Нет обложки

Я хочу к тебе

Вырваться из скучного Вашингтона, в шум и жизнь Нью-Йорка стали моей давней мечтой. Поступление в Нью-Йоркский университет лишь приблизило на шаг к желаемому. Тут моя душа поёт… Но только ли душа? Нет. Сердце каждый раз тарабанит чечётку рядом с ним, и меня медленно накрывает цунами с карими глазами, под именем Джаред Картер. Слишком наглый, слишком дерзкий, слишком очаровательный. Не отправит ли эта волна меня ко дну?Содержит нецензурную брань.
Издательство:
SelfPub
Год издания:
2019
Содержание:

Я хочу к тебе

   В оформлении обложки использована фотография Rafael Miller:

   Maia Mitchell:

   В оформлении обложки использована фотография с


   ОГЛАВЛЕНИЕ

   Вырваться из скучного Вашингтона, в шум и жизнь Нью-Йорка стали моей давней мечтой. Поступление в Нью-Йоркский университет лишь приблизило на шаг к желаемому. Тут моя душа поёт… Но только ли душа? Нет. Сердце каждый раз тарабанит чечётку рядом с ним, и меня медленно накрывает цунами с карими глазами, под именем Джаред. Слишком наглый, слишком дерзкий, слишком очаровательный. Не отправит ли эта волна меня ко дну?


   Глава 1.

   Эти полтора часа оказались адом на земле, потому что моё тело затекло, а по ногам будто тыкали иголками, кроме того, мой сосед храпел, и я не могла сомкнуть глаз и на минуту. Как только мы начали снижаться, я поблагодарила Бога за то, что это закончилось. Возможно, нужно было согласиться на предложение папы и доехать на машине, но я хотела запись чистого листа своей жизни. Алекс спала рядом, будто её убили, не смущаясь дикого храпа соседа.

   Выйдя из самолёта, мы вдохнули свежий воздух, и чуть ли не бегом побежали за багажом. Пока мы продвигались вперёд, я мельком просматривала аэропорт им. Джорджа Кеннеди. Думаю, что мои глаза говорили всё за меня. Опустив взгляд, я увидела два своих чемодана покорно ожидающих меня, в то время, как чемоданы Алекс ещё не были на виду. Быстро поставив их рядом, я посмотрела на подругу, глаза которой блестели от ярости.

   – Может, обратимся к администрации? – предложила я, смотря на пустую ленту, где свой багаж уже забрали пассажиры.

   – Я убью их, – пробубнила она, – там моя косметика.

   Я закатила глаза на реплику подруги. Косметика для неё – дело святое.

   Алекс направилась к стойке администратора, пока я караулила свой багаж. Мои глаза рассматривали каждый сантиметр здания, мимо бегали туристы и жители.

   – Сейчас посмотрят, – появилась рядом сердитая Алекс.

   В течение часа чемоданы подруги были найдены, она наградила сотрудников аэропорта смирительным взглядом, после чего расправила плечи и поволокла их за собой.

   – Перестань злиться, тебе не идёт, – улыбнулась я, – главное, что они нашлись.

   – Если бы они не нашлись, я бы сожгла тут всё к чёртовой матери, – заявила она, смотря вперёд, на что я хихикнула.

   Выйдя на улицу, мы налетели на кого-то мужчину в костюме, пробубнив извинения, поплелись дальше в пойках такси.

   – Женщины, – вздохнул таксист, утрамбовывая наши чемоданы.

   – Добро пожаловать в мир вечеринок, парней, выпивки и чуть-чуть учёбы, – хохотнула Алекс, пропустив его слова мимо ушей.

   Мы тронулись с места до нашей квартиры. Так как наши семьи дружили, родители даже не думая знали, что жить мы будем вместе, от чего и им, и нам было спокойнее. Дурачиться в машине по музыку было нашим любимым занятием по пути, Алекс нажала на плей и протянула мне наушник, где уже играла песня Taylor Swift – Shake It Off. Наши тела уже начали пританцовывать, а мы начали подпевать и смеяться. Проезжая мимо небоскрёбов, я успевала разглядывать и влюбляться в них ещё больше. Наша квартира располагалась буквально в 20 минутах от университета, от чего она нравилась мне ещё больше, т.к. я люблю прогулки.

   Таксист припарковался на парковке

   – А сейчас, добро пожаловать домой, подруга! – хлопая в ладоши, восторженно провозгласила Алекс.

   Нью-Йорк встретил наш шумом и большим количеством людей, от чего моя душа пела, я люблю, когда город живёт днём и ночью. Мы вышли из машины, я скорей начала оглядывать район. Мужчина помог нам выгрузить чемоданы, и мы направились домой.

   Зайдя в здание, мои глаза стали ещё шире. Мне казалось, что я оказалась в каком-то бизнес центре, иначе не назовёшь. Напротив входа стоял ресепшн, за ним стояла брюнетка и разговаривала по телефону. Стойка была глянцевого чёрного цвета, а вставки в ней светились песочным цветом. С боку девушки была зеркальная балка тёмного оттенка, а сзади занимала стена небольших навесов под цвет стойки, таким же был и пол в виде мрамора. Остальные стены переливались в глянцевых чёрных оттенках. Бежевый потолок с яркими светильниками, вход в здание был стеклянный, от чего открывал чудесный вид на сквер. Справа от нас расположились три лифта, а слева стоял небольшой диван и столик. Алекс махнула рукой девушке за стойкой, в ответ получила улыбку и подмигивание. Вот так всегда, у подруги было какое-то магическое свойство очаровывать людей только улыбкой. Зайдя в лифт, Алекс подмигнула мне и нажала кнопку 25 этаж, лифт по щелчку пальцев ускорился вверх. Я же всё это время была в эйфории от восторга, где мы живём.

   Пройдя по холлу, Алекс подошла к квартире под номером 300.

   – Ты дома, маленькая жопка! – проведя чипом и распахнув дверь, произнесла она с улыбкой.

   Квартира была в серых и белых тонах. Пол, покрытый белой плиткой, похожей на мрамор, по центру расположился белый диван, заваленный серыми подушками. Напротив него висел большой телевизор, по бокам дивана стояли два торшера с серых тонах, на столике по центру валялись какие-то книги и тетради Алекс, которая уже была в Нью-Йорке в поисках квартиры для нас. Напротив входной двери, комнату освещали огромные окна, поэтому я завизжала от радости и накинулась на подругу, она знала мои вкусы, как никто другой, ведь они были у нас похожими. Алекс, как и я, сходила с ума от панорамных окон, ведь они открывали весь вид на город.

   За телевизором и перед ним находились две двери, такая же была напротив, скорей всего в спальни. По левой стороне устроилась кухня в белых цветах от пола до потолка. По центру кухни был кухонный остров, совмещённый с барной стойкой. Над островом висели шесть треугольных ламп золотого оттенка, таким оттенком были сидения на барных стульях. На столешнице стояла корзинка с лимонами, а на баре две вазы с зелёными травами. Алекс была бы не собой, если не сделала тут всё по гамме цветов, ведь она поступила на факультете дизайна.

   У меня уже болели скулы от улыбок за сегодняшний день. Сняв обувь, Алекс вручила мне тапочки с фламинго, от чего я хихикнула, они подходили под мою пижаму с ними. Я обожаю фламинго, видимо Алекс один раз заметила меня при разговоре по скайпу в ней и подобрала под неё тапочки. Я стянула с себя кроссовки и натянула тапочки, после чего заметила тапочки на Алекс и начала смеяться, они были с жирафами, потому что она любила их.

   Заскрипела дверь и из неё вылезла голова Тома с улыбкой. После чего друг открыл дверь полностью и за ним поплелись десятки разноцветных шариков. Я широко улыбнулась и кинулась обнимать его. Том был парнем Алекс, терпел всех её тараканов и был успокоением среди двух ураганов: меня и Алекс. Они начали встречаться в школе и вместе уже 2.5 года, я любила этих двоих всей душой.

   – Привет, маленькая жопка! – засмеялся Том и обнял меня, сзади на нас запрыгнула Алекс и захохотала, от чего мы чуть не упали и не расшибли себе лбы с Томом, – как долетели?

   – Алекс спала, а вот у меня проклятие, – поморщилась я, – ненавижу храп.

   – У нас сегодня большие планы на вечер, советую упасть лицом в косметику, в 9 нам нужно быть готовыми, – сказала Алекс.

   – Мы ведь только прилетели, – я закатила глаза и посмотрела на подругу.

   – И что? – спросила она.

   Она излучала восторг, иногда Том называл нас «передозировка счастьем», потому что нас почти никогда не видели в плохом настроении, мы всегда смеялись и танцевали. Я посмотрела на Алекс, мне казалось, что за пару месяцев она изменилась, хотя оставалась прежней. Подруга была почти одним ростом со мной, примерно 164 см, тёмные волосы блестели до поясницы, яркие зелёные глаза, а фигура, как у модели, ведь недаром она изнемогает себя в зале. Часто люди предполагали, что мы сёстры, разные у нас только глаза, мои были тёмно-карие. Сейчас она стояла в лёгком платье коричневых оттенков, которое подчёркивало её фигуру и тапочках с жирафом, от чего я непроизвольно опять хохотнула, а Алекс подняла одну бровь. Подругу обнимал Том в чёрных джинсках и белой футболке.

   – Хочу поспать пару часов, иначе вырублюсь где-нибудь по дороге, и вам придётся оставить меня в машине,– сказала я. На часах была половина первого.

   – Твоя комната на другой стороне, можешь не благодарить, я оставила её специально для тебя,– сообщила с улыбкой Алекс.

   Я скорей побрела к ней. Открыв дверь, перед глазами показалась большая кровать напротив окон. Комната оказалась не особо большой, я любила простату и минимализм, всегда говорила, что мне нужна только кровать и шкаф. Всё было сделано в серых оттенках, как и квартира. Полы были такими же, как и в основной комнате, стены выкрашены в цвет мокрого асфальта, мой любимый оттенок. По бокам кровати находились две стеклянные тумбочки, а над ними висели два светильника, на одной тумбочке стояли две рамки. Я подошла и взяла обе: в одной были мы с Алекс в 5 лет и обе улыбались, это фото сделал папа, когда мы играли с разбрызгивателем и стояли мокрые до пят, но улыбались чуть ли не до ушей. На второй были мои родители и я. Тогда мы встретили мои 16, папа обнимал нас с мамой, как будто мы вся его вселенная. Мама целовала папу в щёку, а я смеялась. Я улыбнулась и поставила их на место. Том привёз мои чемоданы в комнату и подмигнул мне уходя. Справа от двери, была ещё одна дверь. Я открыла и увидела ванну. Идеально. По правой стороне была раковина с тумбой, рядом с ней унитаз, а на другой стороне стояла ванна. Алекс знает, что я люблю в ней поваляться.

   Я быстро наша в чемодане пижаму и ванные принадлежности. Сняв с себя все вещи, я быстро залезла в ванну, сполоснулась после самолёта, вытерлась и переоделась. Подойдя к зеркалу, передо мной стояла девушка, у которой сияли глаза. Улыбнувшись, я побрела к кровати, упала на неё и набрала номер мамы.

   – Привет, солнышко, – пролепетала мама, взяв трубку после первого гудка, – как долетели?

   – Всё хорошо, мам, – сказала я, улыбаясь, – как вы с папой?

   – Папа всё ещё хочет забрать тебя и никуда не отпускать, – засмеялась мама.

   – Я тоже скучаю, мам, поцелуй его за меня, – сказала я с улыбкой, я была папиной дочкой.

   – Обязательно, малыш, а теперь отдохни. Перелёт был тяжёлым? – спросила мама.

   – Если бы не сосед с его храпом, то было бы чудесно, а так я дала название «адский полёт», – мама засмеялась.

   – Звони нам, мы очень скучаем, – сказала она.

   – Хорошо, люблю вас, – произнесла я, мама ответила мне тем же и мы положили трубки.

   Я повернулась на бок и молниеносно уснула.


   Глава 2.

   Меня разбудил звонкий смех в гостиной. Я нащупала телефон и посмотрела время, на часах пробило уже 17:53. Я проспала 5 часов, видимо перелёт меня вымотал, потому что на новом месте я сплю мало и часто просыпаюсь. Оторвав себя чуть ли не за волосы от подушки, я собрала волосы в хвост, надела свои тапочки и мысленно посмеялась над собой за свою любовь к фламинго. Алекс и Том видели меня и похуже, поэтому смущаться и собираться, как истинной леди я не намеревалась.

   Выйдя из комнаты, я застала друзей на диване, рядом с ними откинувшись на спинку, сидел незнакомец. Увидев меня, Алекс выгнула бровь, заулыбалась, рядом с ней развалившись в обнимку, сидел Том. Уголки губ у Тома поползли тоже вверх. Прекрасно, меня никто не смущает. Обернувшись, мы встретились глазами. Брюнет, тёмно-карие глаза притягивали, после чего его взгляд прошёл по мне с ног до головы, от чего я почувствовала себя голой. Увидев мою пижаму и тапочки, теперь и его губы скривились в ухмылке. Я выгнула бровь, и он отвернулся к ребятам. Рядом с ним, мой пульс предательски тарабанил чечётку.

   – Доброе утро, маленькая жопка, – проворковала Алекс и подмигнула мне. Ухмылка этого парня снова поползла вверх, но он снова наткнулся на мой укоризненный взгляд.

   – Моя кровать просто чудо, я спала, будто сбил танк, – улыбнулась я, Том захохотал вместе с Алекс, – а сейчас мне нужно кофе.

   Поставив кружку, я открыла холодильник и нашла там мятный сироп. Придётся дружить с Алекс до конца своих дней, она слишком хорошо меня знает. Я капнула сироп в кружку, и кофе машина зашуршала. Через несколько минут мой любимый капучино был готов. Взяв кружку, я села к ребятам.

   – Лизи, это Джаред, – сказал Том.

   Джаред подмигнул мне, ох уж та их привычка подмигивания, он улыбнулся, и на его щеках обнаружились ямочки. Только сейчас я заметила, во что он одет. Чёрные джинсы, серая футболка, ничего не обычного, но мой пульс бился в истерии, за что я себя прокляла.

   – Джаред, это Лизи, подруга Алекс, запретный плод или запретная линия, как сказала Алекс, – сказал Том, рисуя в воздухе кавычки, и они Джаредом засмеялись. От чего Алек невинно посмотрела на меня, но я лишь улыбнулась ей.

   Парни переключились на телевизор, там показывали бокс. В этом время мой кофе уже был выпит. Алекс потащила меня собираться в комнату.

   – Куда мы идём? – спросила я.

   – На твою первую вечеринку! – провозгласила она и захлопала в ладоши.

   Я лишь завыла и закатила глаза.

   – Да ладно, я только сегодня прилетела, и ты уже тащишь меня туда, может, просто погуляем? я хочу увидеть Тайм Сквер своими глазами, – пролепетала я, за что получила укоризненный взгляд от подруги.

   Ну, зашибись, я её знаю, она достанет меня в аду и затащит туда.

   – Хорошо, тогда завтра вечером мы обязаны туда пойти! – сообщила я, а Алекс лишь кивнула в момент распаковки моего чемодана.

   Я присоединилась к ней, открывая второй, люблю делать уборку. Я перфекционист, в моём шкафу либо идеально чисто, либо полный хаос, третьего не дано.

   – Нашла! – прокричала Алекс от радости и кинула в меня чёрным платьем на бретельках, за платьем последовали туфли. Мои любимые, чёрные босоножки, на пальцах и лодыжке соединялись линии застёжек. Да, ещё я люблю женственность, поэтому меня не нужно уговаривать на платье и туфли. В моём гардеробе больше туфлей, чем кроссовок, но большинство из них стоят дома.

   – Я в душ, – сообщил я.

   – Я тоже, – сказала Алекс.

