Краткая история всего на свете

В книге «Краткая история всего на свете» собраны самые интересные ответы на самые необычные вопросы об окружающем мире, животных, истории, музыке, технике и географии. Какая страна занимает 13 000 островов? Кто придумал оперу? Почему нот семь? Какая сова охотится при свете солнца? Когда появился простой карандаш? Правда ли, что в Колизее был лифт? Эта книга порадует любого почемучку, дав ответы на многие интересные вопросы.
Издательство:
Москва, АСТ
ISBN:
978-5-17-117034-9
Год издания:
2019

Краткая история всего на свете

   © ООО «Издательство АСТ», 2019

* * *

Вопросы о странах и народах



Какая страна расположена одновременно в Европе и в Азии?

   Турция расположена одновременно в Европе и Азии. Бо́льшая часть территории страны – Анатолия (так ещё в древности называли полуостров Малая Азия) – принадлежит Азии, и только её небольшая часть, крайний юго-восток Балканского полуострова, – Европе. Мраморное море и пролив Босфор разделяют обе части страны.



   На севере берега Турции омывают воды Чёрного моря, на западе – Эгейского, на юге – Средиземного. Весь центр страны занят обширным Анатолийским плоскогорьем.

   Столица Турции – Анкара. Анкара в наши дни – большой промышленный город, в который ведут все железные и автомобильные дороги страны. С высокого уступа горы, где находится президентский дворец, виден весь город: старинные мечети и минареты, узкие улочки Старого города и многоэтажные здания современных жилых кварталов.

Где находится Араратская долина?

   Араратскую долину, лежащую между рекой Араке и Гегамским хребтом, можно назвать сердцем Армении, историческим центром страны. В котловине, окаймлённой с севера горами, находится столица Армении – Ереван, древний и большой город. Над долиной и над городом, закрывая половину всего небосвода, встаёт огромная гора – Арарат. Арарат находится в Турции, но кажется, что Ереван расположен у её подножия. Высота горы – 5165 метров. По библейской легенде, к вершине Арарата причалил ковчег праведника Ноя, которого Бог спас во время Всемирного потопа.

Какая страна находится в междуречье Тигра и Евфрата?

   В наше время в основном в междуречье Тигра и Евфрата, на территории древнейших на Земле классовых государств: Шумера, Вавилонии, Ассирии и других – расположен Ирак. Во II–I тысячелетиях до н. э. Ассирия превратилась в огромную рабовладельческую державу, в состав которой входили земли Сирии, Палестины, Месопотамии, Закавказья и даже Египта. С древнейших времён долины по течению рек Тигра и Евфрата славились своим плодородием, может быть, поэтому именно здесь возник один из древнейших очагов цивилизации. И в наши дни на Месопотамской низменности сосредоточены крупнейшие города и вся жизнь страны.

Какая страна расположена на полуострове Индостан?

   Полуостров Индостан гигантским мысом вклинивается в обширные просторы Индийского океана. Весь полуостров занимает Индия – древняя страна, о сказочных богатствах которой в Средние века ходили легенды. С открытия европейцами морских путей в Индию началась эпоха Великих географических открытий.




   На севере Индию от других стран Азии отделяют Гималаи – высочайшие горы на нашей планете. Гималаи, как рассказывают люди, побывавшие там, поражают своим величием и красотой. Мрачные громады горных цепей ослепительно сияют на солнце своими снежными шапками.

Где растёт цейлонский чай?

   На карте среди обширного голубого простора Индийского океана, вблизи южной оконечности полуострова Индостан, изумрудной каплей выделяется остров Шри-Ланка.

   На языке жителей острова (сингалов) «ланка» означает «благословенная, прекрасная земля», а приставка «шри» – выражение глубокого почтения.

   На остров из Индии можно добраться по суше, по Адамову мосту – цепи небольших островков, коралловых рифов, соединённых между собой мостами. На Шри-Ланке вечное лето. Синее море и небо, жёлтый песок побережья, белая пена океанских волн, кокосовые пальмы с охапкой зелёных листьев наверху – самая обычная картина острова.



   Бо́льшую часть территории острова занимает равнина, и только на юге поднимаются невысокие, до 2000 метров, горы. В недрах Шри-Ланки скрыты несметные богатства. Издавна здесь добывают драгоценные камни: рубины, ценящиеся в наши дни дороже алмазов, сапфиры, топазы, турмалины, аметисты, лунный камень. Здесь находятся самые большие в мире месторождения графита, а также есть редкие минералы: рутил, цирконий, ильменит. Почти треть доходов приносят каучуковые и кокосовые плантации.

