеркалу. Она стала причесывать свои волосы и на её лице заиграла улыбка.

   Рассвет уже занялся. Небо окрасилось розоватым цветом, слышалось пение птиц. Лара открыла настежь окно и вдохнула свежий утренний воздух.

11

   Утро было чудесным. Женя проснулась в отличном настроении. Встреча с Толиком словно вдохнула в нее новую жизнь. Ей очень хотелось поделиться радостью с Ларой, но сказать о нем она пока не могла. Вчера они железно договорились встретиться всем вместе в парке.

   Поставив кофе, она набрала номер Лары.

   – Привет, Ларочка! Это я, твоя дорогая подружка! Ты меня ещё помнишь?

   Выслушав ответ, Женя рассмеялась.

   – Да не рано я проснулась! Сейчас почти шесть часов! Для лета в самый раз! Ты ведь тоже не спишь! Я вот почему звоню, Лара! Мы идем с тобой сегодня в парк? Помнишь, ты обещала составить мне компанию?

   Ответ ей не понравился.

   – То есть как это «нет настроения»? Мы же с тобой договорились! Зачем откладывать на следующий день? Сама знаешь, потом опять всякие препятствия возникнут. То одно, то другое!

   Женя стала нервничать.

   – Нет, я не согласна отложить нашу вылазку на другой раз. У тебя в последнее время проблемы с Виктором каждый день. И что теперь? Не жить? Может, похоронишь себя живьем в загородном доме?

   Женя сняла с огня турку. Надо непременно уговорить ее.

   – Пойдем, Лара! Всё-таки «ЛУНА-ПАРК». Магазинчики всякие, праздничный настрой. Давай, а?

   Чувствуя, что Лара поддается, Женя стала настойчивее.

   – Ну, пожалуйста, Лара! Мне будет тебя не хватать, ты ведь знаешь… Придешь? Ну и отлично! Тогда в пять часов у ворот в парк.

   Облегченно вздохнув, Женя налила себе чашку кофе и с удовольствием глотнула обжигающий напиток.

12

   Лара отложила телефон и нехотя спустилась вниз. Прошла на кухню. Она так и не смогла больше заснуть после ссоры с Виктором. Настроение было испорчено. До самого рассвета, она просидела у окна, прислушиваясь к пению птиц за окном. Звонок Жени был очень кстати. Она пойдет сегодня в парк и отдохнет, как следует.

   Лара поставила на огонь турку с водой и достала стеклянную банку с сахарным печеньем. Все, никакой диеты на ближайшее время. Она выложила довольно много печенья в вазу и подошла к плите.

   Кофе закипел и Лара наполнив чашку села за стол.

   Шаркая ногами, на кухню зашла тетя Нина. Лара поздоровалась.

   – Вам налить кофе? Я только что сварила.

   Тетя Нина кивнула, и села за стол. Лара подала ей чашку кофе, придвинула сахарницу.

   – Ларочка, солнышко, – тоненьким голоском начала тетя. – Мне послышалось, или вы с Виктором ссорились утром?

   – Ссорились, – Лара нахмурилась. Тетка Виктора, как всегда, лезла не в свое дело.

   – Он стал несносным, знаю, – примирительно улыбнулась тетя Нина. – Но тебе надо быть к нему снисходительнее!

   – С чего бы это?

   – Ну, хотя бы с того, что прошлой ночью ты была не одна!

   Нина кинула победоносный взгляд из-под набрякших век.

   Лара пораженно посмотрела на Нину. Та, улыбаясь змеиной улыбкой накрашенных спозаранку губ, отпила глоточек кофе и причмокнув, добавила в чашку сахар.

   – Тетя Нина, что за разговор…

   – Ты знаешь, вся наша семья была против его женитьбы на тебе.

   Лара пристально посмотрела на Нину.

   – Нет-нет! – Нина предостерегающе подняла руку. – Дай мне сказать! Семья была против тебя не потому, что ты плохая, а потому, что невеста у него была. Но ты вмешалась!

   Сделав многозначительную паузу, она поправила прилизанную прическу и снова сделала деликатный глоток.

   – Я говорю о Юлечке Быстровой. Её отец был другом отца Виктора с детских лет. Нет, ты слушай…

   Она остановила Лару, которая услышав имя, встала и направилась с чашкой к выходу.

   – Он полюбил тебя, и мы не стали перечить. Относились как к родной, хотя ты всегда сторонилась его родителей. Сейчас, когда Виктор остался один, я его семья. Я буду защищать его интересы. И я не потерплю разврата в доме!

   Голос Нины повысился до визга. Лара вскинула глаза:

   – Тетя Нина, какой разврат? Вы что себе позволяете?

   – Не притворяйся! Мне много лет, но слух у меня отличный! Я слышала все! Все твое бесстыдство!

   – Не знаю, что вам послышалось, но вы мелите чушь! Вы же спите здесь, внизу, а я на третьем этаже! Что вы могли слышать?

   – Я слышала, как ты открыла окно, слышала шаги. Чужие шаги! Ты в окно его впустила! Хм… он случаем не циркач?

   – Тетя Нина…

   Лара попыталась уйти. Нина вскочила.

   – Хватит! Я ничего не сказала бы, но ты так обошлась с Виктором сегодня, что я не могу это так оставить! Ещё раз посмеешь провернуть что-либо подобное, я сама тебя вытолкну из этого дома!

   Лара возмутилась.

   – А вы знаете, что Виктор изменяет мне с каждой юбкой?

   – Наговор! – уверенно отчеканила Нина.

   – Он встречается с этой своей бывшей невестой, Юлей Быстровой. Хоть она давно замужем и имеет от Савельева сына!

   – Он виноват перед ней. Она до сих пор его любит. Это жалость с его стороны!

   – Жалость?! Эта жалость выражается в огромных суммах. По слухам, он даже машину ей подарил.

   – Вот именно, по слухам! Доказательств-то нет!

   Победоносно вскинув голову, Нина снова уселась пить кофе.

   Лара смахнула закипевшие в глазах слезы и вышла из кухни.

13

   Юля Быстрова встала довольно поздно. Несмотря на то, что за дверью несколько раз раздавалось ворчание мужа, Юля не спешила. Да и почему, собственно, она должна вскакивать как угорелая в выходной день? Муж дома, сыну в садик не надо. Если завтрак чуток запоздает, то ничего не случится. Она тоже не железная, каждый день спозаранку подскакивать! Ну и что, что не работает? А дом на ком держится?

   Домработниц нормальных не найти, вот и приходится самой крутиться, как белка в колесе.

   Юля накинула пенюар и прошла в ванную.

   Николай, только что заваривший на кухне вторую чашку кофе мрачно прислушивался к шагам жены. Он и не ждал, что ему подадут кофе. Никогда Юля этого не делала, даже в медовый месяц. Хорошо хоть сыну готовит завтрак вовремя. А для себя он сам все сделает. Ему не привыкать.

   Лицо Николая, с глубокими морщинами на гладко выбритых щеках, выглядело недовольным и хмурым. Губы упрямо сжимались в ниточку, после каждого глотка. Прислушиваясь к шагам жены, он с нетерпением поглядывал на дверь.

   Юля, зайдя на кухню, на мужа не взглянула. Волосы, небрежно заколотые на затылке, вились золотистыми прядями по спине. Светло- карие глаза все еще сонно щурились.

   Юля налила себе кофе и села напротив мужа. Никто из них не произнес ни слова приветствия.

   – Я слышал, твой бывший в городе! – проскрипел Николай подняв на жену глаза.

   – Не твоё дело, – отрезала Юля.

   – Ого! Какие мы нервные! – Николай ухмыльнулся. – С чего это вдруг? Не можешь простить ему, что с крючка тогда сорвался?

   Юля в бешенстве посмотрела на мужа.

   – Что ты мелешь?!

   – Я все знаю. Добрые люди просветили. Рассказали, как ты его окрутила. Ну, как же! Сын профессора, внук ученого. Дом, две дачи. Машин не счесть! Только он быстренько от тебя сбежал!

   – Что за глупости? Кто тебе такое наговорил?! Я сама ушла!

   Николай допил кофе, закурил.

   – Такие новости быстро разносятся, сама знаешь. Папочка твой многим рты позатыкал. Вслух никто ничего не говорил, но все в курсе, что тебе не удалось поживиться!

   Юля пристально посмотрела на мужа.

   – Зачем мне это было нужно? У меня у самой все было. Всё, что хочешь!

   – Но хотелось еще больше, разве нет? Цель жизни, так сказать…

   – К чему клонишь?

   – О себе речь веду!

   – Что?! Да ты в банк влез при помощи моего отца! Если бы он за тебя не похлопотал, ты бы сейчас бухгалтером на заводе работал! Придурок!

   – Ты, давай, полегче! За эту помощь, мой папочка целое состояние твоему отвалил. Только вот не знал он, что и меня ваша семейка оприходует! Ты тогда здорово меня обработала.

   Он хохотнул.

   – Способ-то один к одному, как с Нахимовым!

   Николай презрительно посмотрел на жену.

   – Фантазии видимо ни на что другое не хватило.

   – Замолчи!