   Спустя час, я уже была готова и застёгивала туфли на ногах. Посмотрев на время, я увидела стрелку на восьми часах.       Хорошо, – подумала я про себя, у нас в запасе есть час. Ещё я люблю делать всё вовремя и ненавижу опаздывать.


   ***

   Я вышла из комнаты, где уже ожидали готовые ребята. Алекс шептала Тому что-то на ухо, а Джаред копался в телефоне. На подруге было чёрное короткое платье похожее на моё, только оно облегало её тело, и было значительно короче. Что-то подсказывает мне, что Тому сегодня будет не до развлечений. Джаред оторвавшись от телефона, посмотрел на меня и его брови взлетели вверх, я же снова почувствовала себя голой. Придётся привыкнуть к этому парню, иного выбора у меня нет.

   – Вы издеваетесь? Я не сведу с вас глаз сегодня, – потёр лицо Том. Алекс и я переглянулись и улыбнулись.

   – Отлично, – улыбнулась подруга, – значит мы на правильном пути.

   Алекс махнула рукой, и мы поспешили к машине.

   Я взяла с собой небольшую сумочку, чтобы хоть куда-то была возможность положить ключи и телефон. Мы с Алекс шли впереди, но я чувствовала уже знакомый прожигающий взгляд. Быстро спустившись, наша компания оказались у белого BMW. Чудно, если я захочу уехать, то придётся просить об этом Джареда, чего мне вовсе не хотелось, а тем более оставаться с ним наедине. Выкинув лишние мысли из головы, мы прыгнули на задние сидение машины. Салон был обтянут бежевой кожей, я обожаю этот цвет, машины с такими салонами смотрятся потрясно.

   Парни обсуждали что-то, салон заполняла песня Post Malone – Wow. Алекс листала свой инстаграм, а я принялась разглядывать город.

   – А теперь, селфи, это твоя первая вечеринка, – она притянула меня к себе и мы широко улыбнулись.

   – Алекс, мы прекрасно знаем, что не первая, – улыбнулась я ей.

   Примерно через 20 минут мы были в нужном месте. Дом был окружён машинами, а у входа толпились люди. Это был обычный танхауз в коричневых тонах. Мой взгляд от дома отвлекли две девушки, которые бежали и обливали друг друга чем-то. Мы направились внутрь. Свет был приглушённый, дом заполнен людьми. Алекс взяла меня за руку и повела в направлении кухни.

   – Пей до дна! – вручил нам стаканчики с выпивкой Том и поднял свой вверх в виде тоста, которые мы опустошили одним махом.

   Друг поздоровался с двумя парнями, которые присоединились к нам.

   – Лизи, это Трент, – указал Том на блондина, – а этот Крис.

   Парни были широкоплечие, практически все они были одним ростом, примерно на голову выше нас. Трент был блондином, его футболка цветом морской волны подходила к цвету глаз, Крис был шатеном с такими же голубыми глазами. Они оба улыбнулись мне, подхватили под руки и понесли к столику с игрой, которую я уже знала. Эти парни излучали какую-то незримую харизму, от чего располагали к себе моментально.

   – Давай, принцесса, это вроде посвящения в компанию, – Трент вручил мне шарик, передо мной стояло десять стаканчиков с пивом. Отлично, парень, улыбнулась я, сегодня ты поползёшь домой.

   К столу подошли Алекс, Том, Джаред и ещё какая-то размалёванная кукла, которая прижалась к Джареду, я сделала вид, что не заметила. Трент вручил мне шарик и вот он уже попал ровно в цель, я улыбнулась Тренту, и он выпил первый стаканчик. Алекс лишь хитро улыбалась мне на другой стороне столика. Получив шарик назад, я снова кинула и попала в цель, Трент и бровью не повёл, опрокинул свой второй стаканчик. Таким темпом, Тернт уже влил в себя четыре стакана. Кинув ещё раз, удача меня подвела, и шарик пролетел мимо, от чего Алекс подняла вопросительно бровь, а я лишь пожала плечами и выпила жидкость из него. Следующие два раза удача снова была на моей стороне, но последующие заключительные три стакана вливались в меня. Удача сегодня не на моей стороне, я всегда выпивала максимум два стакана за всю игру, кроме того, меня уже немного начало подташнивать. Организм дал знать о том, что сегодня лимит был исчерпан, много алкоголя я не переносила. Долго не раздумывая, Алекс подхватила меня под руки и потащила танцевать. Уходя, я зацепила взгляд карих глаз Джареда, эта же девчонка болталась на том же месте, а её рука покоилась у него на шее.

   Наши танцы с Алекс никогда не оставляли без внимания, и некоторые взгляды мне были неприятны, они несли в себе похоть и извращения. Выкинув мысли из головы, я продолжала двигаться в такт музыке. В доме было жарко, от чего по моей шее сбежала первая капелька пота. Закрыв глаза я повернулась в другую сторону, а открыв встретилась с его. Джаред стоял там же с парнями, облокотившись спиной к стене. Глаза его смотрели на меня, а девушки рядом уже не было. Я отвернулась, взяла за руку Алекс и повела на выход.

   – Тут слишком жарко, давай выйдем на улицу, – прокричала я ей в ухо.

   – Жди меня возле входа, я хочу в туалет, – прокричала в ответ она, я кивнула и пошла к выходу. Пока я протискивалась между студентами, на меня успел упасть чей-то стаканчик с липкой жидкостью. Мерзость. Теперь я воняла, словно тара с алкоголем.

   Ветер ударил мне в лицо, когда мне удалось вылезти из толпы. Я попыталась выжать платье в тех местах, куда попал алкоголь, а попал он практически на всё. Тело кинуло в дрожь, когда очередной раз ветер дунул прямо в меня.

   – Вот чёрт, – сказала появившаяся рядом подруга, – нужно его высушить.

   – Лучше домой, я вся воняю водкой, – поморщилась я, оборачиваясь к ней.

   Алекс посмотрела на телефон.

   – Время всего лишь начало первого, мы уедем так рано? – нахмурилась она.

   – Я отвезу её, – сказал сзади Алекс возникший из неоткуда Джаред .

   – Хорошо, мы скоро тоже вернёмся домой, – улыбнулась Алекс и обняла меня.

   – Ты пил? – Я повернулась к Джареду.

   – Я не пью, – сказал он и посмотрел мне в глаза.

   Выбора у меня не было, выпили все, кроме него, придётся соглашаться на его предложение.

   – Ладно, спасибо, – сказала я, и мы направились к машине.


   Глава 3.

   Я запрыгнула на пассажирское сидение, Джаред завёл машину, и мы тронулись с места.

   Не знаю, чего я боялась. Всю жизнь я находилась в мужской компании и чувствовала себя в ней, как рыба в воде. Да и сейчас я чувствую себя в ней вполне комфортно, но с Джаредом я сама не своя, моё сердце отзывается громким стуком, хоть я и пытаюсь не показывать виду. Минут пять мы ехали молча, я уставилась в окно, ночью город играл невероятно яркими красками. Джаред периодически поглядывал на меня, в салоне тихо играла какая-то песня.

   – С тобой всё в порядке? – спросил он.

   – Да, – ответила я, не поворачиваясь к нему.

   – Ты уверена? – ещё раз спросил он.

   – Да, – повторила я.

   Мы подъехали к светофору и остановились. Джаред протянул руку к моему лицу и повернул к себе. Его лицо освещали огни города, глазами он нашёл мои. Я посмотрела на его губы, на которых теперь появилась ухмылка, из-за которой я хотела ему врезать.

   – Запретная зона, Лизи, – произнёс он, ухмыляясь, от чего мои брови взметнулись вверх.

   – Не особо и хотелось, – улыбнулась я и отвернулась от него. Что-что, а вот не показывать своих чувств я умела мастерски.

   – Да, конечно, – засмеялся он, в этот момент светофор загорелся зелёным.

   Заиграла песня Britney Spears – Baby One More Time, мои брови снова взметнулись вверх снова, лицо озарила улыбка и я посмотрела вопросительно на Джареда.

   – Это не моё, – сказал он улыбаясь.

   – Да, конечно, – засмеялась я, начала подпевать. Джаред посмотрел на меня и запел тоже, что вызвало у меня хохот. Дерзкий парень поёт песни Бритни, я что, попала в параллельный мир? Через какое-то время мне стало комфортно наедине с ним, возможно, музыка сближает.

   Мы подъехали на парковку, Джаред заглушил машину и повернулся ко мне.

   – Спасибо, – просто сказала я и открыла дверь.

   – Просто спасибо? А как же пригласить на чай или кофе? – ухмыльнулся он.

   – У тебя дома нечего выпить? – повернулась я.

   – Есть, – просто ответил он.

   – Тогда не вижу проблем, дома можешь выпить, – ответила ему я. Джаред снова ухмыльнулся, подставил щёку и указал пальцем на неё.

   – Сотри с лица эту ухмылку, из-за неё я хочу тебе только врезать, – выпалила я, его улыбка мне нравилась, но скорей всего под неё пало немало девушек, в числе которых мне быть не хотелось.

   Смех Джареда залил салон, а по моей коже пробежали мурашки.

   – Как скажешь, малышка, – продолжал улыбаться он.

   – Спокойной ночи, – ответила я и вышла из машины.

   Пока я шла, Джаред посигналил мне, но я не повернулась, а лишь победно улыбалась. Ох, парень, не на ту напал.

   Быстро поднявшись, я смыла с себя косметику и запах водки, закинула платье в стирку, натянула пижаму и легла в кровать. На часах уже было начало второго, но сна не было ни в одном глазу.

   Через несколько минут телефон оповестил меня о сообщении.

   Номер был незнакомый, я открыла сообщение и увидела «Сладких снов, малышка». Вот чёрт, узнал мой номер. Ничего не ответив, открыла ленту инстаграм. В субботу все отрывались, поэтому лента кишела фото и историями с вечеринок. Пролистав, я увидела наше фото с Алекс. На меня смотрели две девушки с блеском в глазах, на моём лице появилась улыбка, под фото был смайлик сердечко и несколько комментариев от друзей. Один из комментариев был «Невероятные», принадлежавший бывшему парню.

   Мы разошлись с Райном на мирной ноте в середине выпускного класса в школе. При нём моё сердце никогда не стучалось в бешеном ритме, он скорей был моим хорошим другом и мы просто друг к другу привыкли. Выпускной был мы провели вместе, после которого через несколько дней Райн улетел с Лос-Анджелес, а я готовила к переезду в Нью-Йорк. Я поставила сердечко на его комментарий, закрыла инстаграм и отключила телефон. Постепенно мои глаза начали закрываться, и я погрузилась в сон.


   ***

   Проснувшись, моя голова кипела так, будто я выпила вчера весь алкоголь мира, а запах изо рта был такой, будто туда нагадила стая кошек. В комнате слишком душно. Подняв своё тело силками, я открыла окно, и моя волосы взмахнулись от потока свежего воздуха. Часы на телефоне показывали начало двенадцатого утра.

   Умывшись, я привела себя в порядок вышла в гостиную. В квартире стояла тишина. Мои ноги в спешке пролетели за кофе, приготовив себе этот чудо напиток, я взяла кружку и повернулась к стойке. От неожиданности, я пролила кружку с кофе себе на ноги и взвизгнула, за стойкой сидел Джаред, одна рука покоилась на другом стуле, на лице красовалась улыбка.

   – Доброе утро, малышка, – пропел он, я свела брови и злобно посмотрела на него.

   – Да ты издеваешься!? Откуда ты вообще тут взялся? – пробурчала я, схватив полотенце и начала вытирать с ног кофе.

   Джаред моментально появился рядом и начал вытирать мою вторую ногу. Как вы думаете, что случилось дальше? Из комнаты выбежали Алекс и Том, глаза у обоих чуть не вывалились из орбит. Картина маслом: я в пижаме, тру одну ногу, а облокотившись на одно колено, Джаред вытирает вторую. Лучшее начало дня. Доброе утро.

   – Что происходит? – спросила Алекс.

   – Ничего особенного, вечером я купалась в водке, а утром в кофе, – продолжаю вытирать ногу я.

   – Всё в порядке, Лизи просто не заметила меня, – улыбается Джаред и держится за мою ногу, которая полыхает толи от его прикосновений, толи от горячего кофе.

   Я вопросительно посмотрела на него, после чего он убрал свою руку. Нет, моя кожа горела от его прикосновения, и мне хотелось положить его руку назад. Ох, Элизабет, возьми себя в руки, – проговорила себе я.

   – Ты как? – спросила Алекс, не сводя глаз с Джареда.

   – Всё в порядке, – ответила я, и эти двое удалились назад в комнату, после чего повернулась к Джареду и спросила, – откуда ты вообще тут взялся?

   – Я спал на диване, ты сама меня не заметила, – сказал он, поднимаясь с пола.

   Я посмотрела на него, взяла полотенца, по пути в ванну закинула их в стирку. Я помыла ноги, переоделась в чёрные лосины и белую майку, которые нашла в чемодане. Решив ещё раз попытать свою удачу в кружке кофе.

   Джаред вернулся на тот стул, где был ранее. Сделав новый кофе, я поставила его перед собой и села на стул.

   – Как на счёт кино? – спросил Джаред, вероятно, одной из своих самых обольстительных улыбок.

   – Спасибо, нет, лучше пригласи ту, которая вертелась вокруг тебя вчера, – вырвалось у меня. Вот чёрт, оторвите мне язык.

   – Ревнуешь? – Ещё шире улыбался он и начал шевелить бровями.

   – Безусловно, теперь я могу побыть в тишине? – закатила глаза я и сделала глоток кофе.

   – Ох, малышка, сегодня не тот день, – не успокаивался он, – я буду петь, пока ты не скажешь да.

   – Ради Бога, – очередной раз закатила глаза я.

   – Когда очередной раз ты закатишь глаза, твои зрачки могут так и остаться там, потом ты будешь вспоминать моё предложение, потому что оно оказалось в твоей жизни последним, – выдал он свою триаду, – каждый раз тебе будет необходима чья-то помощь, даже в помощи подачи туалетной бумаги.

   – Ладно, только заткнись, – проворчала я, лицо Джареда снова расплылось в улыбке.

   Я ответила согласием, но лишь для того, чтобы он отвалил. Как бы мне не хотелось, нельзя поддаваться чарам этого парня, ничего хорошего он не предвещает.

   Допив свой кофе, я побрела в кровать, оставив Джареда сидеть одного. Сегодня моя кровать лучшее место на свете.


   Глава 4.

   Конечно, долго наладиться тишиной мне не удалось, у Алекс были другие планы. Эта сумасшедшая девушка сейчас прыгала на моей кровати и вопила об экскурсии города для меня. Я зарылась головой в подушки и издала протяжный непонятный вой.

   – Ты сама вчера говорила о прогулке, забыла? – не унималась она.

   – Вчерашний вечер переубедил меня, я официально присвоила сегодняшнему дню название «день-тюлень», – бубнила я в подушках, – хочу лежать и ничего не делать.

   – Элизабет Мария Майерс, подними свой зад с кровати, у тебя ровно тридцать минут, – сказала она с серьёзным лицом и выбежала из комнаты.

   – За что мне эти муки? – задала вопрос пустой комнате я.

   Через данное мне время, я стояла готовой в общей комнате. На мне были джинсы, любимые белые конверсы и белая футболка, волосы я оставила распущенными, заправив за уши, но одна прядь выбилась и упала на лицо. Парней в квартире уже не было, а на часах стрелка показывала пять вечера.

   – Куда мы направимся? – я засунула телефон в карман джинс и посмотрела на Алекс.

   – А ты как думаешь? – расплылась в улыбке Алекс, – исполнять твою мечту, конечно!

   Алекс затеяла прогулку, поэтому до нужного места мы добирались пешком. Я жадно поедала глазами этот город, которому дала своё название «каменные джунгли». В этом городе ты должен быть сам за себя, либо ты на верху, либо снизу, всё зависит от твоих желаний.