   Ещё одно богатство острова – чай, который считается одним из лучших в мире. Треть всего производимого в мире чая выращивают на Шри-Ланке. Доходы от продажи чая составляют две трети стоимости всех товаров, идущих в другие страны. Почему же чай с острова Шри-Ланка называют цейлонским? Потому что со времён португальского вторжения и до обретения островом независимости на европейских языках он назывался островом Цейлон.

Какой длины Великая Китайская стена?

   Великая стена, или, как её называют китайцы, Длинная стена, протянулась через весь Северный Китай на 4 тысячи километров. Её начали строить в IV–III веках до нашей эры, когда отдельные китайские государства вынуждены были обороняться от набегов кочевников Центральной Азии. Все работы на этом гигантском строительстве были завершены в III веке. Западная часть Великой стены сохранилась в первоначальном виде и в наши дни. Восточная – разрушилась и местами превратилась в земляной вал. Ширина стены у основания – 9 метров, наверху – 6 метров, высота – 10 метров. Примерно через каждые 200 метров на стене стоят четырёхугольные сторожевые башни с отверстиями-амбразурами. Наверху по стене проходит вымощенная плитами дорога. Когда-то по ней могли быстро передвигаться воинские части и обозы. В наши дни некоторые участки этой дороги покрыты асфальтом, и по Великой стене ездят автомобили.



   Западная часть Великой стены проходит по лёссовому плато в верхнем течении самых крупных китайских рек – Хуанхэ и Янцзы. Лёсс – это горная порода, которую наносят реки. Хуанхэ и Янцзы берут начало на Тибетском нагорье (это целая страна, которую образуют не только горы, но и плоскогорья). От подножия гор до побережий Жёлтого и Восточно-Китайского морей раскинулась Великая Китайская равнина, образованная долинами этих рек. На ней китайцы выращивают рис и много других сельскохозяйственных культур. Через всю Великую Китайскую равнину протянулся Великий Китайский канал, построенный в глубокой древности. Длина его 1700 километров.

Почему китайцы так любят рис?

   Почему так любят рис в Китае? Секрет в том, что никакая другая продовольственная культура не может дать таких высоких урожаев, как поливной рис. Урожайность риса оказалась самым важным фактором в самой многолюдной в мире стране, где земли мало, и потому каждый клочок её заботливо обработан. Кроме того, по питательности рис уступает только пшенице и может давать по 2–3 урожая в год. Правда, рис требует много влаги, солнечного света и тепла, но климат Центрального и Южного Китая даёт всё это в избытке. Рис – трудоёмкая культура, но и рабочих рук в стране достаточно.



   Рис в Китае выращивают с глубокой древности, и за это время крестьяне вывели около 10 тысяч его сортов. Одни сорта созревают быстрее, другие – дольше. Большинство сортов требуют затопления полей водой, но есть и такие, которые растут на обычном грунте.

   Рисовые поля представляют собой сеть земляных валиков, заключающих внутри крохотные ячейки-площадки, залитые водой. Ячейки так малы потому, что поверхность площадки должна быть идеально ровной и горизонтальной. Легче всего устроить такие площадки на равнинах, но трудолюбивые крестьяне и на склонах гор выравнивают террасы под рис. Целые рисовые долины тянутся к югу от реки Хуанхэ, вдоль реки Янцзы, вдоль южных морских побережий.

   Из семян риса сначала выращивают рассаду, и только через месяц молодые растения пересаживают в поле. Рис можно выращивать на одном и том же поле много лет подряд.

Где находится пик Исмаила Сомони?

   Горы занимают почти всю территорию Таджикистана, и только её десятая часть приходится на долины. Высочайший горный массив мира – Памир – почти целиком находится на территории Таджикистана.

   Самая высокая гора Памира – пик Исмаила Сомони высотой 7495 метров. Русские и советские учёные внесли большой вклад в изучение гор Таджикистана. Окончательно точное местоположение и высота горы были установлены в ходе советских экспедиций 1931 и 1932 годов, тогда самый высокий пик Советского Союза получил своё первое название – пик Сталина. В 1962 году гора была переименована в пик Коммунизма, а в 1998‐м, после обретения независимости Таджикистаном, она получила своё теперешнее имя в честь основателя первого таджикского государства. Но больше всего научных и альпинистских экспедиций побывало на вершине в то время, когда она носила название пик Коммунизма, поэтому именно под ним она наиболее известна по всему миру.