   – Почему это? Неприятно слушать? А правду о себе никому не хочется слушать!

   Довольно улыбаясь, Николай откинулся на спинку стула.

   Юля попыталась выйти, но Николай перехватил ее за край халата.

   – Так что, ты рада?

   – Чему?

   – Ну, что приехал Нахимов?

   – Зачем он мне?

   – Ну, ты же все время жалуешься, что я не достоин тебя. Что ты могла лучшего найти, – он усмехнулся. – Так можешь убираться к нему! Я держать не буду.

   Юля выскочила из комнаты. Николай вслед ей громко расхохотался.

14

   Захлопнув дверь в спальню, Юля упала на кровать.

   Нет, это уж слишком! Николай день ото дня становится все невыносимее! Сколько можно это терпеть? Урод проклятый! И угораздило же ее так лохануться! Выскочила за этого придурка, думала, что будет управлять им как захочет. А не получилось! Конечно, все у нее есть, она ни в чем не нуждается, жена директора банка как-никак. Но до чего же трудно его выносить!

   После неудачи с Нахимовым, никак не получалось ни с кем сойтись. Подружки уже с детьми гуляли, а она все замуж не могла выйти. И это при ее внешности и деньгах!

   Только через несколько лет после развода с Толиком Нахимовым подвернулся Николай Савельев. Симпатичный, старательный, умный. Работал главным бухгалтером на крупном заводе. Родителям Юли сразу понравился. Тогда все и закрутилось. Да, что греха таить, Юля сама к нему тогда в постель забралась. Но он совсем не был против! Не был пьян, как Толик. Вполне отдавал себе отчет, что ложится в постель с дочкой директора мясокомбината. И что теперь? В чем это он пытается ее упрекнуть? Что она его на себе женила? А как он думал, после того, как переспал с ней? Она не дешевка подзаборная.

   Свадьбу тогда закатили шикарную! Отец денег не пожалел. И его родители постарались, купили молодоженам дом. Николай стал делать карьеру. Денег хватало. После смерти родителей Юля получила в наследство немалые деньги. Жила ни в чем себе не отказывая. Правда ребенка Юля родила только шесть лет назад, когда возраст стал подгонять и стал недовольно ворчать Николай.

   Тогда Юля решила, что одного ребенка, все же, можно себе позволить. Для спокойствия Николая, решила она тогда.

   Все далось ей легко. Сын ничем не помешал ей по-прежнему ходить в клубы и развлекаться. Родители Николая души не чаяли в ребенке и часто забирали к себе. Так что свободного времени было хоть отбавляй. И если бы не вечное брюзжание мужа, Юля чувствовала бы себя счастливой.

   Николай думает, что Нахимов что-то значит для нее, но это не так. Она тогда ушла сама, поняв, что жить на широкую ногу в этой профессорской семье не сможет. Слишком уж они были все правильные.

   Так что она разошлась с Толиком, и никогда об этом не пожалела. И то, что он приехал ее ничуть не взволновало. У нее совершенно другие интересы и увлечения. Пусть Николай думает что угодно.

   Юля протянула руку к телефону и набрала номер Лиды, своей бывшей одноклассницы и близкой подруги.

   – Это я, Лидок! Так мы сегодня идем на аттракционы? В шесть? Отлично. Только давай я заеду к тебе в четыре. Оставлю Вадика на пару часов. А потом вместе поедем в парк. Ладно?

   В трубке заверещали.

   – Обещаю, в последний раз! – просительно заворковала Юля. – Мне очень надо на пару часов отлучиться! Ну, Лида…

   В трубке примирительно прошелестели.

   – Отлично! Тогда до вечера.

   С довольным лицом Юля опустила трубку и улыбнулась отражению в зеркале.

15

   Женя, напевая, открыла шкаф и стала перебирать вещи. Хотелось надеть что-то красивое, что подчеркнуло бы достоинства фигуры. Для своих сорока двух лет, Женя отлично выглядела. Фигура в полном порядке. Немного руки худые, но можно надеть кофточку с приспущенными рукавами и будет отлично смотреться. Женя достала две кофточки, приложила у зеркала одну, другую. Какую же надеть?

   Зазвонил телефон.

   – Лара? Что случилось?

   – Женя, ты мне не поверишь, но тетя Нина только что обвинила меня в измене Виктору.

   – О чем это ты?

   Женя присела на диван.

   – Она слышала, как у меня кто-то был ночью. Она слышала шаги. Теперь ты мне веришь?

   – Послушай, Лара, я не говорила, что не верю тебе! Я просто сказала, что возможно ты спишь!

   – Сплю?

   – То есть, возможно, тебе все кажется… Сон наяву.

   – То есть ты хочешь сказать, что я морочу тебе голову своими сновидениями?

   – Ну что ты, Лара!

   – Видимо, ты не сможешь меня понять.

   – Прошу тебя, Лара, не обижайся! Я целиком на твоей стороне. Прости, если пока не могу принять то, что ты говоришь мне. Дай мне время!

   – Ладно.

   – Так мы встречаемся сегодня?

   – Да, до вечера.

   Женя положила телефон. Нет, надо во всем разобраться. Чьи шаги могла слышать тетя Нина? Может ей показалось? Она наверняка знает, что Виктор не частый гость в спальне Лары. Так может она, чтобы позлить Лару брякнула про любовника?

   Женя выдохнула. Ничего, теперь она не одна. Толик поможет ей во всем разобраться.

16

   К вечеру небо слегка затянуло облаками и жара спала. Подул легкий ветерок. Лара, надев легкое цветастое платье, подкрасилась и распустила волосы. Улыбнувшись своему отражению, она вышла из дому в отличном настроении.

   Утренняя стычка с тетей Ниной забылась, головная боль прошла. Хотелось отдохнуть и повеселиться. Нечасто себе Лара это позволяла.

   Тетя Нина, стоя у клумбы, срезала розы. Поджав губы, она оглядела Лару с ног до головы и отвернулась. Похоже, она об утренней ссоре не забыла. Ну и ладно!

   Лара подошла к машине и, достав ключи, открыла дверцу. Сесть она не успела. Ее опередил Виктор. Он перехватил ключи из рук Лары и сел в машину.

   – Ты забираешь машину? – растерялась Лара.

   – Дорогая, она нужна мне!

   – Но мы договорились, что я заберу ее сегодня вечером. Ты не можешь поехать на служебной машине?

   – Я отпустил шофера. За руль служебной машины я сам не сажусь. Так что извини, мне надо ехать. Вернусь поздно.

   Ухмыльнувшись жене в лицо, Виктор выехал со двора.

   Тетя Нина ехидно улыбнулась.

   – Поедешь на автобусе. Всего-то двадцать минут потерпеть.

   Лара не ответила. Тетя Нина пожала плечами и, собрав срезанные цветы, пошла в дом.

   Лара посмотрела ей вслед, и закусила губы. Обида комом встала в горле. Ларе вдруг захотелось отшвырнуть подальше сумочку, сорвать с себя платье и разрыдаться, но она усилием воли сдержалась. Глубоко вздохнув, она вышла за ворота и пошла к остановке автобуса.

глава вторая

17

   Солнце медленно опускалось к закату. Золотились макушки деревьев, крыши домов. Стекла окон вспыхивали искрящим светом. У фонтана с позолоченной нимфой, при входе в парк, толпились люди. Обычно там и происходили все встречи. Лара и Женя сидели у самого фонтана, время от времени стряхивая с лица капельки воды, разносимые ветром.

   Лара все не могла успокоиться.

   – Он почти не ездит на нашей машине. Предпочитает брать служебную. И вдруг именно сегодня уехал на ней. Только бы мне насолить!

   – Он давно мог бы купить тебе машину. Почему ты не попросишь его об этом?

   – Я просила. Он мне сказал, что в семье есть машина, пользуйся. Что, мол, он все равно ездит на служебной. Ну и вот, как видишь, отколол номер!

   – Да не парься! Уедем на такси.

   – Дело не в этом, – обида все не проходила и на глаза Лары навернулись слезы. – Он все делает мне наперекор. Специально!

   Женя стала успокаивать подругу, незаметно оглядываясь по сторонам. Наконец она заметила Толика на другой стороне улицы. Он тоже заметил их и быстро подошел к ним.

   – Бог мой, Толик Нахимов, – воскликнула Женя. – Ты в городе?

   – Привет, девчонки! Как я рад вас видеть!

   Толик пожал им руки, обнял.

   – Впрочем, я знал, что встречу здесь сегодня многих наших. Вряд ли вы пропустите праздник.

   – Ты угадал!

   – Лара, я не сразу тебя признал!

   Лара улыбнулась. Толик учился на параллельном курсе, был очень веселым, ни с кем не конфликтовал. Одно время Женя сходила по нему с ума.

   – Я тебе не верю, – рассмеялась она. – Думаю, ты сразу меня узнал. Только, наверное, я здорово изменилась, если ты говоришь эти слова!

   – Ну что ты! Изменилась, признаю, но стала просто красавицей!

   – А я? – Женя обиженно скривилась. – Я стала хуже?

   Толик рассмеялся.

   – Вы обе сразили меня наповал! Могу с уверенностью сказать, что время над вами не властно!