   Люди не обращали внимания друг на друга, кто-то в спешке пробегал мимо, а кто-то еле волочил ногами, лениво попивая кофе. Одно было понятно: никого не заботит твоя судьба, всем плевать, как ты одет, кем ты являешься и что чувствуешь. Я была влюблена в этот город, от части, за эти пункты тоже, никто не вправе судить тебя по одёжке. Если бы я шла сейчас в своей пижаме и тапочках с фламинго, клянусь, никто даже не тыкнул в меня пальцем.

   Тайм сквер заполняли туристы, они разглядывали каждую деталь и закоулок в этом месте, вспышки камер только успевали мелькать перед моими глазами. Вокруг были сотни ярких экранов, от маленьких, до огромных размеров. Моя голова была словно в тумане, а лицо озаряла самая счастливейшая улыбка.

   – Ну? Как тебе? – улыбалась Алекс.

   – Я обожаю тебя, – засмеялась я, – спасибо, что выпроводила меня из дома.

   Этот вечер мы провел с Алекс, сделали не меньше, чем тысячу фотографий. Вернувшись домой ближе к ночи, мои ноги гудели, а улыбка не покидала лица. В квартире стоял невероятный запах еды, мой желудок отсалютовал тройное сальто, потому что на прогулке мы перекусили с Алекс уже давно. Сбросив с ног кеды, мы поспешили на кухню, где Том уже доставал что-то из духовки. Том был нереальным поваром, мы частенько проводили вечера на кухне втроём, где готовили различные блюда, которым объедались до потери сознания. В его руках находился лоток с лазаньей и мои слюни благополучно достигали пола. Усевшись за бар, том поставил перед нами тарелки и положил по большой порции, на которые мы накинулись с огромным аппетитом.

   – Как вам? – посмотрел на нас Том, наши лица говорили сами за себя.

   – Малыш, ты восьмое чудо света, – пробубнила с полным ртом Алекс, я лишь согласившись с подругой, кивала головой и мычала от удовольствия.

   Через 10 минут мы уже упали на диван, пуговица на моих джинсах давила дав понять, что я пересилила свои возможности. Плевать, если бы стряпня Тома осталась ещё, я, не раздумывая съела бы ещё.

   Завтра начинается учебный год, который я ожидала с нетерпением. Хорошо, что расписание своих пар я уже знала и была готова. По телевизору шёл какой-то фильм, Алекс мирно сопела на груди Тома. Моё тело категорически не хотело сдвигаться с дивана, время на часах показывало двенадцать ночи, и я со стоном оторвала себя с удобного места.

   – Спокойной ночи, – зевнув, сказала я и побрела в комнату.

   – Спокойно ночи, Лизи, – прошептал Том.

   Я быстро смысла весь день с себя и упала в кровать, моментально сомкнув веки. Мне снились тёмные глаза Джареда и руки, которые сводили с ума немало девушек, в числе которых я быть не хотела, но моё сердце чувствовало иначе.


   Глава 5.

   Я зажмурилась от тёплого яркого света, лучики солнца уже пробирались в комнату и освещали её. Вдохнув и открыв глаза, время на часах показывало начало седьмого утра, а мой будильник мирно поджидал своей минуты оповещения. Я потянулась и покинула тёплую кровать. Вода окончательно меня пробудила, и я побрела готовить завтрак.

   В квартире было тихо, только уличный шум заполонил стены комнаты. Я подошла к окну, да, Нью-Йорк никогда не спит, в любое время дня и ночи тут будет движение, которое я любила. Может просто иллюзия жизни, но мне нравилось. В следующую минуту в квартире уже витал запах жареного бекона и яичницы. Завтрак должен быть сытны, поэтому я ни капли не пожалела продуктов и сделала побольше. Поставив чашку и налив любимого мятного сиропа, заработала кофе машина, а из комнаты вышла и потянулась Алекс в своей пижаме расцветки жирафа.

   – Доброе утро, ты сегодня рановато, – улыбнулась она.

   – Солнце решило, что мне пора вставать, и я решила, что завтрак сегодня с меня – доставала три тарелки я, в следующую минуту из комнаты вышел Том, на нём были серые шорты, я уже привыкла к этому виду. Он быстро чмокнул в макушку Алекс и взъерошил волосы мне на голове,

   – Доброе утро, – улыбался он и сел рядом с подругой.

   Через минуту, перед ними уже стояли тарелки, и я накладывала завтрак. Я уселась на своё место, по пути достала ребятам бутылку апельсинового сока, которой любили эти двое.

   – Ты готова к первому дню? – спросила Алекс, зацепила вилкой бекон и положила в рот.

   – Да, сегодня три лекции, как на счёт походов по магазинам после? – задала вопрос я.

   – Всегда за, пора обновить гардероб, – доедала свой завтрак Алекс и повернулась к Тому, – ты как?

   – Сегодня вечером тренировка, не знаю, когда освобожусь, – отпил Том соку и встал, – спасибо за завтрак, Лизи.

   – Спасибо за ужин, – улыбалась я, он удалился в комнату, и через пару минут вышел одетый. Поцеловал Алекс и ушёл.

   Я собрала посуду и убрала в посудомойку. Повернулась к Алекс, которая наблюдала за мной.

   – Почему Джаред сказал, что ты обещала ему поход в кино? – вскинула бровь она.

   – Он прицепился, сказала, что будет надоедать, и нёс всякую фигню, – махнула рукой я, – и я ничего не обещала, только сказала ладно, чтобы он отвалил.

   – Ты уверена? – не отрывала она от меня глаз, – Лизи, ты ведь не дура, ты видишь всё и так, поэтому я ему запретила к тебе приближаться.

   – Алекс, прекрати, я просто хотела, чтобы он отстал, у меня болела голова, – сказала я.

   – Хорошо, тогда выходим в половину восьмого, утренняя прогулка? – улыбалась она, но казалось, что она мне верила не до конца. Я кивнула, и мы разошлись по своим комнатам.


   ***

   Я уже стояла в дверях, ожидая Алекс. На мне были вчерашние джинсы, белая блузка, рукава которой я закатала до локтя и белые эскадрильи, а на плече болтался такой же цветом рюкзак, который оттягивался назад от веса ноутбука.

   Алекс вышла из комнаты одетая в нежно розовое платье на запах, на ногах у неё были открытые бежевые туфли и сумка.

   – Вперёд за знаниями, – улыбаясь, сказала она шагая к двери.

   На улице люди спешили на работу, солнце заливало серые здания, шум машин окружал и поглощал город.

   Алекс порхала в своих туфлях по 5 авеню, словно модель на ковровой дорожке, я едва поспевала за ней, хотя в туфлях была она. Для сокращения времени, нам нужно было пройти через парк Вашингтон, что делало наш путь в университет ещё чудесней. Кто-то бегал никуда не торопясь, некоторые в спешке поглядывали на часы и прибавляли шагу.

   Добравшись до нужной точки, передо мной открылись кирпичные стены университета, а вдоль стен висели фиолетовые флажки.

   – У тебя что? – спросила Алекс.

   – По расписанию история, потом литература, встретимся в столовой? – ответила я и посмотрела на подругу.

   – Хорошо, – улыбнулась Алекс, и мы разошлись в разные стороны.

   Я быстро сориентировалась и нашла нужную аудиторию. Свободных мест было большое количество, вероятно студенты не торопились на лекции. Я прошла и села на третий ряд, через несколько мест от меня сидела девушка и что-то печатала в телефоне. Достав ноутбук, я расположилась поудобнее, через несколько минут практически все места были заняты. Рядом со мной появилась девушка.

   – Занято? – спросила, улыбаясь, она, и показывала на свободное кресло.

   – Нет, прыгай, – улыбнулась я в ответ.

   – Бекка, – сказала она, её улыбка мне нравилась, она была тёплой и излучала дружелюбие.

   – Лизи, – улыбнулась в ответ я.

   В этот момент рядом со мной резко приземлился кто-то, от чего мы резко повернули головы. По правую руку сверкал своими ямочками Джаред.

   – Привет, малышка, – улыбался он, – оказывается, мы будем проводить много времени вместе.

   – Чудно, – свела я брови и отвернулась.

   – Сегодня вечером в кино, – это звучало как утверждение, а не вопрос.

   – Удачного просмотра, – ответила я.

   Внимание аудитории было приковано к нам, на что я ещё больше насупилась, некоторые смотря на нас, перешёптывались, а кто-то говорил в открытую.

   – Ты обещала, Лиз, – сказал он.

   – Нет, дословно я сказала «ладно», – ответила я, – на обещание не похоже.

   – Шутишь, – усмехался он.

   – Ни капли, – я взглянула на него. На что его ухмылка стала шире, он приблизился к моему уху, и его дыхание обожгло мою шею.

   – Не играйся со мной, Лизи, – прошептал он и отстранился.

   По коже пробежали мурашки, и адреналин забурлил в крови. Не знаю почему, но мне жутко нравилось ему перечить.

   – Будь готова к семи, либо я вынесу тебя в том, во что будешь одета, – громче проговорил он, встал с места, и куда-то ушёл. Я не повернулась в след, хотя очень хотела ещё раз взглянуть на него. Некоторые всё также смотрели на меня, что жутко бесило меня. Почему люди так любят обсуждать чужую жизнь? Я взглянула на девчонок, шёпот которых слышала изначально, вскинула бровь и вопросительно посмотрела. Обе отвернулись в другую сторону.

   – Ты знаешь, что ты только что сделала? – спросила меня Бекка, глаза которой округлились до размера земли.

   – Что? – повернулась я к ней.

   – Ты только что отказала Джареду Картеру, – посмеивалась она, – теперь тебя могут найти убитой без волос за углом университета.

   – Тогда он оставит меня в покое, – улыбнулась я ей и отвернулась к доске, – везде нужно искать свои плюсы.

   – Самоубийца, – захихикала Бекка, мне нравится эта девушка.

   Следующие несколько часов прошли быстро, потому что Бекка подшучивала над профессором Робертс, от чего я хохотала и привлекала внимание. После окончания лекций, я захватила Бекку с собой, и мы двинулись в столовую. Увидев своих друзей, мы начали протискиваться между студентов к ним.

   – Знакомьтесь, Бекка, – показала я на неё и улыбнулась.

   – Привет, – в один голос сказали они и засмеялись, Бекка тоже хихикнула и махнула рукой.

   В этот момент на моём плече повисли две руки.

   – Привет, принцесса, – промурлыкал Трент.

   – Обижаешь, она королева, – ухмыльнулся ему Крис, – чувак, позавчера она уделала тебя, и ты упился в стельку, а после она исчезла, как Золушка.

   – Я ей поддался, – усмехался Трент.

   – Когда она ещё раз тебя уделает, отмывать туалет будешь сам, – поднял брови Крис.

   – Господи, заткнитесь, – закатила я глаза и сделала шаг в сторону столовой.

   – Моя королева, – махнул рукой Трент и поклонился, от чего все засмеялись. Я лишь закатила глаза и вошла в помещение.

   Войдя, я повернула голову влево и увидела, как на коленях Джареда сидела какая-то барби и что-то говорила ему на ухо. На моём лице отразилась смесь неприязни и отвращения. Этот парень несколько часов назад говорил мне о походе в кино, возможно, передумал и позвал эту блондинку? Фу. Парень поднял голову и его глаза встретились с моими, на лице появилась слабая улыбка. Ты серьёзно? Рядом с ним сидела пара парней и над чем-то смеялась, уставившись в телефон.

   – Ей только что какая-то девочка двух лет сделала макияж? – шепнула мне Бекка и захихикала, я не сдержалась и засмеялась тоже.

   Взяв пищу, друзья начали двигаться в их направлении и сели на свободные места. Джаред со своей барби оказались напротив меня, рядом сел Трент и Бекка. Рука Трента повисла на моём стуле, и он улыбнулся мне. Глаза парней поднялись и начали рассматривать нас.

   – Привет, красавицы, я не знал, что ты обзавёлся девушкой, Трент, – сказал шатен обращаясь к нам.

   – Моя королева, – ухмылялся он, я закатила глаза и взялась за еду.

   – Это Брайан, – указала на одного Алекс, – а это Зак.

   Брайан был шатеном с зелёными глазами, под футболкой было видно спортивное телосложение. Зак был блондином с короткой стрижкой, голубыми глазами и таким же спортивным телосложением. Они оба были очень симпатичными, и я заметила, как девушки за соседними столиками поглядывают в их сторону.

   – Это Лизи, – указала она на меня, – это Бекка.

   Бекка засунула себе картошку в рот, свела глаза и помахала рукой, на что парни засмеялись.

   – Ты просто очаровательно, захватила моё сердце, а твои глаза…это что-то, – подмигнул ей Брайан.

   Рука Трента оставалась неподвижна, и краем глаза мне удалось увидеть, как подружка Джареда чуть ли не облизывала ему шею, а он не сводил глаз с руки Трента. Хорошо, поиграем, улыбнулась украдкой я.

   – Что ты делаешь сегодня вечером, о, моя королева!? – улыбался мне Трент своей мальчишечьей улыбкой.

   – Сегодня девчачий день, – улыбнулась я и посмотрела на Алекс, которая о чём-то разговаривала с Томом.

   – А вечером? – спросил он.

   – Думаю, что это продлится долго, – улыбнулась ему невинно я.

   – Я готов сегодня быть вашей подружкой геем, – пошевелил бровями он, и я засмеялась. Ну почему мне не может нравится Трент? Почему с ним моё сердце не стучит, как в припадке?

   – Фу, ты мерзкий, – кинул в него картошкой фри Крис.

   – Завидуй, у тебя нет своей королевы, – ухмыльнулся ему Трент.

   Я чувствовала, как глаза Джареда просверлили во мне дыру, но меня это не интересует. Я не буду чьей-то игрушкой или подружкой на раз.

   – Хочу дойти до библиотеки, – взяв свой разнос, я поднялась с места и обратилась к Бекке, – увидимся возле кабинета.

   Бекка кивнула, я улыбнулась Тренту, и направилась к выходу.


   Глава 6.

   Не собиралась я никуда идти, просто не хотела смотреть на облизывания Джареда какой-то барби. Я вовсе не была занудой, ничего не имею против обжимающихся парочек, но именно эта пара меня раздражала. Может, хочу быть на её месте? Нет… наверно. Я вышла из здания и направилась в парк. Огромное количество народа заняли места на траве, чтобы не скучать, я набрала номер папы и села под деревом.

   – Привет, тыковка, – весело ответил он после второго гудка.

   – Ну пап, – засмеялась я, – я уже не маленькая девочка.

   – Ты моя дочь, для меня ты всегда останешься той, кто надевал на голову свой горшок, – засмеялся он, и я подхватила его смех, – как первый день в университете?

   – Не плохо, – ответила я.

   – Как Алекс? – спросил он, и что-то загремело на заднем фоне.

   – Как всегда на высоте, – улыбнулась я, – что случилось?

   – Решил приготовить ужин, – хохотнул он.

   – Да ладно, пап, ты серьёзно? – засмеялась я, – мама сойдёт с ума.

   – Сойдёт с ума, если увидит кухню после меня, – весело проговорил он.

   – Что хочешь приготовить и где мама? – спросила я.

   – Решила прогуляться с Риммой, – ответил он, – готовлю ей сюрприз, надеюсь, придёт голодной, сегодня паста.

   – Ммм, ладно, пап, не буду мешать, люблю вас, – сказала я.

   – Мы тоже тебя любим, – ответил он, и я положила трубку.

   Погода была жаркой, я пролистала ленту в сети, ничего интересного. Скука. Я поднялась со своего места и направилась к кабинету литературы. Возле него меня ожидала Бекка.

   – Ты куда пропала? – спросила она, как только я подошла.

   – Уже тут, всё в порядке, – мы зашли и заняли свободные места.