   Только группы лучших спортсменов-альпинистов могут подняться по крутым скалистым склонам на такую большую высоту. В этих суровых краях спрятаны самые настоящие сокровища: редкие и драгоценные металлы, горный хрусталь, камни-самоцветы, топазы, аквамарины, турмалины.

Почему Японию называют страной Восходящего солнца?

   Название страны – Япония – передают два иероглифа. Первый из этих знаков означает «солнце», второй – «корень, основа». Отсюда иносказательное название Японии – Страна восходящего солнца.

   Япония расположена на островах, вытянувшихся дугой вдоль восточных берегов Азии. Когда-то эти острова были частью материка: западные берега Японии – это материковая отмель, сходная по геологическому строению с самим материком. На востоке прибрежные отмели резко обрываются у глубоких, более 7 тысяч метров, океанических впадин.

   Япония лежит на двух архипелагах (группах островов), близко расположенных друг к другу. Северный архипелаг (или Большие Японские острова) включает четыре острова – Хоккайдо, Хонсю, Кюсю и Сикоку. Южный архипелаг Рюкю состоит из множества мелких островов.



   Никакая карта не может показать, как изрезаны берега этой страны. Скалы и горы вплотную подступают к воде, а море глубоко врезается в сушу, образуя лагуны, бухты и заливы. Тысячи мелких островков, скалистых или покрытых лесом, рассыпаны вдоль берегов более крупных островов.

   Горы занимают три четверти территории Японии. На острове Хонсю находится самая высокая гора Японии – Фудзияма (высота 3776 метров), которую японцы считают священной. Это действующий вулкан в форме правильного конуса с глубоким кратером. 10 месяцев в году вершина его покрыта снегом.

   В горах часты землетрясения, не редкость здесь и извержения вулканов, которых в Японии насчитывается около 150. После подводных землетрясений возникают огромные волны – цунами, которые обрушиваются на берега и разрушают постройки на них. Особенно разрушительные цунами бывают у острова Хоккайдо и северных берегов Хонсю.

   В июле и августе над островами часто проходят тайфуны. Небо покрывается облаками, дует ураганный ветер, идут долгие проливные дожди. Во время тайфунов могут возникать огромные волны. Тайфуны приносят большие беды, вызывают наводнения, губят посевы. В год через Японию проходят 10–15 тайфунов.

Что такое бонсай?

   Необычны и самобытны традиции Японии. Это и сложное искусство чайной церемонии, в которую входит не только само чаепитие, но и искусство ведения беседы, и любование изысканной фарфоровой посудой. С давних времен в Японии живёт традиция воссоздания природы в миниатюре – создание крошечного, карликового сада при доме. Бонсай – искусство выращивания дерева в цветочном горшке. Оно возникло в глубокой древности в Китае, а оттуда попало в Японию. Уже на протяжении многих веков бонсаи украшают японские дома и сады. А ещё есть искусство составления букетов – икебана.

Какой город называют восточной Венецией?

   Таиланд занимает центр полуострова Индокитай и северную часть полуострова Малакка, далеко выступающего в Южно-Китайское море.

   Таиланд – в основном равнинная страна. В центре находится Менамская низменность, со всех сторон окружённая горами. Лишь на юге она выходит к Сиамскому заливу.



   Менамская низменность – исторический центр страны. Археологи обнаружили, что люди занимались здесь земледелием в XII–XI тысячелетиях до нашей эры, а в VI–V тысячелетиях до нашей эры уже умели плавить металл. На равнине живут народы группы таи, или, иначе, сиамцы. Здесь живут также кхмеры, китайцы.

   Здесь протекает самая большая река Таиланда – Менам, или Чао-Прая («мать рек»). По ней сплавляют лес из северных горных районов к Сиамскому заливу, а с юга к центру страны поднимаются суда с товарами.

   Вся низменность занята рисовыми полями. Рис для жителей Таиланда – это не только основной продукт питания, но и основной предмет экспорта страны.

   На Менамской низменности, в 25 километрах от устья Менама, расположен Бангкок, столица Таиланда. Город называют восточной Венецией, и не напрасно. Сеть каналов связывает его улицы с рекой, и лодок в городе не меньше, чем домов; многие горожане даже живут на воде. Прямо на реке, на плавучих базарах, происходит торговля. Бангкок – экономический центр Таиланда. Город быстро растёт и развивается.

Какая страна занимает 13 000 островов?