   Все расхохотались.

   – Девочки, я хочу угостить вас мороженым, пойдемте!

   Взявшись под руки, Толик и молодые женщины весело прошли в парк и направились к кафе.

   Парк быстро заполнялся отдыхающими. Звучала музыка, слышны были смех, радостные крики детей.

   Лара, забыв про обиды, радостно улыбалась. Казалось, что снова вернулись юные годы, беззаботные и веселые.

18

   Юля тщательно помылась в душе и, обернувшись полотенцем, вышла из ванной. За два года, что она встречалась с Виктором, Юля сменила всю старую мебель в родительской квартире. На щедрые деньги Виктора она обновила интерьер, полностью заменила технику. Это было просто идеальное место для встреч. Продавать квартиру после смерти родителей Юля не захотела, решив оставить ее в наследство сыну. А пока она служила уютным гнездышком для тайных встреч. Муж никогда не приходил сюда и квартирой не интересовался. Юлю это вполне устраивало. Вытерев волосы, она неторопливо опустилась в кресло.

   На кровати, едва прикрытый простыней, лежал Виктор и разговаривал по телефону. Юля оценивающим взглядом оглядела Виктора. Когда-то давно его прочили ей в мужья, и все почти получилось, но Виктор выбрал Лару. Смуглую брюнетку с темными огромными глазами. Полную противоположность Юлии. Что он тогда в ней нашел? Тот момент не отложился в памяти Юлии. Она тогда вовсю старалась понравиться Толику Нахимову, и потеря перспективного жениха прошла незаметно. А потом, когда развелась с Толиком, Виктор был уже женат на Ларе и Юлю не интересовал.

   Став женой Николая Савельева, она и вовсе забыла о бывшем поклоннике. Только два года назад, слушая выступление Виктора по телевизору, Юля вдруг увлеклась им. В бой она ринулась без колебаний и, конечно же, мужчина не устоял. Ничего удивительного. Хоть Юля и младше его жены всего на два года, выглядела она моложе лет на десять. Да еще и была полной ее противоположностью.

   Юля считала, что больше подходит Виктору, и в упущенном шансе стать женой мэра, винила Лару. Ведь если бы она тогда не появилась на его пути, Виктор был бы сейчас ее мужем.


   Виктор отложил телефон и зевнул.

   – С кем говорил? – потянулась к нему Юля.

   – Насчет приема в честь дня рождения Мерцалова. Надо все подготовить, как следует.

   – Когда прием?

   – Через несколько дней.

   Виктор притянул к себе холеное тело блондинки, обнажил ей грудь и страстно поцеловал. Юля мягко поддалась ему, развязав поясок халата.

   – Я тоже буду на этом приеме, – промурлыкала Юля.

   – Не сомневаюсь. Ведь твой муж в лепешку расшибется ради Мерцалова.

   – Обожаю тебя! – Юля плотнее прижалась к Виктору. – А твоя жена будет?

   – Не думаю. Лара не любит приемы.

   – Как странно. Кстати, что ты подарил ей на день рождения? Кажется, в прошлую субботу ей стукнуло сорок два года?

   Юля намеренно подчеркнула возраст Лары.

   – Ничего, – хмыкнул Виктор. – Я забыл сделать подарок.

   – И она не обиделась?

   – Не знаю. Мне безразлично, что она подумала.

   Юля просияла.

   – У меня есть чудесное платье! Я одену его на прием для тебя. Ты будешь гордиться мной.

   Виктор с шутливым рычанием зарылся в волосы Юлии.

   – Только мне нужно к нему украшение, – пролепетала Юля. – Я видела в ювелирном магазине чудесное кольцо.

   – Хорошо, я выпишу чек, – проговорил, задыхаясь, Виктор. Юля радостно взвизгнула и набросилась на Виктора со всей страстью.


   Через некоторое время, Юля вышла из дома, на ходу поправляя воротник платья. За ней вышел Виктор в темных очках.

   – Тебя подвезти? – Виктор открыл дверцу машины.

   – Нет, я на машине. Обещала отвести сына в парк. Он у Лиды, у твоей кузины. Мы собираемся вместе отдохнуть с детьми, она уже ждет меня.

   Виктор помахал рукой и спешно уехал. Юля с довольным видом села в вишневый «форд». Эту машину ей совсем недавно подарил Виктор. Мужу она тогда сказала, что купила на свои деньги, а Виктор просто помог достать нужный цвет. Может, он и не поверил, но это ничего не значило. Про кольцо тоже соврет что-нибудь. Ха! Знала бы Лара! Впрочем, зачем ей знать? Жены, как известно лучше живут в неведении.

   Юля выехала со стоянки.

19

   Толик, Лара и Женя расположившись в баре за столиком, весело смеялись, вспоминая студенческие годы. Перед ними стояли коктейли и мороженое.

   Окунувшись в прошлое, тройка бывших студентов архитектурного института, наперебой вспоминали годы учебы, сокурсников, знакомых.

   Коктейли оказались крепкими, и спустя час компания окосела. Вскоре к ним присоединились и братья Назаровы. Миша учился с Ларой и Женей в одной группе и тесно дружил с Толиком, который при поступлении был зачислен в параллельную группу.

   Когда Толик уехал, дружба не прервалась. Иногда, на праздники, ребята созванивались, поздравляли друг друга. Сейчас, после долгих лет разлуки, они были рады встретиться, вспомнить юные годы.

   Саша повторно заказал всем коктейли. Женя и Лара попытались отделаться от дополнительной порции, но потом махнули рукой.

   – Пить, так пить! – провозгласил свой любимый тост Миша и все его дружно поддержали.

   – Ох, ребята, как же давно мы не собирались вместе? – закатил глаза Миша.

   – Я так рад вас видеть снова, – искренне произнес Толик и все согласно закивали.

   – А как я рад нашим девочкам! – прошелестел Миша, целуя руку Ларе. – Ты редко выходишь на люди, Ларочка!

   – Миша, – шутливо прикрикнула Женя, под смех остальных. – Ты не забыл, что женат?! И между прочим в третий раз?

   – Я даже помню, что и Лара замужем! – проникновенно проговорил Миша, заглядывая ей в глаза. – Но Лара знает, что всегда была моей музой!

   Все расхохотались.

   – Я посвятил ей немало стихов! – добавил он, ничуть не смущаясь.

   Лара шутливо шлепнула его по руке.

   – Это ты про те стихи, где изобразил меня ведьмой? Их читали на каждом углу и показывали на меня пальцем!

   Хохот усилился.

   – Ларочка, не ведьмой, а колдуньей, околдовавшей мое сердце! – с серьезным видом выдохнул Миша, прижав руку Лары к своему сердцу.

   – Я помню, ты писал, что сердце было украдено?

   – Похищено! – обиделся Миша. – Я писал «похищено». Ты не точно цитируешь!

   Лара вздохнула.

   – Жаль, что декану тоже не точно процитировали. Ему передали, что кто-то, что-то украл, а Миша это преступление раскрыл, – с серьезным видом поведала Лара.

   Новый взрыв хохота потряс стены бара.

   – На меня тогда долго косились! – заключила Лара, опустив глаза.

   Все просто падали со смеху.

   Миша, сохраняя серьезное лицо, вновь поцеловал руку Ларе.

   – Ты стала знаменитостью, Ларочка! И все благодаря мне. Только вот ответной благодарности я так и не дождался!

   Миша просительно посмотрел на нее.

   – Может, хоть сейчас, ты соблаговолишь…

   Вместе со всеми смеялась и Лара. На душе было удивительно легко и радостно. Как все-таки здорово, что она пришла! Душа просто пела!

20

   Парк кишмя кишел от праздничной публики. Приезжий «ЛУНА-ПАРК» привез огромное количество аттракционов для детей. Повсюду продавали красочные шарики, воздушную кукурузу, сладкую вату. В последний месяц лета дети спешили насладиться играми и развлечениями, и родители с удовольствием веселились вместе с ними.

   Солнце зашло, и тут же зажглись фонари, хотя сумерки еще не сгустились. Юля с шестилетним Вадимом, и ее подруга Лида с дочкой Соней, ровесницей Вадима, стояли у входа в парк.

   Лида, крупная дородная шатенка с круглым лицом, силком удерживала свою дочку за руку. Ребенок вырывался, торопя мать пройти в парк, но Лида не спешила. Она обсуждала с Юлей Лару, жену своего двоюродного брата Виктора. До этого она целый день говорила о ней с матерью по телефону и теперь все выкладывала Юле.

   – Так Виктор не сделал подарка своей жене? Как это может быть? – притворно удивлялась Юля, радуясь втайне.

   – А вот и не сделал, – злорадно отвечала Лида, смакуя каждое слово. – Я точно знаю. Он был на рыбалке все выходные. Ларка в тот день торт испекла, всю кухню мукой заляпала. Мама потом час отмывала. Но Виктор даже не позвонил. Да что там говорить, сын ее, Максим, тоже не приехал. Звякнул вечером, мол, не смог приехать из-за срочного зачета. Хотя какие зачеты в августе?

   – Странно, Виктор не кажется жадным, – направила Юля разговор в нужное русло.