   Рядом сел какой-то парень, короткая мужская стрижка, белая рубашка и джинсы с кедами.

   – Это моё место, – произнёс кто-то за нашими спинами, и я уже знала, кому принадлежит этот голос и наглость.

   – Какого чёрта? Ты же не записан на эту лекцию, – повернулась и нахмурилась Бекка.

   – Кто сказал? – ухмылялся Джаред.

   – Ты только что говорил это, – парировала она.

   – Передумал, планы поменялись, – улыбался он наглой улыбкой, в аудитории стояла тишина.

   – Я вам не мешаю, мистер Картер? – посмотрел серьёзно мистер Девис сквозь очки.

   – Абсолютно, – улыбнулся он.

   – Вы в этом году решили посетить мои лекции? – спросил профессор.

   – Нет, у меня есть причина их посетить, – не переставал ухмыляться Джаред. Вероятно, этому парню нечем заняться.

   – И какая? – заинтересовался профессор и его брови взметнулись вверх.

   – Вот она, – он указал на меня и по кабинету разнёсся шёпот. Я поднесла руку к лицу и шлёпнула себя в лоб.

   – Интересно, слушаю, – посмотрел на меня профессор.

   – Эта девушка обещала мне поход в кино, но решила не исполнять своего обещания, – посмотрел на меня он и на щеках появились ямочки.

   – Я ничего не обещала, – тихо сказала я и закатила глаза.

   – Обещала, – не унимался он.

   – Я сказала «ладно», а не «обещаю», это разные понятия, – сказала я и взглянула на профессора.

   – Юная леди, скажите этому молодому человеку, что вы обещаете, и мы наконец-то начнём лекцию, – сказал профессор. Это что, мужская солидарность?

   – Я не хочу никуда с ним идти, у него множество других вариантов, пусть выбирает любой, – нахмурилась я.

   – Тогда я буду сидеть с тобой на каждой лекции, – ухмыльнулся он и закинул руки за голову.

   – Мне без разницы, – ответила я и отвернулась. Шёпот и взгляды на меня жутко начинали раздражать, надеюсь, ему скоро это надоест и он отстанет.

   – Отлично, значит, начнём и поприветствуем нового студента в группе, – сказал профессор.

   В течение всей лекции, мой мозг абсолютно отказывался мне повиноваться и послушать профессора. Чувства захватили разум. Джаред будто специально задевал меня локтём, и по моему телу пускались разряды тока. Как бы я не старалась переубедить себя, моё тело и разум мне не повиновались, когда рядом он. Джаред пах приятным парфюмом, от чего мой мозг просто парил в небесах.

   – Ты хорошо себя чувствуешь? – шепнул он мне в ухо, – тяжело дышишь.

   – Я в полном порядке, – ответила я и отстранилась от его губ.

   – Хорошо, – мне не нужно поворачиваться, чтобы понимать, как он ухмыляется, я это чувствовала.

   Следующий час прошёл, как в аду. Я всячески пыталась заставить свой мозг сосредоточиться и послушать лекцию, но все попытки напрасны. Парень рядом, заставлял мой пульс ускоряться в бешеном темпе. Если он будет находиться возле меня каждую лекцию, меня отчислят через неделю. Если согласиться на один вечер, то возможно он успокоится и начнёт жить, как жил прежде, где всякие куклы облизывают его и падают к ногам.

   – Хорошо, – повернулась резко к нему я.

   – Что хорошо? – сделал вид Джаред, будто не понимает.

   – Я согласна, – процедила я, – один вечер.

   – Профессор, можно одну минуту, – прервал он его, и большое количество глаз устремилось на нас.

   – Слушаю, – ответил он.

   – Эта девушка согласилась на поход в кино, – улыбался он, – теперь вы все станете этому свидетелями.

   – Я рад, это всё? – серьёзно посмотрел профессор, но я заметила, как он ненароком улыбнулся ему.

   – Нет, – ответил он и повернулся ко мне, – Ты должна сказать «обещаю».

   – Я обещаю, – закатила глаза я и по его лицу расплылась улыбка, от которой, мне показалось, сзади я услышала вздохи девушек.

   – Клёвая лекция, мистер Девис, – встал он, взял свой рюкзак и удалился.

   – Ты только что согласилась на свидание с Картером, – захихикала Бекка и толкнула меня локтём.

   – Это вынужденная мера, надеюсь, всё пройдёт отвратительно и он никогда не сядет со мной за один стол, – улыбнулась я и повернулась к профессору, но тот уже заканчивал лекцию, – чёрт, поделишься записями?

   – Конечно, – ответила она и взглянула на меня, – ты всё это время пускала слюнки по Картеру?

   – Придумывала план отступления, – пожала плечами я.

   – И как? – хихикала она.

   – Никак, – сморщила лицо я, – придётся действовать без плана.

   Бекка засмеялась, и мы пошли на выход. Учебный день закончен, и я надеюсь, Джареда я сегодня уже не увижу. Через пять минут, мои надежды рухнули с новым сообщением на телефоне, которое гласило «Будь готова к 8, я заеду». Этот парень может стать моей погибелью, я знаю, но почему всё же хочу провести время с ним? Я сунула телефон в карман и зашагала на выход.

   Добежав до дома, я застала Алекс на диване за учебниками. Она листала книгу и грызла ручку.

   – Какого хрена? – повернулась она ко мне.

   – Ты о чём? – нахмурилась я.

   – Почему ты идёшь в кино с Джаредом? Почему согласилась? И почем я узнаю это последней? – быстро протараторила она, – Какого хрена, Лизи?

   – Он вломился на лекцию, просидел её всю со мной и сказал, что если я не соглашусь, то он будет сидеть так на каждой, – пожала плечами я.

   – И? – злобно посмотрела на меня она, – почему не отказала?

   – Я не могу, Алекс, – просто сказала я.

   – Почему? – спросила она более спокойно.

   – Мой мозг отключился, как у всех дурочек, которые облизывают его, не понимаю почему, – честно ответила я и плюхнулась на диван, – не знаю, как у него это получается.

   – Лизи, скажи мне, что это не влюблённость, – посмотрела мне в глаза она.

   – Не знаю, я не понимаю, что чувствую рядом с ним, смесь ненависти и желания, – пожала плечами я и закрыла лицо руками.

   – Ты ведь понимаешь, что это за парень, да? – взглянула она на меня с каким-то сожалением.

   – Я всё понимаю, Алекс, надеюсь, что ему станет скучно, он отстанет и всё решиться само собой, – ответила я.

   – Магазины в силе? – улыбнулась она.

   – Конечно, – просияла я, – он заедет сегодня в восемь.

   – Дай мне пять минут, – прокричала она убегая.


   ***

   Погуляв с Алекс по магазинам, я купила себе новые джинсы и платье, в которое я влюбилась с первого взгляда. Красное шёлковое платье на запах, рукава были три четверти, оно идеально подойдёт ко всему. Подруга же скупила чуть ли не весь магазин.

   – Ты должна надеть его сегодня, – улыбалась Алекс и откусила свой хоть-дог.

   – Нет, у меня другие планы, – улыбнулась я и посмотрела на дорогу.

   – И какие? – спросила она.

   – Я не собираюсь выряжаться для него, ему должно стать скучно со мной, – сказала я и повернулась к подруге.

   – Ты должна стать первой, кто ему откажет и блистать в этот момент, – хлопала в ладоши она, от чего из хот дога вылетал соус.

   – Мне без разницы, как я буду выглядеть в этот момент, – закатила глаза я.

   Мы протискивались сквозь толпу жителей и туристов. На телефоне уже набежало семь часов вечера. Через час Джаред заедет, если он, конечно, пунктуален.

   Зайдя в квартиру, мы обнаружили Тома на диване, рядом с ним развалился никто иной, как Джаред. Две пары глаз резко обернулись на нас. Через чур пунктуален. Хорошо, не придётся его ждать.

   – Привет, малышки, – улыбнулся Том, и подошёл обнять Алекс.

   – Привет, – поздоровалась я, покосилась на Джареда и сказала – жаль, а я надеялась, что ты забыл.

   – О чём? – сделал он непонимающий вид.

   – О кино, придурок, – закатила я глаза.

   – А, точно, – ухмыльнулся он, – совсем вылетело из головы.

   – Да, конечно, – взглянула я ему в глаза и передразнила, – совсем вылетело из головы.

   – Да ладно, малышка, я помню, – показал он свои ямочки.

   – Не улыбайся так, на меня это не действует, – врала я, а его улыбка стала шире.

   – Ты пойдёшь так? – спросил он.

   – Нет, голой, – съязвила в ответ я.

   – Я буду только рад, да только ты будешь отвлекать всё внимание на себя, я могу обидеться, – надул он губы. Почему это было так мило?

   Алекс и Том наблюдали за нашей перепалкой. Я улыбнулась им и пошла в свою комнату. Скинув с себя одежду, я ополоснулась в ванне, натянула на себя серые джинсы, белый топ и эскадрильи. Посмотрела на себя в зеркало, расчесала волосы и заправила и за уши. Парни снова седели на своих местах и обсуждали какой-то мачт, а Алекс искала что-то в холодильнике.

   – Я готова, – сказала я и на меня устремились три пары глаз. Алекс улыбнулась и показала пальцами «ок». Том нахмурил брови, но быстро улыбнулся и подмигнул. Я посмотрела на него и кивнула в знак того, что всё в порядке.

   – Отлично выглядишь, малышка, хотя голой было бы лучше, – сказал он, улыбаясь, за что получил подзатыльник от Тома.

   – Не сомневаюсь, – парировала я.

   – Вперёд, малышка, – Джаред прошёл к двери, открыл и кивнул, пропуская меня. Осталось завершить этот вечер.


   Глава 7.

   Мы спустились вниз и двигались в направлении машины. Всё это время мы прошли в тишине, мне было комфортно молчать рядом с ним. По пути я ловила заинтересованные взгляды девушек на него, и ненароком посматривала в его сторону. Этот парень излучал уверенность, дерзость и наглость, но его улыбка стирала два последних пункта. Девушки любят плохих парней, каждая хочет стать той единственной. Все тянутся к таким, как магнит. Он нажал на брелок, машина завелась и я отвлеклась от своих мыслей

   – Мадам, – открыл он дверцу пассажирского сидения и махнул рукой в предложении сесть.

   – Спасибо, – тихо сказала я, пытаясь спрятать свой удивлённый тон.

   Джаред обошёл машину, занял соседнее кресло, нажал на плей, и салон заполнила песня Imagine Dragons – Boomerang. Если он любит эту группу, то наши музыкальные вкусы совпадают, потому что я схожу с ума по ним. Я инстинктивно начала постукивать ладошками по коленям, покачивать головой в так музыке и подпевать. Джаред поглядывал на меня, и уголки его губ ползли вверх. Через какое-то время он начал подпевать тоже, и по моему телу затанцевали мурашки. Он колотил пальцами по рулю и подпевал со мной. И вот мы уже поём в голос и улыбаемся. Рядом с ним моя голова идёт кругом, но я отчаянно пытаюсь подавить это. Песня закончилась, на смену пришла другая.

   – Какой фильм? – спросила я, чтобы отвлечься.

   – Любишь ужасы? – повернулся на секунду он в мою сторону.

   – Смотря какие, – пожала плечами я.

   – И какие? – спросил он и остановился на светофоре.

   – Не люблю всякие расчленёнки, типо пилы, мерзость, – передёрнулась я и сморщила лицо, – люблю что-нибудь из разряда сверхъестественного, так что за фильм?

   – Счастливого нового дня смерти, – сверкнул улыбкой он.

   – Это даже не ужасы, какая-то комедия, – улыбнулась я.

   – Посмотрим, малышка, может, ты сегодня попросишь меня остаться с тобой на ночь, – ухмылялся он.

   – Сомневаюсь, – хохотнула я, – ничто не заставит меня просить об этом.

   – Не зарекайся, – он склонил голову на бок и сверкнул ямочками, – я умею очаровывать.

   – На меня это не действует, если ты не заметил, – снова врала я, – иначе мои трусики уже давно бы висели на твоём победном стенде.

   – Ты милая, – Джаред захохотал, и мы снова погрузились в тишину.

   Подъехав, мы покинули машину и направились внутрь. Ни один просмотр фильма не обойдётся без вкусняшек, я направилась в сторону запаха поп корна. Нас остановила пара ребят, и моё внимание задержалось на ярком пятне, брюнет с янтарными глазами, одет он был во всё белое, рубашка поло, шорты и кроссовки.

   – С каких пор ты водишь девочек в кино? – ухмылялся второй. На нём была футбольная форма. Понятно, ещё девушки любят футболистов, эти он решил привлечь к себе очередную жертву.

   – С которых нужно, – ответил Джаред и пожал руку обоим.

   – Привет, красавица, – он повернулся ко мне, я мне стало противно от его взгляда, который блуждал по моему телу.

   – Может, посмотришь куда-нибудь выше? – щёлкнула я пальцами перед его лицом, – у меня тут не только сиськи есть.

   Джаред и белоснежный парень громко засмеялись, и к нам повернулось большое количество глаз.

   – Она мне нравится, Джа, – посмотрел он мне в лицо, – дерзкая, люблю таких непослушных кисок.

   – Фу, – сморщилась я.

   – Что делаешь завтра, киска? Для тебя я свободен, – ухмыльнулся он.

   – Занята, уверена, ты справишься со своим маленьким дружком руками, – съязвила я и отвернулась.

   Сзади кто-то прыснул, но я не обращала внимания, потому что мой локоть держала рука Джареда. По мне снова бегали потоки мурашек, я сделала вид, что замёрзла и потёрла себя руками, хотя в помещении было тепло.

   – Пойду куплю поп корн, – посмотрела я на него и двинулась в направлении бара.

   Я заказала большую корзину и к ней большой стакан Колы.

   – С Вас шесть долларов, – улыбнулся бармен, его улыбка была очень дружелюбной. Я обратила внимание на объявление о свободной вакансии.

   – Какая должность свободна? – улыбнулась я.

   – Бармен, – подмигнул он и сзади нас образовался Джаред, его рука обхватила мою талию.

   – Добавьте ещё стакан, я расплачусь за всё, – сказал он, не смотря на меня.

   – Я сама могу заплатить за свой заказ, – свела я брови и отстранилась из его хватки.

   Я не хочу, чтобы люди обсуждали мою личную жизнь, тем более считали очередной подстилкой Джареда.

   – Хорошо, – ответил бармен, он повернулся в мою сторону и с улыбкой сказал, – если надумаешь, буду рад.

   Я улыбнулась в ответ и кивнула. Родители и так оплачивают половину аренды квартиры, мне хотелось начинать самой себя обеспечивать и быть немного независимой от них. Мы направились в зал.

   – Над чем надумаешь? – отвлёк меня Джаред.

   – Не твоё дело, – улыбнулась я.

   – Я сам узнаю у него, если не скажешь, – серьёзно произнёс он.

   – Иди и узнавай, – ещё шире улыбнулась я, брови Джареда взметнулись вверх от неожиданности моей реплики.

   – Играешься с огнём, Лизи, – произнёс он и потёр шею.

   Пока продвигалась очередь в зал, его торс обвила чья-то рука, и из-за спины вышла очередная кукла барби, улыбаясь ему, вероятно, своей самой обольстительной улыбкой.

   – Привет, – промурлыкала она ему в шею, не обращая внимания на меня. Придётся привыкнуть к такому вниманию.

   – Привет, Элис, – ответил Джаред и скинул её руки с себя, – я не один, если ты не заметила.

   Девушка метнула в меня полный ненависти взгляд. Вероятно, тот парень был прав, Джаред никого не водит в кино, я заметила удивлённые взгляды на нас ещё в холле. Администратор проверила наши билеты и протянула нам очки.

   – Увидимся потом, Элис, – он потянул меня в зал, а девушка осталась стоять с непониманием на лице.