   Индонезия занимает бо́льшую часть Малайского архипелага – одного из самых больших в мире. Его острова разбросаны по обе стороны экватора между двумя океанами – Индийским на западе и юге и Тихим на востоке. Индонезию иногда называют «страной тысячи островов», хотя их в действительности 13 тысяч.



   Западные острова – Суматра и Калимантан – были когда-то частью материка (Евразии), неглубокие Южно-Китайское и Яванское моря – покрытые водой участки суши. Восток Индонезии, острова Новая Гвинея и Танимбар, – бывшая часть Австралии, затопленная водами Арафурского моря.

   В Индонезии не бывает смены времён года. Меняется только направление ветров. С декабря по февраль дуют влажные северо-восточные ветра с Тихого океана, а в марте им на смену приходят сухие юго-восточные ветра. Кроме сезонных ветров постоянно с моря на сушу дуют бризы. В Малаккском проливе иногда возникают и сильные, как тайфуны, ветра. Они называются «суматра».

   Природа Индонезии необыкновенно разнообразна и щедра. На островах всегда тепло и влажно, поэтому тропические леса, которые занимают половину территории страны, необычайно густы и пышны. Деревья растут в несколько ярусов. Внизу под ними – полумрак и тишина. Травы почти нет. Много растений-паразитов, которые живут, питаясь соками растений-хозяев.

   Только на первый взгляд кажется, что в тропическом лесу никого нет, кроме бабочек, птиц и обезьян, время от времени издающих пронзительные крики. На самом деле здесь обитает очень много разнообразных животных. В Индонезии, на Суматре и Калимантане, водится человекообразная обезьяна орангутан (в переводе с индонезийского – «лесной человек»). В тропических лесах и саваннах живут тигры, носороги, леопарды, слоны; в водоёмах – крокодилы. Много разных ящериц, в том числе самые большие – комодские вараны. В морях огромное количество рыбы.

Какое из семи чудес света сохранилось до наших дней?

   Пирамиды – усыпальницы древних фараонов на протяжении тысячелетий приводят людей в изумление. Их возводили гениальные мастера, специалисты по подъёму тяжестей, умелые каменотёсы.

   Три самые большие пирамиды возвышаются на плато Гиза, что недалеко от Каира. Самая грандиозная пирамида фараона Хеопса (XXVII век до нашей эры) достигает в высоту 146,6 метра. Пирамида сложена из 2,5 тысяч каменных блоков, вес каждого из которых – около 2,5 тонн. Плиты тщательно обтёсаны и так плотно пригнаны друг к другу, что между ними не проходит даже тонкое лезвие ножа. Плиты ничем не скреплены. Когда-то пирамида была облицована известняком, и её четыре грани, как зеркало, отражали солнечные лучи, являя собой величественное зрелище. Это единственное из семи чудес света, сохранившееся до наших дней.



   Высота пирамиды Хефрена почти такая же, как Хеопса, но её основание на 15 метров короче, а рёбра круче. У вершины пирамиды известняковая облицовка почти не повреждена.

   Третья пирамида, пирамида Микерина, значительно меньше двух других. Высота её чуть больше 66 метров. До трети высоты пирамида облицована гранитом, а выше – известняком.

   Три пирамиды охраняет Сфинкс, статуя фантастического существа с телом льва и головой человека. На его голове – ритуальный головной убор, клафт. Одни исследователи считают, что у Сфинкса лицо фараона Хафра, другие – что статуя появилась здесь раньше. В Древнем Египте сфинксов ставили перед храмами и гробницами в убеждении, что ни днём, ни ночью они не сомкнут глаз, а могущество и сила Сфинксов – опора порядка всего мироздания.

Откуда произошло название Кении?

   Кения находится на востоке Африки. Почти в центре страны возвышается огромная гора, вершина которой, покрытая снегом, почти постоянно окутана облаками. Это вторая по высоте (после Килиманджаро) гора в Африке – 5199 метров. Жители страны называют её Кее-Нийя, что значит «Белая гора». Отсюда и название страны – Кения. Гора, а это потухший вулкан, считается священной у местных народов.

   К западу от горы Кения, за высоким горным хребтом, до самого озера Виктория вся местность как бы прорезана огромными рвами – грабенами. Системы грабенов образуются в рифтовых зонах, там, где расходится земная кора. На западе страну пересекает Великий Восточно-Африканский разлом, или Великая рифтовая долина, которая протянулась на 6000 километров через всю восточную часть Африки. На дне некоторых глубоких и широких (до нескольких десятков километров) грабенов разбросаны озера. Между грабенами видны конусы вулканов, среди которых есть и действующие.