   – Возможно, для тебя он и не жалеет ничего, – многозначительно проговорила Лида, давая понять, что в курсе их романа. – Раньше дарил подарки Ларе. Только она ничего не ценила! Вот он и перестал.

   Зазвонил телефон Юлии.

   Она раздраженно ответила Николаю, что в парке с Вадиком, что сын катается. Она хотела продолжить разговор, но посмотрев в полные укора глаза сына, устыдилась. Взяв детей, женщины прошли в парк. Посадив детей на карусель, они продолжили сплетничать, разбирая Лару по косточкам.

   Шум все усиливался. Дети и взрослые толпами ходили по парку, ели мороженое, пили колу, смеялись.

21

   Толик пригласил Лару на танец и осторожно придерживая ее за талию, вышел в круг. До третьего курса они все дружили очень тесно. Вместе готовились к экзаменам, вместе отдыхали после зачетов. Лара, несмотря на свою броскую красоту, никогда не стремилась выделиться. Держалась с холодком, но дружелюбно. Он помнил ее всегда спокойной и уравновешенной.

   Что же с ней случилось сейчас? Есть ли в словах Жени правда?

   – Лара, ты очень похорошела.

   – Спасибо, Толик. Ты не изменился, все так же можешь сказать приятные слова.

   – Как Виктор? Как жизнь?

   – Нормально. Все как у всех.

   – Здорово быть женой мэра?

   – Не вижу особой разницы.

   – А как твоя мама?

   – Вот уже четыре года, как она умерла.

   – О, прости, я не знал…

   – Не извиняйся.

   – Дети есть?

   – Да, сын. Учиться в Москве.

   Они помолчали.

   – Ну, а ты? – подняла глаза Лара.

   – Я один. Работаю геологом. Ты ведь знаешь?

   – Да, конечно. Интересная работа?

   – Интересная. Но что-то я устал вечно быть в разъездах. Сейчас мне хочется немного отдохнуть, побыть дома с родителями. Они просили очень. Возможно, побуду какое-то время дома, осмотрюсь.

   – Да, я понимаю.

   Музыка закончилась, и они вернулись к столику. Саша тут же подскочил и пригласил Лару на танец, не дав ей даже присесть.

   Лара со смехом согласилась. Миша помчался к бару за выпивкой. Толик посмотрел на Женю и улыбнулся.

   – Я не заметил ничего необычного.

   – А ты так ничего не заметишь. Ты что думал, что она и тебе начнет говорить про ночного гостя?

   – Что ты собираешься делать?

   – Если бы я знала, – вздохнула Женя. – Надо подождать, присмотреться.

   За окнами раздались звуки трели. Послышались крики, смех.

   – Ну, чего сидите? – подскочил Миша. – Давайте на выход. Сейчас будут машину разыгрывать от города!

   Миша буквально вытолкал Толика и Женю из бара. Потянул и Лару с Сашей.

   Ребята, смеясь, вышли из помещения.

22

   В парке зажглись цветные гирлянды огней и красиво подсветили все вокруг. Шатры, с разнообразными деликатесами и напитками, манили красочными витринами. Торговцы воздушными шариками и плюшевыми игрушками бойко торговали в своих палатках. Голоса продавцов пирожков и мороженого разносились по всему парку, никого не оставляя равнодушным. Город постарался в свой день устроить изумительный праздник. Народ от души веселился.

   Промчались на роликах зазывалы, приглашая всех на центральную площадь парка для розыгрыша главного приза от города. Попутно они продавали желающим лотерейные билеты.

   Женя билет купила. Толик сославшись на хроническую невезучесть, отказался. Братья беззаботно отмахнулись, как и Лара. Но на розыгрыш охотно направились Надо же посмотреть, кто станет счастливчиком!

   Компания гурьбой свернула к центральной площади парка.

   Всем было очень интересно. Разыгрывался только один приз, но стоящий! Легковой автомобиль. Народ резво собирался со всех закоулков парка.

   У самой площади компания наткнулась на прогуливающихся, с детьми, Юлю и Лиду. Все поздоровались, перекинулись несколькими словами. Толик хотел пройти мимо.

   – Толик? Я рада тебя видеть! – Юля остановила Толика, придержав за рукав.

   Толик осторожно освободил руку.

   – Давай сделаем вид, что никогда не знали друг друга, – бросил он равнодушно, пытаясь отойти.

   – Я не забывала тебя! – Юля встала перед ним. – И ту единственную ночь помню. А ты?

   – А я забыл. Еще тогда, когда ты обманом женила меня на себе!

   – Это было так давно… Толик, мы можем все оставить в прошлом и помириться!

   – Отстань! Ты сама ушла от меня.

   Толик грубо оттолкнул ее в сторону и пошел за друзьями.

   Юля была поражена. Конечно, она сама бросила его, но как-то неприятно было осознавать, что он не хочет ее знать.

   Взяв под руку Лиду, она пошла следом за компанией.

   – Ты видела? – Юля сощурилась. – Он не хочет со мной даже разговаривать.

   – Видела, – буркнула Лида. – А ты видела, как Лара под руку с Сашкой прошла? А еще что-то про Виктора говорит.

   – Подумаешь! Виктору наплевать!

   – Откуда ты знаешь? – повернулась к ней Лида.

   – Неоткуда! Я так думаю. Пойдем, не отставай!

   Они пошли быстрее, совершенно не обращая внимания на своих детей, которые еле поспевали за ними.

23

   В центре площади, накрытый огромной подарочной коробкой с бантиком, стоял автомобиль. Главный приз от города. Никто не знал, какая внутри марка машины. Собравшиеся строили всякие догадки, шутили, смялись.

   Ведущий, шустрый паренек с рыжими вихрами, запрыгнул на подиум на котором стояла подарочная коробка.

   – Разыгрывается суперприз от города! В честь города! Для жителей города! – громко выкрикнул он. – Не упустите удачу! Всего один билетик может сделать вас счастливым! Покупайте лотерею удачи! Любой житель нашего мегаполиса может попытать счастье и выиграть автомобиль!

   Толпа взорвалась аплодисментами.

   Между посетителями на роликовых коньках носились парни и девушки в сверкающих костюмах. Они предлагали купить лотерейные билеты и редко кто отказывался испытать удачу.

   – А какой марки автомобиль? – спрашивали одни.

   – Да какая разница, главное даром! – под хохот отвечали другие.

   – Ничего не даром, – брюзжал кто-то. – 200 рубликов!

   – И что? Это килограмм клубники!

   Все вокруг весело смеялись.

   Народ множился. Женя и Лара с компанией стояли в первых рядах. Толпа сзади наседала, и заграждения из пластиковых решеток постоянно падали то там, то здесь. Несколько раз, особо любопытные, пытались приподнять коробку, и посмотреть, что там внутри, но смельчаков отгоняли под смех публики. Веселье разгоралось.

   Вокруг бегала охрана, пытаясь навести хоть какой-то порядок, но толпа была слишком взбудоражена. В гуще людей мелькнул Володя. Он помахал друзьям рукой.

   – Не проходите мимо! – верещал ведущий, бегая вокруг по подиуму! – Лотерея от города! Автомобиль! Разыгрывается автомобиль! Покупайте билеты! Розыгрыш будет перед вашими глазами! Все честно! Никакого подвоха! Покупайте удачу!

   – А какой автомобиль? Может это колымага довоенная? – снова выкрикнули из толпы.

   – Обижаете! – откликнулся ведущий. – Что за недоверие к отцам города?! Новый автомобиль! Билет стоит всего двести рублей! Грошовая цена за новую машину!

   Толпа все увеличивалась.

   – Да лохотрон! – выкрикинул парень, прихлебывая пиво. – Видно и так! Раз сбоку бантик, значит лохотрон!

   – Что за глупости? А если бы бантик был сверху? – сердились в толпе.

   – Лохотрон! – упрямо басил дед в бейсболке.

   – Ну почему же? Сказали прямо, розыгрыш перед глазами будет! Всех не обманешь!

   – Автомобиль, да! Но, наверное, старой модели, за двести рубликов то!

   – Жалеете двести рубликов? За эти деньги и металлолом можно приобрести!

   Хохот не прекращался.

   Компания друзей тоже веселилась. Саша раздал всем по банке пива и друзья, потягивая ледяной напиток, снова казались себе юными студентами, как когда-то.

   Чуть поодаль от них стояли Юля и Лида. Юля посматривала на Лару, не скрывая торжествующей ухмылки. В сумочке у нее лежал чек на круглую сумму от Виктора. Завтра подарок, который возможно получила бы Лара на свой день рождения, купит себе она! А Лара может катиться ко всем чертям!

   Толпа все напирала и Лида с Юлей невольно приблизились к старым знакомым. Дети бегали вокруг, играя в прятки. Юля и Лида переглядывались с недовольными лицами. Знакомые их игнорировали, и это было неприятно.

   – Я возьму билет, – не выдержал Саша. – Интересно же!

   Он передал деньги худенькой блондинке, и она тут же всучила ему билет, скользнув дальше в толпу.

   – И мне билет, – крикнул ей вслед Миша, не желая отставать от брата. – Даже два!