   Мы быстро нашли свои места, Джаред забронировал нам самую середину, но спасибо я ему не скажу, его самооценка и так витает в космосе. Он закинул одну руку на спинку моего сидения, таким образом, показывая, что я с ним. Мне нравилось это, но продолжали жутко раздражать назойливые взгляды остальных. Фильм оказался не страшным, как я и предполагала, было много смешных моментов. Весь фильм его рука так и покоилась на одном месте, другой он брал стакан и воровал поп корн. Сзади нас, какие-то парни выдавали разные шуточки в течение всего времени. В зале постепенно включился свет и по экрану пошли титры.

   – Ты всё ещё не хочешь, чтобы я остался на ночь? – сверкнул улыбкой он, – за тобой может прийти тот младенец.

   – Нет, как-нибудь обойдусь, – ответила я, – не хочу спать на мокрой кровати, а пелёнки для тебя у меня не найдётся.

   Уголки губ Джареда снова дрогнули, и он засмеялся, а по моему телу разлилось тепло. Этот парень начинает мне нравиться, чего я с ужасом остерегаюсь. Мы протискивались сквозь большое количество людей на выход.

   – Я в туалет, – выходя, сказал Джаред, я решила поймать свободную минуту и поспешила к бару.

   – Можно попробовать? – махнула я голову в сторону объявления.

   – Ты принята, – улыбался бармен, – я – Макс.

   – Лизи, – сказала я, и он протянул руку для пожатия, – когда можно приступить?

   – Завтра вечером, – сказал он, – часов в восемь, запиши свой номер.

   – Хорошо, – улыбнулась я довольная, написала цифры и протянула ему.

   Откуда не возьмись, снова появился Джаред, и его рука снова взяла в плен мою талию.

   – Ты захотела ещё пить? – посмотрел он на меня.

   – Нет, – я улыбнулась Максу, извинилась взглядом и помахала рукой на прощание и мы пошли к выходу.

   – Прекрати меня лапать, я согласилась на кино, а не на ночь, – нахмурилась я и скинула его руку.

   – Этот парень пригласил тебя куда-то? – взглянул он на меня.

   – Тебе какая разница? – двигалась я в направлении машины, так и не посмотрев на него.

   – Большая, – твёрдо сказал он и открыл машину.

   – Джаред, это не твоё дело, даже если пригласил, – ответила я.

   – Ладно, – вскинул он руки и сел за руль.

   Я не понимала, что его так раздражало в этом парне. Я заняла пассажирское сидение и колёса взревели. Он разогнался не на шутку, я люблю адреналин, но не тогда, когда дело касается моей жизни и жизни ни в чём не виноватых людей. Машина неслась по дороге, обгоняя другие.

   – Прекрати, – злобно сверкнула я глазами.

   – Что прекратить? – спросил он, как ни в чём не бывало.

   – Рисковать жизнями чужих людей, либо остановись, высади меня и катись куда хочешь, – нахмурилась я.

   – Нет, – просто ответил он.

   – Хорошо, – ответила я и отвернулась.

   Джаред сбавил скорость и минут пять ехал молча, изредка поглядывая на меня, я так и не поворачивалась в его сторону.

   – Прости, Лиз, – тихо сказал он, я молча кивнула, продолжая смотреть на проходящих людей.

   Он вдохнул и дотронулся до моего локтя. Я не хотела с ним вести диалог. Изначально, я напугалась, но подсознание мне говорило, что он не сделает мне больно, иначе встретится с Томом и Алекс.

   – Лизи, – снова тихо сказал он, – посмотри на меня.

   – Не хочу, – сказала я и Джаред вздохнул.

   – Я не хотел тебя напугать, – я взглянула на него, он протёр ладошкой лицо, – меня взбесило, что ты находишься со мной, но соглашаешься на свидание с другим.

   – Он не приглашал меня на свидание, Джаред, – я смотрела перед собой, пока мы проезжали знакомые улицы к дому.

   – На что ты тогда согласилась? – спросил он.

   – Я же сказала, не твоё дело, – ответила я, – закрыли тему.

   Мы остановились на парковке. Видимо он не планировал выходить, поэтому я открыла дверцу и вышла, наружу закрыв её за собой. Тёплый ветер выбил некоторые локоны волос. Солнце уже скрылось за небоскрёбами, теперь улицу освещали тысячи фонарей и вывесок, я направилась внутрь. Отойдя на метр, я услышала, как хлопнула дверца машины.

   – Даже на чай не пригласишь? – я обернулась и увидела улыбающегося Джареда.

   – Пошли, – закатила глаза я, решив таким образом извиниться за свой резкий тон, хоть и считала себя правой, это его не касалось.

   Джаред шагал со мной, привлекая внимание своей лучезарной улыбкой. По пути он помахал рукой девушке за стойкой, та улыбнулась ему в ответ. Значит, её он тоже очаровал. Мы зашли в лифт, и он взметнул вверх. Рука Джареда нашла мою и крепко её сжала.

   – Извини, жутко боюсь лифтов, – ухмылялся он, на что я закатила глаза в недоверии.

   По пути, убрала свою руку и зашла в квартиру. Внутри было пусто. Значит и этот вечер, мы проведём наедине. В кинотеатре хотя бы были люди, тут мы будем абсолютно одни. Дверь сзади закрылась, как ловушка, в которую я угодила по собственной дурости.


   Глава 8.

   – Ты голодна? – прошлёпал он к холодильнику, оставив меня на пороге квартиры.

   Этот парень передвигался тут, как в своём доме. Если Алекс с Томом ничего не готовили, то его ждёт разочарование.

   – Немного, – поёжилась я, в животе заурчала об упоминании пищи.

   – Приготовишь что-нибудь? – выглянул он из-за дверцы.

   – Я предложила только чай, – шагала я следом на кухню

   – Ты же не оставишь меня на верную голодную смерть? – сверкнул он ямочками.

   – Нет, по пути домой огромный выбор кафе, – пожала я плечами, открыла шире дверцу и взяла апельсиновый сок.

   – С меня было кино, а с тебя ужин, – подмигнул он.

   – Мы так не договаривались, – я открыла крышку и сделала глоток.

   – Лииииз, – надулся и протянул он, я не смогла ему отказать.

   – Ладно, – закатила я глаза.

   Джаред забрал из моих рук коробку с соком, сделал глоток и направился за стойку бара. Мне ничего не оставалось, как начинать импровизировать с ужином.

   – Что хочешь приготовить? – улыбнулся он.

   – Из быстрых вариантов заказать пиццу и ты поскорей оставишь меня в покое, – ответила я, – но её я не хочу, то будут макароны с сыром.

   Джаред молча кивнул. Я сбегала в комнату, натянула на себя свою пижаму и тапочки, и направилась назад. Меня совсем не заботило то, как я выгляжу перед ним. Вернувшись назад, он не сдвинулся с места, только достал телефон и что-то печатал.

   Следующие несколько минут я подготавливала нужные ингредиенты. Вода для спагетти уже закипала, а сыр лежал натёртый на разделочной доске.

   – Помощь не нужна? – спросил он, в тот момент, когда я открывала муку. Я отрицательно помотала головой.

   Я чувствовала, как Джаред сверлит мою спину глазами, как будто я была голой. Находясь рядом, сердце колотилось в груди, как на убой. Я всеми силами пытаюсь отрицать своё притяжение к нему, но ничего не могла поделать, только мысленно ругать себя. Почувствовав приближающиеся шаги сзади, я резко обернулась и уткнулась в мужскую грудь, пакет муки упал на пол и белые пары моментально окатили нас. Мою голову сразу вскружил запах парфюма. В нос ударил смесь свежести и мяты, которые дурманили мой разум. Я не стала поднимать голову, чтобы не смотреть в сводящие меня с ума глаза. Вся его одежда была в муке, как и моя. Джаред стянул с себя футболку и бросил на столешницу. Его тело было идеальным, но я быстро подняла глаза, и теперь наткнулась прямо в его карие. Мне казалось, что прошла целая вечность, пере тем, как его губы приблизились ко мне.

   – Я не сделаю ничего, пока ты не попросишь, Лизи, – шепнул он, я сделала шаг в сторону, потому что его запах не давал мне ясно соображать, – придётся ходить так

   – Ладно, – ответила я, как ни в чём не бывало, отвернулась и закинула спагетти в кипящую воду.

   Джаред нашёл тряпки и ведро, поставил их на пол, приступив у уборке муку с пола. Я слила воду, закинула всё в сковороду и взялась за вторую тряпку. Через пять минут полы снова блестели, как будто ничего не было. Джаред убирал всё на место, я поставила тарелки и положила в них ужин. Села на стул и накрутила спагетти на вилку, запах в квартире был невероятно приятным, и мой желудок снова подал сигнал.

   – Ммм… вкуснятина, я готов приходить утром на завтраки, – говорил Джаред с набитым ртом и мычал он удовольствия, от чего внизу живота всё скрутилось в узел.

   – Найди себе домохозяйку, – пробубнила я с набитым ртом.

   От голода, мы смели весь приготовленный ужин, ни оставив друзьям. Надеюсь, они меня простят. Чтобы не быть в тишине, я включила музыку и комнату заполнила песня Nickelback – Far away, собрав всю посуду, я загрузила её в посудомойку. Джаред подхватил мою руку и привлёк к себе.

   – Моя спасительница, – улыбался и он, и начал двигаться в такт музыке.

   Мою голову снова задурманило, и я расслабилась в его руках, подхватив ритм танца. На тот момент я полностью растворилась в этом парне, меня увлёк момент, который хотела оставить в своей памяти. Но продлилось это не долго, я услышала щелчок открывающейся двери. Я резко отпрянула от Джареда, но напрасно, нас уже заметили.

   Глаза Алекс просто вылезли из орбит, мне стало одновременно смешно и страшно. Очередная картина маслом: Джаред с голым торсом в одних джинсах, я в пижаме, играет музыка, со стороны мы будто обнимаемся. Я нервно хмыкнула. Том пытался оставаться спокойным, но я видела, что держится он с трудом.

   – Это…что…да…, – не могла найти слов подруга, – вы охринели.

   – Это их личное дело, Алекс, – посмотрел на неё Том.

   – Мы просто ужинали, – сказала я, пытаясь её успокоить, – не более того.

   – Какого чёрта тогда он голый, – махнула Алекс на Джареда и злобно сверкнула глазами в его сторону, – я тебя просила, Джаред.

   – Я уронила муку, она вылетела из пакета на футболку Джареда, – защищала я нас, – всё в порядке.

   – Ладно, поверю, почему тогда обнимаетесь? – с недоверием спросила она.

   – Крутая песня, она была под рукой, мы потанцевали, – резко сказал Джаред, – не усложняй.

   – Я придушу тебя, – сузила она глаза и глянула в его сторону.

   – Алекс, всё в порядке, мы только друзья, – успокаивала я её. Том молча стоял рядом с подругой.

   – Только друзья, – сказал Джаред, и мне показалось, что я уловила нотку разочарования в его голосе.

   Я кивнула и подошла обнять подругу. Алекс не могла долго злиться, я понимаю, что она хочет уберечь меня, но я могу сделать это сама. Подруга расслабилась и обняла меня в ответ.

   – Мне пора, – сказал Джаред, пожал руку Тому, – футболка есть в машине.

   – Пока, – сказала я и посмотрела ему вслед. Дверь за ним закрылась.

   – Что на ужин? – спросила Алекс.

   – Пицца… которую мы закажем, – захихикала я, – мы были ужасно голодные и съели всё.

   – Вот она, твоя забота обо мне, – иронично сказала подруга и улыбнулась Тому.

   Через полчаса друзья переоделись и присоединились ко мне на диване. По телевизору шёл фильм «Зажги этим летом», люблю дурацкие комедии. Куски ароматной пиццы лежали и ожили своей минуты, предыдущие две коробки уже мирно заполняли наши животы.

   – Ты мне не врёшь? – спросила Алекс, как только Том удалился в комнату.

   – Нет, ты же знаешь, – посмотрела на неё я.

   – Но ты чувствуешь что-то к нему, не ври мне, – глядела на меня она с презрением.

   – Да, – ответила я, не могу скрывать от неё что-то.

   – Не дай сделать себе больно, – тихо сказала она, – он может.

   – Я не стану очередной девушкой в его победном списке, – заверила её я, на что получила кивок, – а сейчас, спокойной ночи.

   Я чмокнула её в щёку и удалилась в комнату. В голове творился хаос, и я пока не готова обдумывать это. Закрыв глаза, я погрузилась в сон.


   Глава 9.

   Телефон загудел где-то под подушкой, я нашарила рукой и увидела 7:30 на будильнике. Новый день, к которому я не была готова. Быстро накидав нужные вещи в сумку, я направилась в душ. Через час я уже смотрелась в зеркало с чистой головой не только из-за душа. Разбавить тишину мне помогла песня Freya Ridings – Castles, под которую я дурачилась, нанося макияж. Сегодня я собрала волосы в неряшливый хвост, надела белое платье на бретельках и нанесла едва уловимый макияж. Я улыбнулась отражению в зеркале.

   Взяв туфли в одну руку, и сумку в другую, я вышла из комнаты. В квартире стояла тишина, значит, Алекс с Томом уже ушли. На холодильнике я обнаружила листочек с надписью «Встретимся за обедом, жопка. Захвати Бекку, эта девочка мне нравится» рядом был след губной помады в виде поцелуя. Эта девочка нравилась и мне, я довольно легко схожусь с людьми, но не всем даю переступить грань друзей. Знакомых в моей жизни много, друзей я могу сосчитать на пальцах одной руки.

   Пока кофе машина шуршала зёрнами, я листала ленту сетей в телефоне. Все знакомые успевали закидывать фото с университетов или вечеринок с новыми знакомыми. Я делала это не часто, но сегодня захотелось оставить обновить и свою ленту новой фотографией. Я направила телефон на себя и сделала фото, загрузив в ленту, просто подписала сердечком. Несколько лайков я собрала сразу, на что улыбнулась и закрыла приложение, чтобы приготовить кофе. В холодильнике я обнаружила один маффин, отлично, сегодня это будет моим завтраком. Покончив с завтраком, я застегнула застёжку на туфлях и направилась на выход. По пути ловила взгляды парней, несколько из них мне подмигнули и присвистнули, но я не обратила внимание.

   Я наслаждалась каждой высоткой в городе, уж очень сильное удовольствие они доставляли мне. Клаксоны машин и людские разговоры придавали городу жизни, а чириканье птиц завершало всю картину. В нескольких метрах передо мной уже показывались флаги университета и спешащие на пары студенты.

   – Привет, королева, – подхватила меня одна рука, я резко обернулась, увидела улыбающегося Трента и расслабилась.

   – Привет, – улыбнулась я.

   – Сегодня ты изумительна, – пошевелил бровями он и подмигнул.

   – А обычно не очень? – хихикнула я.

   – Обычно ты принцесса, но сегодня королева всех ковровых дорожек, – улыбался он, продвигал нас вперёд и громко голосил, – дорогу моей королеве.

   Я хохотала и шла рядом, к чёрту всё, сегодня я и правда королева, хотя бы для Трента. По пути, мы собирали косящиеся на нас взгляды. Трент был ни чем не хуже Джареда. Блондин атлетического телосложения, с яркими голубыми глазами и небольшой шевелюрой на голове. Этот парень мог легко завоевать любое сердце или обложку глянцевого журнала, он был дружелюбным и весёлым, что ещё больше делало его притягательным. Только моё сердце не танцевало от его прикосновений, я принимала его, как хорошего друга и весёлого товарища. Он проводил меня до кабинета и, уходя, подмигнул.

   Аудиторию заполняло большое количество студентов, и я не знала, записана ли Бекка на эту лекцию, я даже не спросила её номер. Быстро обводя территорию глазами, я наткнулась на махающие мне две руки, и улыбку от уха до уха. Ну конечно, эта девушка тоже всегда улыбается. Бекка была шатенкой с серыми глазами и очаровательной улыбкой, если бы я была парнем, я бы обязательно обратила на неё внимание. На ней были классические серые штаны в клетку, чёрный топ и лаковые туфли на танкетке. Я быстро направилась к ней, снова услышав небольшие перешёптывания и присвистывание.

   – Привет, – улыбалась она, – ты выглядишь просто шикарно.

   – Спасибо, – улыбнулась я, – сегодня было много свободного времени утром.

   – Это Картер на тебя так влияет? – проговорила она.

   – То есть вчера, я была не очень? – захохотала я.

   – Ты каждый день очень, – улыбалась она, – но вчера произвели фурор.

   – Какой? – непонимающе свела я брови.

   – С утра услышала, что вас видели в кино, ты отшила какого-то придурка, потом флиртовала с барменом, – на одном дыхании проговорила она, – и вообще, Картер в кино с девушкой что-то новенькое.

   – Плевать, увидела на баре вакансию и захотела попробовать, сегодня первый день, – улыбнулась я, – и с Джаредом мы просто друзья.

   – Ладно, ладно, просто друзья, – она нарисовала в воздухе кавычки и захохотала.

   – Иди ты, – я улыбнулась ей и достала свой ноутбук.

   Следующие два часа мы слушали и записывали конспекты по праву, было слишком скучно, профессор мусолил тему слишком долго, а мои веки начинали закрываться.

   – Сейчас усну, – прошептала я.

   – Не только ты, – пробубнила Бекка под нос.

   – Все свободны, – окончил лекцию профессор и по аудитории разлетелся положительный гул.

   Мы продвигались по заполненным коридорам университета. Периодически по пути, я ловила заинтересованные взгляды парней на нас, и оценивающие взгляды девушек. Одни считали нас возможными новыми победами, другие просто были стервозными созданиями, живущие в своём мире животных. Возле дверей, нас уже ожидали Алекс с Томом, о чём-то разговаривая и смеясь. Ох уж эта милая парочка.

   – Привет, – сказала Бекка улыбаясь.

   – Привет, – поздоровались они, Алекс обнялась нас и что-то пробубнила про наш отличный внешний вид.

   Том открыл перед нами двери, и мы направились за обедом. Я положила себе салат из свежих овощей, фруктов и взяла молочный коктейль. Остальные друзья загрузили свои подносы едой и все вместе пошли к столу. Свои места уже занимали Трент, Крис и Джаред, на шее последнего висели теперь уже две девушки. Отличный пейзаж, который скомкал всё вчерашнее между нами. Не обращая внимания, я села за своё место между Трентом и Беккой. Всё время, я чувствовала взгляд Джареда на меня, но не находила сил встретиться с ним глазами. Рука Трента снова легла на спинку моего стула, вот и отлично, око за око.

   – Чем сегодня занимаешься? – обратился он ко мне.

   – Работаю, – пожала плечами я и улыбнулась.

   – Ты нашла работу? – перебила его Алекс и уставилась на меня.

   – Да, потом расскажу, – улыбнулась я и получила кивок.

   – А завтра? – снова спросил Трент.

   – Завтра она занята, – отрезал Джаред и все резко обернулись на него, даже девушки отвлеклись от лобызания и посмотрели хмуро на него.

   Мои брови взмахнули вверх, как и у всех остальных, соседние столики притихли и наблюдали за всем происходящим. Я встретилась с его взглядом, который излучал жёсткость, как будто на его территорию кто-то решил посягнуть.

   – Не понял, – в недоумении сказал Трент и повернулся ко мне, Алекс в недоумении посмотрела на меня.

   – Самой интересно, – сощурила я глаза и повернулась в сторону Джареда.

   – Ты же работаешь, – пожал плечами он.

   – Сегодня работаю, завтра ещё неизвестно, – ответила я, повернулась к Тренту и улыбнулась, – посмотрим завтра.

   – Хорошо, – просиял он.

   – Может, рванём тогда куда-нибудь все вместе? – снова подал голос Джаред.

   – Чувак, да что с тобой? – нахмурился Трент, глянул на него и кивнул в сторону девиц, – у тебя уже есть развлечение на ночь или на две.

   За столом стояла гробовая тишина, как и за соседними. Девушек висящих на Джареде ни капли не смутила реплика Трента. Я посмотрела на Джареда, но он не обратил внимания на меня, сейчас он сверлил глазами дыру в моём соседе.

   – Давайте решим всё завтра, – сказал всё это время молчащий Том, все в одобрении кивнули и продолжили разговор.

   Крис начал обсуждать что-то с Трентом, Алекс примкнула к Тому и они о чём-то шептались, брови Тома были нахмурены, и я уже знала, кто этому виной. А Джаред скинул с себя девушек, и вовсе удалился после перепалки

   – Он убьёт кого-нибудь, если завтра ты будешь на свидании с Трентом, – шепнула Бекка,– что между вами произошло?

   – Вроде ничего, мы просто друзья, – ответила я.

   – А он об этом в курсе? – понимающе спросила она.

   – Он вчера с этим согласился, – пожала плечами я и откусила яблоко, сейчас аппетита совсем не было.

   Я погрузилась в свои мысли, а Бекка завела разговор с Алекс о новой коллекции одежды. Не знаю, что происходит с этим парнем. Я не его собственность, мы вчера согласились быть друзьями. Или только я согласилась? Джаред показался вчера расстроенным и сегодня тоже. Я и так по его вине стала причиной промывания моих костей, из-за похода в кино. Не понимаю, зачем ему нужно было вести в кино именно меня, если как говорят друзья, он не ходит на свидания. Я буду чувствовать себя виноватой перед Трентом, пользоваться им я не хочу и не буду, нужно изначально поставить на этом точку. Совершенно другой парень заставляет меня покрываться мурашками и парить где-то в небытие от одного присутствия. Но если бы он хотел чего-то большего, сегодня на нём не висели бы две куклы. Я абсолютно не понимаю, что у него в голове, но эта скрытность меня манит в свой омут. Может, стоит его найти и поговорить, нужно ли это? Я нахмурилась и поднялась со своего места.

   – Ты куда? – подняла глаза Бекка и Алекс.

   – Скоро начинается лекция, – ответила я.

   – Тогда пошли вместе, – поднялась Бекка, я была ей благодарна, иначе всё же направилась на поиски Джареда.

   Мы попрощались с друзьями и направились искать аудиторию. Какой-то парень схватил Бекку за талию, за что получил шлепок по щеке.

   – Отвали, пока твои яйца не сделали тройной тулуп вокруг твоей шеи, – гневно сказала она, на что я прыснула со смеху.

   Заняв свободные места, мы погрузились в мир философии, но мои мысли летали где-то в облаках. Телефон завибрировал и на экране показалось сообщение от Алекс «Что между вами произошло?», я ответила ничего и заблокировала телефон. Но он снова завибрировал, оповещая о новом сообщении, которое гласило «Ты уверена?», я ответила «да, ты вчера слышала, что мы просто друзья, я не знаю, что с ним, Алекс». Сообщений от подруги больше не поступало.


   ***

   Дома я переоделась в футболку, джинсы и конверсы, и сейчас бежала на работу. Добравшись до нужного места, я увидела Макса, который стоял за барной стойкой и беседовал с какой-то девушкой, вероятно с администратором. Он увидел меня, улыбнулся и помахал.

   – Привет, – улыбалась девушка и протянула рук, – Эмбер.

   – Лизи, – улыбнулась я в ответ.

   – Значит ты наш новый бармен, – похлопала она в ладоши, пустила меня внутрь и кивнула в сторону кабинета, – идём.

   Мы оказались в небольшой комнатушке тёплых зелёных оттенков, в которой одну сторону занимал большой шкаф с зеркалом, а другую стол с компьютером, на котором лежали разные листочки, рядом стоял небольшой диванчик белого цвета. Хоть кабинет был маленьким, тут было вполне уютно.

   – Тебе нужно выходить три смены в неделю, с семи вечера, до двенадцати ночи, – присела она за компьютер, – заработная плата за вечернюю смену тридцать долларов.

   – Хорошо, – ответила я и улыбнулась, – какие именно дни?

   – Вторник, среду и пятницу, – улыбнулась она, – ну как?

   – Отлично, – отозвалась я.

   – Тогда форма в шкафу на второй полке снизу, она в твоём распоряжении, – улыбнулась она, и подошла к двери, – жду тебя на баре.

   Дверь за ней закрылась, я нашла свою форму, чёрные облегающие штаны, белая футболка и бейдж. Я натянула на себя одежду, и направилась на рабочее место.

   – Тебе идёт, – улыбался Макс.

   Следующий час он показывал, что где находится, и научил работать с кассой. Я помогала ему набирать поп корн, разливать напитки. Сеанс уже начался и посетителей немного убавилось.

   – Извини, если вмешиваюсь, – он опёрся спиной на стойку и скрестил ноги, – это был твой парень?

   – Когда? – улыбнулась я.

   – Который заплатил, – он смотрел на меня.

   – Нет, мы просто друзья, – ответила я.

   – Хорошо, просто он взглядом меня испепелил, – засмеялся он, – думал, что будет ожидать меня после смены на выходе.

   Я кивнула и засмеялась тоже. Время пролетело незаметно. Люди шли потоками, и у нас было время поболтать. Макс тоже учился Нью-Йоркском университете на третьем курсе экономики. У него есть девушка, которую зовут Ирис, но сейчас она улетела к родителям в Техас.

   – Я тоже подумываю над экономическим, – сказала я.

   – Могу отдать свои конспекты, – улыбнулся он, – всё равно валяются без дела.

   – Ты меня спасёшь, – захлопала в ладоши я.

   Время приближалось к двенадцати, Макс показывал мне закрытие смены. Оказывалось, что было всё очень просто, буквально несколько кнопок.

   – Вы всё? – послышались шаги Эмбер.

   – Да, уже идём, – Макс закрыл и выключил всю подсветку, – кстати, пятницу будем работать вместе.

   Я улыбнулась, и мы направились к кабинету, где сменили рабочую одежду на свою. Макс получил расчёт за смену сразу.

   – Ты на чём? – повернулась ко мне Эмбер.

   – Эмм, наверно пешком, я об этом не подумала, – ответила я.

   – Тебе куда? – посмотрел на меня Макс.

   – Пятая авеню, где Триумфальная арка в парк, – ответила я и подумала заказать такси.

   – Тогда нам всем по пути, – улыбнулась Эмбер, – довезу вас.

   – Спасииибо, – заулыбалась я в ответ.

   У Эмбер была обычная тайота королла чёрного цвета, вполне хорошая и удобная. Они высадили меня на светофоре, я помахала им на прощанье и пошла скорей к дому.

   – Ты где была? – спросила меня с кухни Алекс.

   – На работе, я же говорила, – отозвалась я.

   – Почему телефон отключен? – вышла она с кухни и нахмурилась.

   – Сел наверно, – пожала плечами я, – зато теперь у меня есть работа.

   – Где? – улыбнулась подруга.

   – В кинотеатре, где мы были вчера с Джаредом, на баре, – улыбалась я, – нужно сказать родителям.

   – Заряди телефон, иначе я тебя убью, – парировала она.

   Я направилась в комнату, сменила одежду на чёрные лосины и свободную футболку, поставила телефон на зарядку.

   – Ты что-нибудь готовила? – вышла я из комнаты и крикнула.

   – Да, – помахала она лопаткой, – блинчики.

   Я бегом проскакала через общую комнату и приземлилась на стул. Алекс поставила передо мной тарелку и наложила несколько блинчиков, полив их клубничным сиропом. Я быстро наполнила свой рот и зажевала, сегодня в моём желудке был только утренний маффин и яблоко.

   – Так что между вами произошло? – снова упомянула она, – на друзей вы не похожи.

   – Джаред вчера тебе всё сказал, не обращай внимания, – пожала плечами я.

   – Он жутко бесится на Трента, – нахмурилась она.

   – Я не знаю почему, это их личное дело, – ответила я и посмотрела на неё.

   – Хорошо, – сказала она, собрала пустые тарелки и загрузила в посудомойку.

   – Спасибо, что накормила, – улыбнулась я и поплелась в комнату, – люблю тебя.

   – И я тебя, – ответила она.

   После перепалки в столовой, Джареда я так и не видела. Я смыла с себя сегодняшний день и легла в кровать.


   Глава 10.

   Я проснулась от громкого стука в дверь. Найдя телефон, циферблат показал 3:40 ночи, кого могло принести ночью? В дверь снова постучали, я вылезла из тёплой кровати, шмыгнула ногами в тапочки и направилась к двери. Щёлкнула по выключателю, и комнату осветил мягкий свет. По видеодомофону я увидела Джареда, который прислонился спиной к стене напротив.

   – Ты с ума сошёл, Картер, – открыла я дверь, и запах алкоголя ударил мне в нос.

   – Ты такая красивая, – еле как поворачивал языком он и криво улыбнулся, смотря на меня в одной футболке, которая едва закрывала бёдра.

   Я взяла его под руку, и затащила в квартиру. Удалось мне это с трудом, т.к. весил он не мало, усадила его на пол и закрыла дверь. Вот уж приключения и цирк для соседей.

   – Что с тобой произошло? – села я напротив и заметила опухшую губу и кровь.

   – Я в порядке, – пробубнил он, и провёл костяшками пальцев мне по щеке, я замерла.

   По телу разлилось тепло, в животе затрепетали бабочки. Я растворяюсь в этом парне каждый раз, когда он заглядывает своими тёмными глазами в мои. Мне не хотелось, чтобы он убирал свою руку, его прикосновения были нежными и трепетными.

   – Ты сводишь меня с ума, Лизи, – прошептал он и начал закрывать глаза.

   – Ну, нет, не засыпай, – сказала я и пошевелила его за плечо, но напрасно, он отключился.

   Я взяла его под руку и дотащила до дивана. Сняла с него обувь и убрала на порог. Джаред уснул на спине, развалившись на диване, одна рука свисала вниз, вторую он закинул под голову. В ванне я нашла вату, смочила и начала протирать его лицо от крови. Он тихо сопел. Я отыскала в шкафу одеяло, накрыла его и выключила свет.

   Вернувшись назад в остывшую кровать, теперь спать мне не хотелось. Я не могла забыть слова и прикосновения Джареда, каждый раз прокручивая их в голове. Через какое-то время, мои веки всё же сомкнулись.

   Будильник начал оповещать меня о подъёме, но моё тело категорически не хотело повиноваться. Я осилила себя и выбралась, умылась в ванне, по пути натянула ласины и направилась на кухню. Комнату заполнял тёплый солнечный свет, Джаред также мирно сопел на диване не двинувшись с места. В данном случае, утро доброе может быть после кружки кофе.

   – Прости меня, – я подскочила от неожиданности и обернулась.

   – Что с тобой случилось? – отвернулась я назад к кофе машине.

   – Ничего, – вздохнул он, – спасибо, что не бросила.

   – Пожалуйста, – ответила я.

   – У вас есть запасные щётки? – спросил он.

   – Да, в шкафчике в моей ванне возьми, – отозвалась я

   Пока Джаред приводил себя в порядок, я приготовила тесто для блинчиков и попивала свой кофе. Навряд ли он помнит свои слова, это было сказано под алкоголем. Но каждый раз вспоминая, по телу проходила волна мурашек.

   – Оставлю её у тебя? – появился Джаред за спиной, я кивнула.

   – Решил снова явиться сюда ночью? – я решила разрядить тяжёлую обстановку.

   – Я могу оставаться на ночь, малышка, – сверкнул он ямочками, опухшая губа стала едва заметна.

   – Не стоит, боюсь, что куколки могут заскучать, – с сарказмом сказала я.

   – Ревнуешь? – усмехался он.

   – Не особо, – отрицательно покачала головой я.