   Девчушка вернулась и продала ему два билета.

   – Что с выигрышем будешь делать? Ведь есть у тебя машина! – спросил Толик.

   – Мне подарит! – засмеялась Лара.

   – А что? И подарю! – ухмыльнулся Миша.

   – Я тоже попытаю удачу! – решился Толик и подозвал парня на роликах.

   Молоденький паренек с улыбчивым лицом взял деньги, и протянул билет. Женя повернулась к Ларе.

   – Я куплю тебе билет.

   – Что ты! – отмахнулась Лара. – У меня есть деньги! Просто не хочу играть.

   Юля, усмехнувшись, вмешалась:

   – Почему вдруг? Если выиграешь, то это будет подарок, как бы от мужа. Ведь он не сделал тебе подарок на день рождения, разве нет?

   Все обернулись. На лице Лары погасла улыбка.

   – Это не твое дело, – проговорила она и отвернулась.

   Всем стало неловко. Лида одернула Юлю за руку, но Юля торжествующе посмотрела на всех и демонстративно отошла в сторону. За ней поспешила и Лида, таща за собой детей.

   Ведущий снова прокричал о скором розыгрыше лотереи.

   – Вы только посмотрите, сколько желающих! – воскликнула Женя, – народ просто сметает билеты!

   – Что же, стоимость «запорожца» легко отобьется! – хихикнул Миша.

   – Ну почему сразу «запорожец»? – хмыкнул Саша. – Я думаю, город выставил достойную машину!

   – Розыгрыш будет через час! – подошел к ребятам Володя. – Они стараются продать как можно больше билетов. Пойдемте, поедим шашлыков, я угощаю!

   Компания с готовностью пошла за Володей.

24

   Всей гурьбой они направились под навес шашлычной и расселись на скамейке, у деревянного стола. Мужчины резво кинулись к мангалам. Им повезло, шашлыки были готовы, и они принесли на всех в пластиковых тарелках. Мясо вкусно пахло, лук с уксусом источал ароматы. Ах, как вкусно!

   Миша разлил в стаканчики пиво.

   – За нас! – провозгласил он и все дружно выпили.

   Народ все прибывал. На площади, у главного приза, было настоящее столпотворение.

   – Возьми билет, Лара! – проговорил Саша. – Я бы взял для тебя, но боюсь, что если выиграешь, я отберу его обратно!

   Все расхохотались.

   – Отстань от неё. Возможно, Лара не верит в свою звезду! – проговорил Толик.

   – Почему это не верю? Я верю! – вскинула глаза Лара.

   – Сашка, не лезь с советами! Тебе сказали, что машина не требуется! – пробурчал с полным ртом Миша.

   – Вообще-то у меня, если честно, машины нет. Иногда я беру машину мужа. Он давно обещал мне купить машину, но, наверное, забыл!

   Лара улыбнулась и принялась за шашлык.

   – Ну, тогда обязательно надо испытать удачу! Что ты теряешь?

   – Вот именно! Покупай! – крикнула Женя.

   Не дожидаясь ответа Лары, она окликнула продавца билетов.

   Парень подъехал и Лара, смеясь, протянула деньги. Получив билет, она сунула его в сумочку и взяла еще кусок мяса.

   – Как? Только один? – удивился Толик.

   – Да, – улыбнулась Лара. – Ведь для выигрыша нужен только один билет!

   – Но несколько билетов увеличивают шанс! Я, например, купил пять билетов! – улыбнулся Володя.

   – Если удача мне улыбнется, то сразу! – засмеялась в ответ Лара.

   Недалеко от них примостились Юля и Лида. Они тоже купили шашлыки и, делая вид, что кормят детей, не сводили глаз с компании.

   Наконец гонг возвестил о том, что розыгрыш начинается и толпа ломанулась на площадь.

25

   Ведущий стоял перед огромным стеклянным барабаном, где лежали шары с номерами. К нему подвели подростка с завязанными глазами.

   – Внимание всем! – крикнул ведущий. – Только один билет, в котором окажутся цифры именно в том порядке, как они были названы, считается выигравшим. Всего будет названо шесть цифр. Прошу внимания!

   Паренек с завязанными глазами протянул руку и вынул первый шар.

   – Семь!

   Толпа выдохнула. Те, у кого первой была семерка взвизгнули. Гул разочарования тоже был громким.

   Ведущий крутанул парнишку вокруг самого себя, и тот снова вытащил шар.

   – Девять!

   Толпа загудела. Разочарование заглушило радостные возгласы.

   – Два!

   – Восемь!

   – Четыре!

   – Пять!

   Раздался невообразимый шум. Ведущий поднял руку. Толпа стихла.

   – Машина разыграна! Победитель номер №792 845!

   Толпа взвыла. Ведущий поднял руку.

   – Прошу победителя подняться! Компьютер показывает, что билет продан.

   Все стихли. Люди вытягивали шеи, стараясь разглядеть победителя. Лара вышла вперед.

   Женя ахнула! Миша присвистнул! Раздались аплодисменты, поздравления! Люди громко хлопали победительнице! Слышались смех, шуточки!

   Лара, улыбаясь, поднялась к ведущему. Он проверил билет и с улыбкой подвел ее к призу.

   – Давай открывай! – послышалось из толпы. Все засмеялись.

   Ведущий показал, как надо развязать ленточку. Лара развязала ее. Крепления на коробке освободились и упали. На автомобиле был чехол. Лара сдернула чехол, и у всех вырвался крик восторга.

   На подиуме, сверкая жемчужным цветом, стояла роскошная «Ламборгини Урус».

   Толпа неистовствовала!

   – Ух, ты! Вот это да!

   – Я сплю, помогите!

   – Это мужская модель!

   – Неправда! И для женщин подходит!

   – Да ведь она стоит целое состояние!

   – Может это подделка? Ну не может город такое выставить в лотерею!

   – Ну, выставил же!

   – А почему не может? Город богат! Может и не такое провернуть!

   – Так ведь не окупит стоимость машины проведенная лотерея!

   – А может и не надо окупать? Может спонсоры постарались ради рекламы!

   Окружающие буквально сходили с ума! Каждому хотелось прикоснуться к машине, сфотографировать ее, разглядеть ближе победительницу. Охрана еле сдерживала толпу. Володя закрыл собой Лару, оттолкнув напирающих людей.

   Ведущий стоял с растерянным лицом, стараясь сохранить достоинство. Видно было, что он и сам ошарашен не меньше присутствующих.

   – Днем шла речь совершенно о другой машине, – тихо говорил он Володе. – Почему салон прислал эту?

   Но выяснять случившееся было не у кого. Он поздравил победительницу, передал ей ключи и объявил об окончании лотереи.

   Лара, сев с Женей в свою новую машину, помахала друзьям рукой и выехала из парка.

   Миша, Саша и Толик пожелали завтра обмыть машину. Лара, смеясь, согласилась.

   В стороне от толпы стояли Юля и Лида. Потеряв дар речи, они смотрели на происшедшее и растерянно озирались.

   – Пойдем, – потянула Лида подругу. Юля с трудом вернулась к реальности и нехотя взяла за руку сына.

   Ее машина, еще сегодня казавшаяся ей божественной, теперь не стоила в ее глазах ничего. Злобно сжав губы, она дождалась, когда сядут дети и Лида, и выехала из парка.

   Говорить не хотелось.

26

   Женя встала рано. После вчерашнего триумфа Лары, она долго не могла уснуть. В голову лезли всякие мысли, она боялась поверить в них, запрещала себе об этом думать, но получалось плохо. Сварив кофе, Женя долго стояла на балконе, вдыхая утреннюю прохладу. Она заново прокручивала события вчерашнего вечера и пыталась разобраться, что ей так не понравилось. Лара вчера довезла ее до подъезда и уехала счастливая домой.

   И что-то было во всем этом неестественное. Но почему? Она выиграла абсолютно честно! На глазах у многих людей. Это мог быть кто угодно. Так что не так?

   Дорогая марка машины? Возможно. Но причем тут Лара?

   Ответа не было.

   Раздался звонок телефона.

   – Кто это? Толик? Уже внизу? Хорошо, поднимайся!

   Быстро заскочив в ванную, Женя наскоро причесала волосы.

   Тут же раздался звонок в дверь.

   Толик вошел с упаковкой для пирожных. Аккуратно выбритая кожа, ласковый взгляд. Женя смутилась.

   – Спала? Я слишком рано, да? – улыбнулся Толик.

   – Нет, что ты! Я давно проснулась. Хорошо, что ты пришел. Кофе пил?

   – Нет. С тобой вот хотел попить!

   Толик показал на коробку с пирожными.

   Женя пригласила его в комнату. Толик, немного робея, зашел, положил на стол коробку.

   – Садись, я сейчас!

   – Так ты уже пила кофе? – спросил он, заметив на подоконнике чашку.

   – Ну и что? Я и с тобой с удовольствием попью! Сейчас все будет готово!

   Женя резво побежала на кухню. Толик проводил ее взглядом и сел в кресло. Когда-то, очень давно, он был несколько раз в этой комнате. В ней почти ничего не изменилось. Мебель была все та же, и картины. Поменялись только занавески и люстра. И то, что теперь его не встретила радушная мама Жени с добрыми глазами.

   Женя принесла сахарницу, бутерброды с сыром, домашнее печенье. Убежала и через минуту принесла дымящийся кофе в чашках из белоснежного фарфора. Семейный сервиз, вспомнил Толик. Его всегда доставали, когда он приходил в гости.

   – Я знаю, о чем ты хочешь спросить меня! – проговорили Женя, устроившись напротив.

   Толик поднял глаза.

   – Ты хочешь спросить меня, не показался ли мне странным выигрыш Лары, так?

   Толик слегка пожал плечами.

   – Не скрою, кое-что странное в этом есть.

   – Мне тоже так показалось, – кивнула Женя.

   Толик размешал сахар.

   – Я много думал. Во вчерашнем розыгрыше, есть что-то необъяснимое. Ты видела, как отреагировали организаторы? Они буквально окаменели!

   – Да, я заметила. У ведущего даже голос пропал. Он поздравлял Лару, а у самого глаза чуть из орбит не вылезли. Мне даже показалось, что он с трудом пожал ей руку.

   – Да, это было заметно, – согласился Толик.

   – Но ведь может быть так, что город предложил эту машину?

   – Нет, не может!

   – Ну, почему?

   – Слишком дорогая марка. Эта машина стоит не меньше пятнадцати миллионов рублей. Не думаю, что город в ущерб себе сделал подарок. Разве что…

   – Что?

   – Может быть такое, что машину намеренно дали выиграть Ларе.

   Женя вопросительно посмотрела на Толика.

   – Ведь она жена мэра города, – добавил он. – И таким образом машина достается ему, хоть и таким странным способом.

   Женя отрицательно мотнула головой.

   – Нет, это исключено. Это слишком грубо. Так топорно никто не стал бы делать. Что ты думаешь, организаторы идиоты? А люди? Ведь все происходило перед их глазами. Так подставляться перед выборами Виктор не стал бы. И потом, не забывай, Лара покупать билет не хотела! Мы ее буквально заставили.

   – Может это была игра с ее стороны?

   – Бред. Она билет не выбирала. Купила в последний момент, не глядя. Любой мог его купить!

   – Значит, кто-то узнал ее номер. А уж выбрать нужные шары, наверное пригласили какого-нибудь фокусника!

   – Кто фокусник? Ученик восьмого класса? – Женя хмыкнула. – Такого не может быть. И узнать номер никак не могли. Лара при мне сразу положила его в сумочку. И смухлевать при розыгрыше не могли. Барабан все время крутили, парня тоже. Его знают, он местный. Глаза его были завязаны.

   Толик улыбнулся.

   – Женя, не забывай, в какой стране мы живем. Тут и не такое возможно. Если хочешь знать, по городу бродят слухи, что это мэр таким оригинальным способом поздравил жену с днем рождения и заодно обогатился за счет казны.

   – Глупости болтают, а ты повторяешь.

   – Ну, тогда скажи мне свою версию, – улыбнулся Толик.

   – Пока не могу. Я еще не сформировала свои догадки.

   – Ну, а что сказала Лара? Она ведь с тобой поехала домой?

   – Представь, ничего! Она искренне радовалась выигрышу. Была такой, какой я ее знаю всю жизнь.

   – А как насчет ее сновидений? Она что-нибудь говорила тебе?

   – Ничего. Об этом мы не говорили. Всю дорогу мы восхищались машиной.

   – Ты все еще хочешь разобраться с этими ее ночными играми?

   – Хочу. Но если она больше ничего не скажет, то уговаривать ее пойти к врачу, я не буду. В конце концов, это не мое дело. У нее есть семья.

   Толик притянул Женю к себе.

   – А мы можем поговорить немного о нас?

   – Можем, – прошептала Женя и сама потянулась к губам Толика.

глава третья

27

   Тетя Нина готовила на кухне бутерброды. Она следила за своим питанием, и в 10 часов непременно устраивала перекус. Лида, зная об этом, заехала к матери сразу из магазина глотнуть кофе.

   Выложив пакеты с покупками на стол, она со вздохом села напротив матери.

   Тетя Нина поставила бутерброды на стол и налила две чашки кофе.

   – Опять с утра по магазинам шастаешь?

   – Мама, сегодня воскресенье! Я на рынке была, купила краску для волос. И тебе купила, вот!

   Достала коробку с краской, поставила на стол.

   Мать довольно улыбнулась. Лида подошла к окну и выглянула.

   – Ты видела машину?

   – Еще вчера налюбовалась, – поджала губы тетя Нина.

   – Ты думаешь, она вправду выиграла ее?

   – Странный вопрос. Разве ты не была там?

   – Конечно, была. Просто я до сих пор не могу поверить, что она выиграла ее. Это так странно! Все так думают, не только я. Все люди!

   – Но почему же странно? Мэрия ведь обещала машину? Давно говорили об этом. В газете писали об этой лотерее ко дню города! По телевизору объявляли. Все уши прожужжали, что странного?

   – Такую дорогую никто не обещал. Это не простая машина.

   – Подумаешь, странность. В последний момент что-то не заладилось и выделили ту, что подвернулась! Только и всего!

   – Мама, ты не понимаешь! Это очень дорогая машина! Не меньше двухсот тысяч долларов. Здесь ни у кого такой нет.

   – Почему мы спорим? Спроси у Виктора! Это ведь его мэрия выделила машину, значит, он все знает.

   – Он дома?

   – Поздно приехал. В соседний город ездил, на совещание. Их долго мурыжили. Так он только к трем часам ночи домой добрался.

   В это время послышался шум открываемой двери.

   – Господи, как скрипит дверь его кабинета, – проворчала Нина. – Сколько прошу смазать крепления, никто слушать не хочет. Я от этого скрипа просыпаюсь. Это ведь прямо надо мной!

   – А он что, не с Ларой спит?

   Нина очень хотела сказать то, что у нее наболело, но она сдержалась. Не в ее правилах было говорить что-то, не имея доказательств. А их пока не было.

   – Да больше в своем кабинете, – нехотя выдавила она. – Вечно они ссорятся. Лара совсем от рук отбилась. Дерзит ему все время.

   Лида удивленно подняла брови. Нина хотела что-то добавить, но по лестнице раздались шаги.

   – Кажется, он идет сюда, – проговорила она.

   Виктор вошел с сонным, помятым лицом. Мокрые приглаженные волосы блестели, глаза щурились. Халат криво сидел на влажном, после душа, теле и Виктор безуспешно пытался поправить его.

   – Доброе утро, Витя! – пропела Лида, намазывая мармелад на булочку.

   – Доброе, – буркнул Виктор, с размаху опускаясь в кресло. – Что это ты спозаранку прискакала? Муж прогнал?

   Виктор с ухмылкой посмотрел на двоюродную сестру. Лида обиделась.

   – Уже почти десять часов! Нормальные люди давно встали.

   – Сегодня воскресенье. Могу спать сколько хочу. Теть Нин, налей мне кофе!

   – Сейчас, Витя, свежего кофейку налью, уже вода закипает!

   Нина проворно положила чашку, налила кофе.

   – Так что дома не сидится? – повторил Виктор, отхлебнув кофе.

   Лида поджала губы.

   – Поздравить приехала твою женушку с машиной! Ты ловко подарок ей всучил! – выпалила она, не обращая внимания на знаки матери.

   – О чем это ты?

   – О «Ламборгини». Красивая машина!

   – Подарок Ларе? «Ламборгини»?

   Виктор прыснул.

   – Виктор, не паясничай. Мы твоя семья, мы только рады! – Нина прижала руки к груди. – Если сумел такую машину в дом заполучить, на здоровье! Не надо от нас ничего скрывать.

   Виктор изумленно посмотрел на тетку и сестру.

   – Да о чем вы толкуете, в ум не возьму? Что я в дом заполучил? Какую машину?

   – Да мы про выигрыш, – пояснила Лида. – Ты что не знаешь? Ларка твоя, вчера лотерею от города выиграла. Машину «Ламборгини».

   – «Ламборгини»?! Думай, что говоришь!

   Виктор презрительно постучал пальцем по лбу.

   – А что тут думать! Вон она за окном, машина Ларкина.

   Виктор недоверчиво посмотрел на тетку, на сестру и подошел к окну.

   С минуту он, разинув рот, смотрел на машину, стоящую под навесом, потом обернулся и изумленно оглядел всех. Нина и Лида замерли. В это время зашла Лара.

   – Доброе утро, – скромно произнесла она и стала готовить кофе.

   Виктор остановил взгляд на Ларе.

   – Это что? – запнувшись, спросил он.

   – Что именно? – не поворачиваясь к мужу, переспросила Лара.

   – Это чья машина?

   – Моя.

   – Откуда?

   – Выиграла в лотерею.

   – Выиграла?! «Ламборгини»?!

   – Странно, что тебя это удивляет, – подняла на него глаза Лара. – Разве не ты говорил, что город разыгрывает лотерею?

   – Говорил. Но не эту машину!

   – Была эта.

   Лара налила себе кофе и повернулась к мужу.