   Я поставила тарелки на стол и дожаривала последний блинчик. Разлила сок по кружкам и полила блинчики на тарелках. Всё это время Джаред следил за моими действиями, я заняла своё место и начала жевать.

   – Ммм…, – мычал он, – это наш второй совместный завтрак и я приду на третий.

   – Придётся просить кого-то другого, – закатила я глаза, – у тебя большой выбор, пусть расплачиваются за ночь едой.

   – Иди одевайся, уже нужно выезжать, – сказал он, – я уберу.

   Я направилась в комнату, натянула на себя свободное серое платье, белые конверсы и схватила рюкзак, запихав туда телефон и ноутбук.

   – Я готова, – сказала я, Джаред ждал меня в дверях.

   Через несколько минут мы вышли из здания, и я увидела знакомое БМВ.

   – Ты приехал ночью пьяным? – ужаснулась я.

   – Не читай мне нотации, Лизи, – он шёл вперёд не поворачиваясь.

   – Ты рискуешь чужими жизнями и так спокойно об этом говоришь! – закричала я.

   – Если так, то ещё я рисковал своей, – спокойно ответил он.

   – Иди к чёрту, я лучше пройдусь пешком, – остановилась я и повернула в другую сторону.

   – Не испытывай меня, – посмотрел он на меня.

   – Мне плевать! – махнула я рукой и направилась к пешеходному переходу.

   – Лизи! – заорал он и направился ко мне, – сядь в эту чёртову машину!

   – Нет, – наотрез отказалась я и продолжила движение.

   – БЛЯТЬ! – выругался он, закинул меня на плечо и понёс к машине, я стучала руками по его спине.

   – Молодой человек, что вы творите? – обратилась к нему какая-то пожилая женщина.

   – Это наше личное дело, – заявил Джаред.

   – Отпусти её, – шла за нами она, – милая, он делает что-то против твоей воли?

   – Это моя девушка, тут всё по её воле, – отрезал Джаред и усадил меня на сидение, после чего женщина отошла от нас.

   – Ты что творишь? – пихнула я его.

   – Успокойся, – он закрыл двери и заблокировал машину, пока обходил её, чтобы сесть рядом.

   Машина выехала с парковки и направилась в сторону университета. Я отвернулась и злобно смотрела в окно.

   – Я обещаю больше не садиться за руль пьяным, – спокойно сказал он, и я почувствовала его взгляд, но продолжала молчать.

   – Прекрати дуться, – он потормошил меня за локоть.

   – Отвали, – сказала я.

   Мы подъехали на парковку, и я моментально выскочила на улицу. Взяла свой рюкзак и направилась внутрь.

   – Лизи! – закричал он, но я не повернулась и снова услышала ругательства.

   – Чёрт бы тебя побрал! Остановись! – заорал он, и я резко затормозила.

   Он подошёл ко мне, наш концерт снова собрал аудиторию любимчиков. Буду ждать очередные интересные истории.

   – Я извинился, больше такого не будет, – посмотрел он на меня, – хорошо?

   Я кивнула, обошла его и направилась внутрь.


   Глава 11.

   Я продвигалась сквозь коридоры и потоки студентов. Лучше бы осталась сегодня дома, с Джаредом каждый мой день приобретает нотки драмы, и лишний повод помусолить чьи-то кости змеям.

   В кабинете я не обнаружила Бекки, ненавижу математику, но она является важной частью экономики. Я плюхнулась на первое свободное место, рядом со мной сидел парень, на которого я не удосужилась посмотреть. Вероятно, этот предмет займёт пьедестал скуки среди всех.

   Через час, я и правда сходила с ума. Бесконечные потоки цифр, знаков и тому подобному, мои глаза собрались в кучу, а из ушей наровился повалить пар.

   – Привет, – сзади меня проворковал чей-то женский голос, я обернулась и увидела девушку, которая вешалась на Джареда в кинотеатре, Элис, кажется.

   – Привет, – сказала я и отвернулась.

   – Он мой, – прошипела она мне в ухо.

   – Ты о ком? – вскинула я брови.

   – Ты знаешь о ком, – злобно шипела она, – о Джареде.

   – Мне какое дело до этого? – обернулась я к ней и нахмурила брови, – я на него и не претендовала.

   Вру, конечно, мне хочется, чтобы Джаред чувствовал ко мне то же самое. Но в большей степени между нами были сарказм и перепалки. В моей голове всплыл только один момент – танец, и на моих губах заиграла улыбка.

   – Ещё раз повторяю, он мой, – процедила она сквозь зубы.

   – А он об этом знает? – улыбнулась я шире.

   – Ты меня услышала, не переходи мне дорогу, – облокотилась она на спинку кресла и откинула белокурые волосы.

   – Мне плевать, разбирайтесь сами, – посмотрела я на неё и отвернулась.

   К счастью, профессор уже заканчивал свои бесконечные триады о том, что математика мать всех наук. Все прекрасно знают, что о математике мы вспоминаем только тогда, когда получаем зарплату или оплачиваем покупки в магазине. Покажите мне человека, который сложным подсчётами дробей, интегралов и прочей дребедени будет вычислять сдачу в супермаркете.

   Я встала со своего места и направилась искать другой кабинет, в котором сегодня должна быть лекция физики. День изначально не задался, когда я увидела набор сегодняшних лекций. Если физику я проведу в одиночестве, моя крыша окончательно съедет.

   Чтобы не быть в одиночестве, я набрала номер папы, нужно рассказать им о работе. После нескольких неудачных гудков, трубку так никто и не взял, скорей всего на работе. Позвоню им завтра, сегодня вечером моя первая рабочая смена. Я заняла свободное место и убедилась, что по близости нигде не ошивается ярая поклонница Джареда. Зато в проходе появился сам Джаред в собственном обличии, над чем-то беззаботно смеясь с незнакомым парнем, одетым в футбольную форму. Я отвернула глаза, и чтобы не быть пойманной, достала телефон и ноутбук, начав копаться в первом.

   – Привет, малышка, – сел он рядом.

   – Виделись, – не подняла я глаз на него.

   – Злишься на меня, – толкнул он меня локтём, улыбаясь.

   – Да, – посмотрела на него я, но моя злость испарилась, когда я увидела его улыбку.

   – Ну ладно, – расслабился он и скрестил руки за спиной, продолжая улыбаться, – ты забавная, когда злишься, давно меня так никто не выводил.

   Я закатила глаза и листала ленту в сети. Под моим последним фото нарисовалось несколько комментариев, Райн оставил один из них «скучаю» и смайл поцелуя, я невольно улыбнулась. Не знаю, законно ли быть с бывшим в дружеских отношениях. Между нами ничего не было, кроме поцелуев, хоть и пробыли мы вместе почти год. Я ответила, что тоже скучаю, но не успела его отправить, потому что Джаред выхватил мой телефон.

   – Верни назад, – посмотрела я на него.

   – Это кто? – увидел он мой ответ и начал нажимать на экран.

   – Тебе какое дело? – скрестила я руки, пусть смотрит, у Райна в профиле остались наши совместные фото.

   – Это твой парень? – нахмурил он брови.

   – Могу ещё раз повторить свой последний вопрос: тебе какое дело? – сказала я.

   – Никакое, – вернул он назад мой телефон, свёл брови и отвернулся к доске.

   Вот и славно, подумала я. Но последняя встреча с его милой куколкой так и рвалась наружу.

   – И успокой своих подружек, они плюются ядом, – не поворачиваясь к нему, сказала я.

   – Каких? – посмотрел он на меня.

   – Сегодня одна вопила о том, чтобы я оставила тебя в покое, что-то вроде того, – пожала плечами я и начала её передразнивать, – он мой, не лезь к нему, бла бла бла.

   – Претендуешь на меня? – ухмыльнулся он.

   – Нет, – закатила я глаза, – будь добр, напомни ей об этом.

   – Кому? – улыбался он.

   – Элис, – сорвалось у меня, хоть я не хотела давать ему повод думать о том, что помню.

   – Помнишь каждую мою подругу? – улыбался он широко и шевелил бровями, – или всё же ревнуешь?

   – Не льсти себе, у меня хорошая память на имена, – сказала я, и это было честно.

   – Ладно, будешь записывать мне конспекты, – ухмылялся он.

   – Иди к чёрту, Джаред, я не твоя секретарша, – сказала я.

   Следующие несколько часов мы слушали профессора, Джаред лишь изредка шутил, чем вызывал у меня смешки и косые взгляды остальных. С ним я была в напряжении, не давая себе расслабиться, а стоило бы, возможно, всё покатилось бы своим чередом.

   – Что делаешь вечером? – наклонился он в мою сторону.

   – Занята, – ответила я, записывая за профессором.

   – Чем? – напрягся он.

   – Работой, Джаред, – вздохнула я.

   – А завтра? – кажется, расслабился он и глянул на меня.

   – Найдётся чем, – ответила я.

   Он отвернулся и больше не разговаривал со мной до конца лекции. Рука Джареда покоилась на подлокотнике, я постоянно косилась на неё и ловила себя на мысли, что хотела прикоснуться к нему. «Ты сводишь меня с ума» – крутилось в моей голове. Я хотела бы услышать все ночные слова, когда он в трезвом состоянии. Было бы ему за это неловко? Или это был пьяный бред? И хочу ли я, чтобы это было правдой?

   – Пошли, – вырвал он меня из воспоминаний, дотронувшись до моего плеча.

   Только сейчас я обратила внимание, что большинство мест было свободными, а студенты уже выходили через дверь. Я закрыла ноутбук, убрала его в рюкзак, и посмотрела на Джареда. Мы поплелись на обед.

   Джаред накидал на один разнос всего, что попалось ему под руку, и потянул меня к столику. Где уже бурно вели спор друзья.

   – Привет, – провозгласила я, и повернулась к Алекс, – ты не ночевала дома?

   – Уехала к Тому, – положила она свою голову на плечо к парню.

   – Хорошо, – кивнула я.

   – Ты где была? – обратилась ко мне Бекка.

   – На математике и физике, чуть не умерла от скуки, – ответила я и откусила булочку.

   – Фу, – сморщила она лицо и засмеялась.

   – Я тоже так подумала, – хихикнула я.

   – Ну, так что ты делаешь сегодня вечером? – повернулся ко мне Трент, краем глаза я увидела, как стакан в руке Джареда застыл на полу подъёме.

   – Работаю, – невинно улыбнулась я и пожала плечами.

   – Блин, – сказал Трент, и я подумала, какие разные они с Джаредом, начиная внешностью, заканчивая выражениями.

   – Чё за скандал вы устроили на парковке? – обратился Крис к Джареду и мне, от чего из моего носа чуть не полился сок.

   – Ничего особенного, – пожал плечами Джаред и устремил свой взгляд на меня.

   Остальные друзья тоже примолкли и глянули в мою сторону. Мне стало неловко, я начала пить сок, чтобы ничего не отвечать. Не хотелось бы афишировать то, что парень напротив ночевал со мной в одной квартире наедине.

   – И? – вскинула бровь Алекс, Бекка рядом еле сдерживала улыбку, смотря на меня.

   – Джаред взбесил меня, как обычно, – сказала я, не встречаясь с ней взглядом.

   Алекс кивнула, а я посмотрела на Бекку, которая ехидно улыбалась мне. За столом снова начался трёп, я подняла голову и на минуту встретилась с глазами Джареда. В эту секунду его шею обвили руки Элис. Она прошептала ему что-то в ухо и поцеловала шею. От этого вида меня передёрнуло, и я отвернулась. Да, теперь я ревновала.

   – Чем планируешь заниматься? – улыбнулась Бекка, – или у тебя ещё что-то в расписании?

   – Больше ничего нет, к семи на работу, – улыбнулась я.

   – Погуляем? – махнула головой она и улыбнулась.

   – С удовольствием, – отозвалась я, повернулась к Алекс, – ты с нами?

   Она кивнула головой, и мы встали с места. Парни попрощались с нами, сил смотреть в сторону Джареда не было, рядом всё ещё была Элис.


   ***

   Мы сели в такси, в машине играла песня Maroon 5 feat. SZA – What Lovers Do, водитель с радость прибавил громкость. Алекс направила на нас телефон и начала снимать видео, где мы сидя танцевали, смеялись и подпевали. Я обожаю такое времяпровождение, нас никогда не смущали другие, мы легко могли идти и танцевать. Бекка оказалась такой же жизнелюбивой, сейчас она сидела по левую руку Алекс и крутила головой, волосы её болтались в разные стороны из-за открытого окна. Таксист подтанцовывал за рулём вместе с нами, мы подъехали в место назначения, расплатились и, пританцовывая, пошли внутрь парка.

   Возле пруда мы нашли удобное место, я скинула обувь и села на траву, солнце сегодня пекло не на шутку.

   – Нужно было купить воду, иначе я помру от обезвоживания, – подставила голову Бекка под лучи солнца.

   – Я тоже хочу пить, – отозвалась Алекс, – пойду куплю.

   Мы с Беккой ей кивнули, и она удалилась за водой. Я достала телефон, на котором был пропущенный от папы, перезвоню завтра или немного позже. Время приближалось в часу дня, это значит, что через час мне нужно выдвигаться на работу.

   – Так что случилось между вами сегодня? – повернула голову ко мне Бекка.

   Не в силах держать всё в себе, я рассказала всю историю из ночи, до слов Элис. Бекка заулыбалась.

   – Я так и думала, – просияла она, – что тут не чисто.

   – Несколько дней тут, и такие весёлые истории, – иронично проговорила я.

   – Я вижу, как он смотрит на тебя, – пожала она плечами, – да и вы похожи, оба пытаетесь скрыть свои чувства за сарказмом и шутками.

   – Большинство времени, мне хочется убить его, – произнесла я, – кроме того, ты была права, меня могут найти без волос где-нибудь за универом.

   Бекка засмеялась и помахала головой.

   – Он бесится из-за Трента, а ты из-за тех, кто облизывает его на обеде, – сказала она.

   Немного помолчав, она добавила.

   – Понимаешь, такие как он знают, что стоит им только улыбнуться, все девочки скинут трусики, но ещё есть кто-то вроде нас, – пошевелила она бровями, – и его эго немножко подрывается, не дай ему запудрить себе мозги и воспользоваться.

   – Иногда я думаю, что это был хороший вариант, – ответила я, – сейчас он бы и не вспомнил моего имени.

   – Джаред не просто хочет залезть к тебе в трусики, – сказала она, расчёсывая волосы, – там что-то большее, я это вижу, хотя бы потому, как он бесится за Трента.

   Я улыбнулась, хотелось бы мне в это верить. Я не готова отдать своё тело и душу человеку, который пережуёт и выплюнет.

   – Попомни мои слова, если согласишься на свидание с Тентом, Джаред убьёт кого-нибудь, – подмигнула она и убрала расчёску в сумку.

   На горизонте уже появилась Алекс, в руках у неё была вода и что-то ещё. Я выкинула Джареда из головы и улыбнулась подругам.

   – Ваша вода, – протянула она нам по бутылочке, – и ваши сладости.

   – Ты богиня, – сказала я и взяла из её рук шоколадку. Сладкое – это моя слабость.

   Последующее время мы болтали, танцевали, подпевали и снимали дурацкие видео. Солнце уже начинало садиться, и время приближалось к рабочему. Как бы мне не хотелось покидать подруг, нужно было выдвигаться.

   – Нужно уже выезжать, скоро начинается моя смена, – сказала я.

   – Нууу, – протянула Алекс, – так хорошо сидим.

   – Я знаю, Алекс, но нужно, – встала я со своего места.

   – А как же фото? – надула она губы и потянула меня назад на траву.

   Она направила телефон на нас и нажала на кнопку снимка. Я высунула язык, Бекка вытянула губы в поцелуе, а Алекс широко улыбалась.

   – Скинь это фото мне, – заулыбалась Бекка и получила одобрительный кивок от Алекс.