   – Что было, то мне и дали. Что за подозрения?

   Виктор замер, переваривая услышанное.

   Лара с чашкой вышла из кухни. Лида и Нина посмотрели на Виктора.

   Тот с минуту стоял как вкопанный, потом кинулся к телефону.

   – Алло! Это Рубцов! Да, да! Спасибо за поздравления! Я хочу знать, откуда взялась «Ламборгини»? Та, что была разыграна в лотерею! Что? Не знаете? А кто знает?

   С минуту он слушал.

   – Да вы что там с ума посходили? Я впервые слышу об этой машине! Что? Не понял… Это что фокусы «КИО»? Да причем тут моя жена?!

   Виктор бросил трубку вне себя от бешенства.

   – Представляете, никто ничего не знает! Спонсоры привезли машину под чехлом. Никто и смотреть не стал. Её сразу же в сувенирную коробку окантовали, бантик прилепили!

   Виктор налил себе коньяк, глотнул. Странная история…

   Он быстро вышел из гостиной. Нина и Лида переглянулись.

   – Значит, это не Виктор? – протянула Лида.

   – А что, если ошибочка вышла? Машина кому-то из начальства предназначалась, но в спешке перепутали?

   – Все может быть… Но если так, то как теперь обменяют?

   – Вряд ли будут у жены мэра что-то отбирать. Повезло Ларке! – хмыкнула Нина.

   – Очень…

28

   Юля накинув халат прошла на кухню. Николай сидел и пил кофе. Аккуратно прилизанные волосы обнажали залысины по бокам, отчего лицо казалось худым и плоским. Взгляд бесцветных маленьких глаз придавал настороженный вид.

   Юля вздохнула. Да, красотой Николай никогда не блистал. И если некоторые мужчины с возрастом становились интереснее, то к Николаю это совершенно не относилось.

   Не повезло ей с замужеством. Нужды Юля не знала, но все равно это был не тот уровень, о котором она мечтала. Слишком уж скуп оказался муж.

   С самого утра, едва проснувшись, они обсуждали выигрыш Лары.

   – Это трюк, который придумал Виктор, – опять начал Николай. – Машина теперь досталась ему вполне законно. Молодец, хороший подарок жене сделал за счет города!

   Юля досадливо сжала губы.

   – Это был обыкновенный выигрыш. Я стояла рядом и все видела.

   – Да что ты там видела? Репетировали, наверное, не один день, как все провернуть. Там все у него схвачено. Ушлый мужик этот Виктор! Представляю, как они там с женой с хохоту помирают, весь город облапошили!

   Юля встала и вышла из кухни.

   Николай усмехнулся. Его не проведешь. Он за версту чует мошенников. А Виктор-один из них.

   Зазвонил телефон, и Николай сразу поднялся.

   – Сейчас буду, Борис Григорьевич! – проговорил он в трубку.

   Выскочив в прихожую, он стал быстро одеваться.

   – Ты куда, сегодня же воскресенье? Ты обещал Вадика покатать!

   – Не могу. Меня Мерцалов вызывает. Покатай его без меня.

   Быстро вышел.

29

   Все воскресенье Виктор отбивался от звонков. Безостановочно сыпались поздравления с выигрышем машины. В словах сквозили удивление, зависть, насмешка. Это было неприятно.

   После обеда Виктор просто перестал поднимать трубку, мысленно посылая матом всех, кто звонил. Он расспросил нескольких знакомых приятелей, но так и не смог ничего прояснить. Очень жалел, что именно в этот вечер ему пришлось уехать по делам в соседний город. Хотя смутно представлял себе, как бы он смог повлиять на события. К доставке подарка он отношения не имел, этим занимались спонсоры. К его упаковке тоже. Даже лотерея не была в его ведении. Весь праздник организовала специальная группа из администрации города, но и они ничего не смогли прояснить в истории с выигрышем. Виктор еле дождался утра понедельника и отправился на работу. Заехав по пути к своему другу, Паше Авдееву, Виктор обрушил на него свое возмущение.

   – Да почему ты решил, что это травля? – удивился Павел.

   – А как еще это назвать? Почему каждый считает возможным подколоть меня этим выигрышем? Я ни от одного человека не почувствовал искренности! Что за подозрения?!

   – Да, странная история. Даже не знаю, что сказать.

   – И это именно сейчас, когда я иду на второй срок!

   – История необычная. Так ты думаешь, что тебя хотят подставить?

   – А ты бы что подумал? Ну, посуди сам, мэрия готовит подарок. Розыгрыш дорогого приза ко дню города. Это машина, все об этом знают. И на тебе, ее выигрывает моя жена! Так мало этого, машина оказывается супердорогая!

   – Да, дела…

   – Так еще ведь могут подумать, что это мне взятку таким способом поднесли!

   – Ого! Ты, может, слишком накручиваешь?

   – Ничего не накручиваю! Мне уже задали пару неприятных вопросов. Мол, кто решил лотерею проводить? Сколько денег выделил банк, и кто договаривался о главном призе? И что мне говорить? Что я ни сном, ни духом? А кто мне поверит?!

   Виктор тяжело вздохнул и расстегнул ворот рубашки.

   – А что спонсоры говорят?

   – Говорят, что отправили «Ниву».

   – Но, как же могли перепутать «Ниву» и «Ламборгини»? Под чехлом и то различить можно!

   – Да дело в том, что в бюро услуг не стали вникать, какая должна быть машина. Им до лампочки. Там чехол даже не подняли. Сделали упаковку в виде коробки и прицепили бантик. Все! От них ничего другого и не требовали. И что теперь делать?

   – С полицией говорил? Что сказали?

   – А что они скажут? Они ответили, что если бы планировали выставить «Ламборгини», и вместо него оказалась «Нива», то это преступление. А вот если наоборот, то тут ничем помочь они не могут. Пострадавших нет! Вот так!

   Виктор закурил.

   – Кто же так хочет сбросить тебя?

   – Знал бы, удушил! Но ничего, еще узнаю. Все было подстроено! Я еще разберусь!

   Машина доехала до конторы Павла и остановилась. Павел пожелал Виктору удачи и зашел в свою контору. Виктор поехал дальше, в мэрию.

30

   Глава области, Борис Григорьевич Мерцалов, высокий представительный мужчина пятидесяти девяти лет, уютно восседал в кресле. Рядом, за длинным столом сидел Николай Савельев. Его узкое длинное лицо, казалось, вытянулось еще больше, в желании угодить своему боссу.

   Как только Виктор зашел, Николай поднялся и, попрощавшись, вышел. Мерцалов пожал руку Виктора и пригласил сесть.

   – Что там такое с лотереей получилось? – добродушно прогудел он в усы. – Весь город на ушах!

   – Сам не знаю, Борис Григорьевич! Концов не найти. Спонсоры говорят, что выслали «Ниву». И как там оказалась «Ламборгини» знать не знают.

   – Да, дела… Прямо, Копперфильд какой-то постарался.

   Виктор согласно кивнул.

   – А то, что моя жена выиграла эту машину, так это совершенная случайность! Куча свидетелей есть, что этот билет ей навязали. Она и не хотела его покупать.

   – Верю, верю, – махнул рукой Мерцалов. – Ну, ладно. Пока нет пострадавших в этом деле, ничего и говорить об этом. Я вот что хотел сказать. У меня в субботу, сам знаешь, день рождения. Приглашаю вас с супругой. Письменное приглашение получите по почте. Так что жду.

   Виктор поблагодарил, попрощался и вышел. Зашел Николай.

   – Ну что?

   – Ничего. Мне кажется, он говорит искренне. Сказал, что будет разбираться.

   – А, по-моему, все ясно. Это взятка. Похоже, он обделывает свои делишки у вас за спиной.

   – Посмотрим.

   Мерцалов холодно посмотрел на Николая.

   – Проследите за всеми его доходами, за счетами. Проконтролируйте бизнес. Только конфиденциально. Никто ничего не должен знать.

   – Будет сделано.

   – Надеюсь, увидеть вас на моем дне рождения с супругой.

   – Конечно. Благодарю за приглашение.

31

   Виктор изрядно выпивший, вывалился из машины, оттолкнув руку шофера.

   – Отстань, иди домой, – пробормотал он, отпустив водителя движением руки. По опыту зная, что спорить бесполезно, Костя послушно закрыл машину и, попрощавшись, ушел закрыв за собой ворота.

   Виктор, стараясь удержаться на ногах, зажег сигарету и присел на стул на веранде. Заходить в дом не хотелось. Целый день мотаясь по делам мэрии он чертовски устал и всерьез задумался, а нужен ли ему второй срок правления городом? Ведь совершенно не этого ожидал он, когда выдвигался на этот пост. Да, власти он хотел и получил, это правда. И денег прилично заработал, причем почти все честно. Вот только никто не знает, чего это ему стоило! Сколько он работал, сколько сделал для города! Вообразить невозможно! А людям все мало. Проблемы никуда не исчезают, не уменьшаются. Наоборот, только множатся и множатся. Виктор чувствовал смертельную усталость от своей работы, но не мог побороть в себе тягу к власти, к возможности влиять на события, на жизнь людей. Это опьяняло. Должность мэра открывала возможности, которые простому человеку вряд ли бы предоставились. Потерять все это он не мог себе позволить. Он все еще полон сил, хорош собой. Женщины из кожи вон лезут, чтобы привлечь его внимание. Куча друзей крутится рядом, стараясь угодить. И терять этого влияния Виктор не хотел. Конечно, каждый ждет чего-то конкретного для себя, но такова жизнь. Не он придумал правила, всегда так было.

   Он выдвинул свою кандидатуру на второй срок, и теперь все зависело от правильных действий. Осторожных и просчитанных шагов. Виктор так и делал всегда. Просчитывал каждый шаг, каждое слово взвешивал, прежде чем ответить.

   И тут на тебе! Получил ногой под дых от собственной жены!

   Да, нечего не скажешь, удружила Лара с этим выигрышем! Весь город на ушах стоит. Вчера целый день телефон обрывали, сегодня все уши прожужжали! Как будто никогда ни у кого дорогой машины не было. И ведь никто не верит, что он тут не при чем! Все подозревают его. Все! Ни в ком сочувствия не нашел. А ведь он не имеет к подарку никакого отношения. Да и идея была не его.

   Уф! Виктор и напился сегодня от того, что ничего не смог прояснить.

   Ларе билет навязали. Нашли паренька, что продал его Ларе. Он подтвердил, что она не хотела ничего покупать. Проверили подростка, что вытягивал шары с числами. Он чист. Даже не понял, чего от него хотят. Обычный парень, сын секретарши. Его попросили оказать услугу. Мать попросила. Она входила в группу от администрации, которая готовила праздник. Он ничего вообще не знал! Просто вытаскивал шары. Да и глаза у него были завязаны.

   Шары без конца перекатывались в барабане. В прозрачном пластиковом барабане. Тут все чисто.

   Да была бы там «Нива» все было бы совсем по-другому! Может кто-нибудь и вякнул бы, только никто и слушать бы не стал.

   Но «Ламборгини Урус»?! Итальянский суперкар? Такой машины нет даже у губернатора области. И что теперь делать?

   Виктор тоскливо посмотрел на третий этаж, на окна спальни. Лара спит. Все спят. Один он, как бездомный, никак не найдет себе покоя. От жалости к самому себе у Викторы стиснуло в груди. Тяжело вздохнув, он, шатаясь, открыл дверь и зашел в дом. Зажег свет, снял пиджак и швырнул на столик в прихожей. Дом спал.

   Покачиваясь, Виктор стал подниматься по лестнице. Ноги с трудом держали его.

   Уф, зря он так набрался…

   Но компашка сегодня была такая веселая. И та рыжая, с голой спиной, так лихо отплясывала…

   Виктор плотоядно улыбнулся. В памяти мелькнули колготки, которые он разорвал на этой рыженькой и её страстный шепот. Что он самый сильный и крутой из всех!

   А что, так и есть! Виктор хихикнул.

   Поднявшись на второй этаж, он вдруг захотел воды, но не стал возвращаться. Вдруг тетка проснется. Выйдет, станет читать мораль. Ну ее!

   Он свернул к своему кабинету, где, вот уже несколько недель, спал один на диване. Но сделав несколько шагов, остановился и, обернувшись, посмотрел на лестницу наверх. Туда, где находилась супружеская спальня.

   В прошлый раз Лара была не в настроении. Прогнала его. Это было неприятно, но не смертельно. Ему есть, с кем утешиться. Пусть Ларка не воображает! Она стареет, и её дряблое тело давно его не возбуждает. Да и не любит он больше брюнеток. Только блондинок. Ну и рыжих немного!

   На память опять пришла рыженькая бестия из ресторана. Виктор облизнулся и быстро поднявшись по лестнице, направился в сторону супружеской спальни.

   Тишина стояла жуткая. Стараясь не шуметь, он приблизился к комнате и прислушался. Все тихо. Виктор протянул руку к дверной ручке, как вдруг услышал какой-то звук. Едва слышный смех, несколько неразборчивых слов.

   Виктор удивленно замер. Секунду он думал, потом отпустил ручку двери и наклонился к замочной скважине.

   При свете луны он увидел Лару.

   Разметав черные волосы на шелке простыни, закрыв глаза, Лара страстно дышала, покусывая губы. Ее обнаженные руки обнимали кого-то, тело выгибалось в страстном порыве.

   Это Лара?!

   С кем это она? Невозможно разглядеть, темно… Вокруг Лары все черным—черно… Виктор тяжело задышал. Ах, и зачем он столько выпил?! Пьяно оттопырив губу он толкнул дверь. Заперто. Виктор постучался, но никто не отозвался. Виктор снова постучался, громче.

   Снова ни звука.

   Виктор поднял руку, чтобы постучаться еще сильнее, как вдруг с треском распахнулось за спиной окно на балкон. Рама с силой стукнулась о стену, и Виктор судорожно обернулся.

   За окном начинался ураган. Сгибались ветви деревьев, царапая стекла окон. Небо заволокло тучами. Внезапный холодный ветер, ворвавшийся в спокойную жаркую ночь удивил Виктора. Кожа покрылась пупырышками. Ему показалось, что тысячи мелких льдинок впились в тело, заставляя содрогаться от холода.

   – Что за черт?! – пробормотал Виктор, запахнув рубашку.

   Вытаращив глаза он смотрел в распахнутое окно и не мог шевельнуться от смертельного холода, сковавшего тело.

   Взметнувшаяся занавеска больно хлестнула Виктора по лицу и он, покачнувшись, навалился на дверь.

   Замок щелкнул и Лара, едва прикрытая шелковым халатом, выглянула из комнаты.

   Несмотря на выпитое, Виктор отметил, что Лара выглядела божественно.

   – Что ты здесь делаешь? – ледяным голосом спросила Лара.

   – Пришел к тебе, – заплетающим голосом проговорил Виктор и изумленно оглянулся на открытое окно балкона.

   Ветер прекратился, как будто его и не было. С улицы пахнуло жаром. Что за черт?!

   – Я сказала тебе, чтобы ты не приходил, – вернула его к действительности Лара.

   – Но почему? Это и моя комната тоже.

   – Потому! – крикнула Лара. – Потому что я не хочу!

   – Кто с тобой? – подозрительно сощурился Виктор. – Ты не одна?

   – Убирайся!

   Виктор рывком вломился в спальню, отшвырнул жену и быстро осмотрел комнату. Она была пуста.

   – Ты одна? – растерянно повторил он.

   Лара, не церемонясь, с силой вытолкнула его из комнаты и захлопнула дверь. Замок щелкнул.

   Виктор с минуту стоял, приходя в себя. Подошел к балкону, вышел наружу. Обычная душная ночь. Нигде не облачка. А ведь минутой назад небо было просто черным, выл северный ветер. И он мог бы поклясться, что видел крупинки снежной бури.

   Виктор закрыл балконную дверь и спустился на второй этаж к себе в кабинет. Не хочет его Ларка? А плевать! Ему и одному хорошо. Уже улегшись на диване, он снова подивился странной перемене погоды, но через минуту захрапел.

32

   Утро выдалось теплым и солнечным. На кухне Лара только что заварила кофе и разлила по чашкам, поставив одну перед Ниной. Женщины почти не разговаривали. После того, как Нина высказала Ларе, что ночью у нее кто-то был, попыток говорить на эту тему не предпринималось. Никаких явных доказательств не было, поэтому тетя Виктора благоразумно помалкивала. Вдруг Лара пожалуется мужу и тот примет ее сторону? Придется тогда отправиться домой, в тесную однокомнатную квартиру, где Нине так неуютно и одиноко. Нет, она не будет рисковать своим положением, пока у нее не будет настоящих доказательств.

   Зашел Виктор, только что после душа. Волосы его были мокрые, на шее и руках все еще блестели капельки воды. Он буркнул приветствие и сел за стол.

   Лара, не говоря ни слова, налила в чашку кофе и поставила перед ним. Виктор угрюмо посмотрел на жену. Он плохо помнил вчерашнюю ночь, но то, что жена не пустила его в спальню, запомнил прекрасно. Выставила его! Как пацана нашкодившего. Виктор сжал зубы.

   – Что с тобой Витя, ты плохо спал? – Нина заботливо поправила воротник его халата.

   – Почему ты так говоришь?

   – Ты плохо выглядишь, вот почему!

   – Да нет, просто поздно лег. Устал вчера очень. Пришлось много пить, я не мог отказаться. А теперь болит голова. Да еще этот выигрыш, будь он неладен.

   Нина вздохнула. Лара не поднимая глаз, продолжала пить кофе, откусывая мелкие кусочки от печенья.

   Виктор глотнул кофе:

   – Лара, в субботу у Мерцалова день рождения. Придет приглашение, но я думаю тебе не стоит туда идти.

   – Почему?

   – Шум с этим выигрышем еще не утих, вот почему.

   – А что не так с выигрышем?

   – Я не хочу сейчас вступать с тобой в полемику. Не надо нагнетать! Я сказал, что идти не надо, значит не надо!

   Конец ознакомительного фрагмента.