   Мой телефон завибрировал оповещая о новом сообщении, которое прислала Алекс с фото, я отправила его в ленту подписав хэштегом #mybaby. Фото и правда, получилось отличное отражение нас троих. Я чмокнула подруг и помахала уходя.


   ***

   Ровно в семь я уже стояла за рабочим местом, и обслуживала своего первого клиента.

   – Ты молодец, – сказала Эмбер и я обернулась к ней.

   – Спасибо, – улыбнулась я, – всё довольно просто.

   – Хорошо, – улыбнулась она, – тебя сегодня подвести?

   – Было бы отлично, – кивнула я, и она ушла в кабинет.

   Начался новый поток народу, я летала из одной стороны в другую, позабыв обо всём на свете. Через несколько часов ноги гудели, и мне хотелось упасть в массажное кресло в тайском салоне. Время в уголочке монитора циферблат натикал 23:45, через полчаса я окажусь дома. Не смотря на то, что со мной пытались флиртовать несколько парней, и парочка написали свои номера, которые сразу отправились в урну, я справилась. Я открыла кассу и начала подсчитывать заработок, чаще всего клиенты расплачивались картой, это делало мою работу ещё проще, нужно было нажать лишь пару кнопок на терминале. В основном зале отключился верхний свет, теперь свет давала нижняя подсветка и вывески, в залах шли последние сеансы. Касса сошлась, я облегчённо вздохнула, записывая отчёт в тетрадь.

   – Привет, – услышала я и подняла голову, передо мной стоял Джаред. На нём была серая толстовка, чёрные шорты, на ногах виднелись белые кроссовки.

   – П-привет, – опешила я, – что ты тут делаешь?

   – За тобой приехал, – подмигнул он.

   – Откуда ты знаешь, где я работаю? – нахмурилась я.

   – Я же говорил, что при надобности могу узнать всё, – ответил он, – так ты всё?

   – Да, – сказала я.

   – Тогда жду тебя тут, – развернулся он и пошёл в сторону диванов.

   – Меня довезут, – сказал я ему вслед.

   – Да – я, – не поворачиваясь, ответил он.

   Спорить с ним у меня не было сил и желания. Я просто согласилась, чтобы поскорей оказаться дома, да и перед Эмбер было неудобно, она тоже хотела домой не меньше меня. Я собрала чеки и кассу, выключила свет в баре и направила к кабинету.

   – Подождёшь несколько минут? – улыбнулась она, – я проверю и поедем.

   – Эмм, не нужно сегодня, меня вроде как заберут, – переминалась с ноги на ногу я.

   – Парень? – улыбнулась она и подняла глаза.

   – Скорее друг, – ответила я.

   – Знаем мы таких друзей, – подмигнула она, – напиши мне, как доберёшься до дому.

   – Хорошо, – она дала мне в руки листочек с её номером.

   Я быстро переоделась в свои вещи и вышла из кабинета. Джаред ковырялся в телефоне, но услышав меня, поднял глаза и улыбнулся.

   – Готова? – встал он с места и убрал телефон.

   – Да, – ответила я, и мы направились на выход.

   Я запрыгнула в машину, застегнула ремень безопасности, от чего уголки губ Джареда поползли вверх.

   – Я обещал, тебе нечего бояться, – сказал он и повернул ключ зажигания.

   – Надеюсь, ты сдерживаешь свои обещания, – ответила я, и машина выехала с парковки.

   Он прибавил звук, и в салоне заиграла песня Green Day – Holiday. Руки непроизвольно начали отбивать ритм, а я потихоньку подпевать. Я сама не поняла, как мои веки сомкнулись. Кажется, я проспала пару минут, приоткрыв глаза, я увидела перед собой Джареда. Я повернула глаза на часы и удивилась, время насчитывало три часа ночи.

   – Почему не разбудил? – повернулась я к нему и тихо спросила.

   – Не хотел, ты хорошо уснула, – он повернулся и облокотил голову на сидение.

   – Спасибо, что подвёз, – сказала я, собираясь покинуть машину.

   – Буду забирать тебя каждую смену, – подмигнул он.

   – Джаред, я не маленькая, есть такси или меня могут подвезти, – глянула я в его сторону.

   – Я тебя и подвезу, – отрезал он.

   – Ты не должен, и я заканчиваю поздно, – смотрела я на него.

   – Я еду с тренировки и могу тебя забрать, – он серьёзно смотрел на меня.

   – Ладно, – согласилась я, собираясь выйти, – полагаю, мой график ты тоже знаешь.

   Он лишь подмигнул и ухмыльнулся, на что я закатила глаза и закрыла дверцу. Я направилась домой, сзади Джаред снова посигналил мне, и я улыбнулась не поворачиваясь. По асфальту зашумели шины и машина уехала.

   В квартире стояла тишина, я обратила на новую записку на холодильнике, которая гласила «Ужин в холодильнике, я сплю, спокойной ночи, жопка». Я улыбнулась, но есть мне не хотелось, я быстро зашагала в свою комнату. Без душа я спать не лягу, ужасная или хорошая привычка к чистоте. Через полчаса мои глаза уже смыкались в мягкой кровати.


   Глава 12.

   Будильник уже второй раз пытался поднять меня с кровати, я давала отбой и продлевала свой сон на пять минут. Чёртова ответственность не давала мне крепко уснуть, а совесть пожимала ей руку в знак объединения сил против меня. Очередной раз заиграла мелодия, и я всё-таки отодрала себя за волосы с подушки. Сев, я потёрла лицо руками и издала стон отчаянья, как же сильно мне хотелось спать.

   Ноги немного гудели после вчерашнего рабочего дня, я собрала все силы в кулак и направилась в ванну. Холодный душ освежил меня, а в голове заработала серая масса. Пора разобрать чемоданы, – подумала я, в поисках того, что могу сегодня надеть.

   Середина недели, а они всё ещё покоились в уголке комнаты. Я вытянула белую футболку, классический чёрный пиджак, взяла джинсы и чёрную сумку, на ноги надела чёрные туфли. Сегодня я – красотка, из фильма с Ричардом Гиром. Оставив вещи на кровати, я пошла за своим чудо напитком.

   – Доброе утро, – повернулась ко мне Алекс в своей милой пижаме.

   – После кофе станет добрым, – нажала я на кнопку.

   – Во сколько заканчивается смена? – спросила она.

   – В двенадцать, – ответила я и налила мятный сироп в кружку.

   – Ты идёшь домой пешком одна? – вскрикнула она и повернулась, – ночью?

   – Нет, позавчера добросила Эмбер, а вчера.., – немного помялась я, – забрал Джаред.

   – В смысле? – вскинула брови она.

   – Сказал, что сам будет меня забирать после каждой смены, – пожала плечами я, – у него тренировка и после неё он может забрать меня.

   – Интересно, – удивилась она, – где ты работаешь?

   – На 5-ой авеню, – посмотрела я на неё и взяла кружку в руки, – а что?

   – То, что если у него и есть тренировка, то совсем в другой стороне, – парировала она и поджаривала яичницу.

   Я пожала плечами и погрузилась в размышления. Значит Джаред едет за мной с другой стороны, а говорил, что по пути. Подруга молчала и смотрела на меня, сощурив глаза. Ради чего ему это нужно? Обязательно поинтересуюсь у него. Кружка кофе незаметно опустела, а бодрости прибавилось

   – Ты мне что-то не договариваешь, Лизи, – вырвала она меня из мыслей.

   – Мы можем поговорить после учёбы? – спросила я, она кивнула в знак согласия.

   Она поставила две тарелки на стол, и наложила завтрак. Быстро умяв его, я думала, как рассказать всё подруге. Он почти нарушил свой запрет, а Алекс в гневе страшная вещь.

   – Я переодеваться, – сказала она и направилась в комнату.

   Я загрузила посуду на мытьё и побрела в комнату. Собрав себя в порядок, я заправила волосы за уши, натянула на себя одежду и вышла из комнаты с сумкой в руках.


   ***

   Я направлялась к кабинету, возле которого заметила ожидающую Бекку. Какое счастье, сегодня литература и я не одна.

   – Привет, – обняла меня она.

   – Привет, – улыбалась я, – какое счастье, что я не одна.

   Она ещё шире улыбнулась, и мы пошли занимать места. Я расслабилась в кресле и начала слушать профессора. Литература начала мне нравится последние три года, в детстве я её жутко ненавидела. Сейчас я готова поглощать тонны книг. Сегодня профессор обсуждал фэнтези, при каждом удобном моменте упоминал Гарри Поттера и улыбался. Я его понимаю. Я прочитала всю серию книг, и засмотрела все фильмы до дыр, помнила почти каждый диалог, и всегда плакала на моменте убийства Дамболдора и профессора Снегга, хоть изначально последний вызывал негатив у всех смотрящих. Мне бы хотелось, чтобы кто-то любил меня всю жизнь так же, как Северус любил Лили.

   – Рад был вас всех видеть сегодня, на следующей неделе жду от каждого сочинение на тему любимой книги в стиле фэнтези, – улыбнулся он и махнул рукой к двери, – принимать пару листочков с самым большим шрифтом не буду.

   Я улыбнулась, зная, о чём будет повествовать моё сочинение. Мы с Беккой направились к выходу, но меня схватила чья-то рука, а ногти впились в кожу.

   – Я говорила тебе, не лезь к нему, – прошипел мне знакомый голос в спину.

   – А я говорила тебе, чтобы ты разбиралась со своим принцем сама, – иронично сказала я, – или тонировка отбелила ещё твой мозг?

   – Сучка, – процедила он, я улыбнулась и скинула её руку.

   – Что ей от тебя нужно? – удивлённо спросила Бекка.

   – Никак не может завоевать внимание Джареда для себя, – улыбнулась я.

   Бекка хохотнула и последующие несколько часов мы провели на английском.


   ***

   Взяв обед, мы зашагали за стол.

   – Как на счёт парка аттракционов? – пошевелила бровями Алекс.

   – Когда? – улыбнулась я и обратила на пустое место Джареда.

   – Сегодня, – улыбнулся Том.

   – Ночью, – резко сказала Алекс.

   – Решили залезть в закрытый парк? – спросила я, приложила руку к сердцу, добавила, – ах, как романтично.

   – Я за, – улыбалась Бекка.

   – Я тоже всегда за, – ответила я, и принялась за обед.

   Остальные, вероятно, уже договорились и обговорили все нюансы.

   – Во сколько и где собираемся? – спросила Бекка.

   – Давайте у нас, выдвинемся на машинах, – предложила Алекс.

   – Привет, – раздался голос Джареда, и я обернулась в его сторону.

   Я кивнула и посмотрела на подругу. Она нахмурила брови, но тут же их расправила.

   – Сегодня ночью завалимся в парк, – объявил Крис для Джареда.

   – Ладно, – ответил он и на секунду посмотрел на меня.

   – Встречаемся к десяти у девочек в квартире, – сказал Том.

   – Хорошо, – ответил он. На его плечи снова легли руки блондинки, и возле шеи были её губы.

   Джаред взял у Трента яблоко и начал откусывать. На минуту я задержала взгляд на этих двоих, после чего отвернулась и представила, будто их не существует.

   – Как вчера отработала? – заговорил со мной тихо Трент, за столом был шум, и скорей всего нас не было слышно.

   – Неплохо, только ноги гудят, – слабо улыбнулась я и посмотрела в его голубые глаза.

   Я всё ещё пыталась заставить себя почувствовать к нему что-то, но попытки были напрасными. В его голубых глазах я не тонула. Мне было с ним комфортно. Как с Райном, – сказало мне моё подсознание. А значит это всего лишь дружеские чувства, из них не вспыхнет пламя.

   – Хотел сегодня позвать тебя куда-нибудь, – улыбнулся он, – погулять, как ты любишь.

   – Мы и погуляем, – улыбнулась я ему, и почувствовала тяжёлый взгляд Джареда.

   – Да… погуляем, – заправил он выбившийся волос мне за ухо.

   Я снова поймала себя на мысли, что по коже не бегали мурашки и меня не пробирал разряд тока, как от прикосновений его друга. Я обернулась к друзьям, которые бурно обсуждали новый сезон игры престолов. Никогда её не смотрела, как бы меня не уговаривали, я всегда находила отмазки или мне просто было не интересно.

   – Элис, – громко сказал Джаред и отстранился от неё.

   – Да что с тобой? – вскинула она руки, – это всё из-за неё?

   – Из-за кого? – свёл он брови и сжал кулаки.

   – Не делай из меня дуру, Джаред, – она злобно посмотрела на меня и тыкнула пальцем, – из-за неё.

   Друзья замолчали, Алекс выпучила глаза, Бекка ехидно улыбнулась, Том молча смотрел на Джареда, Трент в непонимании посмотрел на меня, а у Криса и вовсе на лице был шок. Я всё же решила подать голос.

   – Если у какого-то парня на тебя больше не встаёт, то это только твои проблемы, – вскинула я руки, – не вмешивай меня.

   Бекка рядом прыснула от смеху, Алекс тоже еле сдерживала свою улыбку, уткнувшись в Тома.

   – Ты сука, – пропищала она и обратилась к Джареду, – ты же не ходишь на свидания!?

   – Не хожу, – согласился он, смотря на меня.

   – Почему тогда её водил? – вопила она.

   – Не твоё дело, – сказал он.

   – Ты…, – прошипела она, тыкнув пальцем в меня.

   – Сука, знаю, – закончила я.

   Она развернулась и удалилась из столовой, громко хлопнув дверьми. Эта девушка не успокоится, пока не получит свой победный трофей. В столовой стояла тишина, все смотрели на нас. У друзей тоже был шокированный вид.

   – Охринеть, – сказал Крис, и через несколько секунд добавил, – это просто охринеть, она о чём вообще?

   – Ни о чём, – пожала плечами я, – у неё пмс.

   – Всё нормально, – сказал Джаред, – да, мы сходили с Лиз в кино.

   Трент поднял брови и глянул на меня. Я ничего не могла ему сказать, как и всем остальным.

   – Мы просто друзья, – произнёс Джаред, смотря мне в глаза. После чего поднялся с места, сказал, – встретимся в десять.

   Я смотрела ему вслед, всё ещё ничего не понимая. Он злился, был разочарован и расстроен. Я совсем не могу понять этого парня. Пока друзья спокойно о чём-то разговаривали, я молча пила сок. Хочу ли я быть с ним друзьями? И могу ли быть ему не более, чем другом? Последующее время мы провели на лекции по экономической политике с Беккой и разошлись по домам до вечера.


   ***

   По пути домой, я зашла в магазин и купила бутылку вина и фрукты, разговор с Алекс обязует быть длинным и тяжёлым. Зная подругу, сегодня она может сбросить Джареда с колеса обозрения.

   – Я дома, – открыла я дверь и крикнула.

   Алекс стояла у плиты и готовила что-то вкусное, судя по запаху. Она подняла голову и, улыбаясь, помахала ложкой. Я набралась силы и пошла на кухню, поставив пакет на столешницу, в котором звякнула бутылка.

   – Разговор будет тяжёлый? – посмотрела она на меня и махнула рукой в сторону пакета.

   Я кивнула, и пошла переодеваться. Не понимаю, чего я боюсь, она ведь моя подруга с четырёх лет. Я рассказываю ей всё, Алекс я могла легко доверить свою жизнь. Тяжело вздохнув, я вышла из комнаты и пошла на кухню, где подруга уже порезала фрукты и разлила вино по бокалам.

   – За дружбу, – подняла бокал она и встретилась с моим.

   Я выпила его одним махом, сегодня мне понадобиться сила супермена. Алкоголь делает бесстрашным любого человека. Я набралась сил и начала рассказывать все свои чувства с первой встречи с Джаредом, заканчивая ситуацией с Элис в столовой. Подруга лишь молча слушала меня, иногда она хмурила брови и пожимала носом. Когда мой рассказ заканчивался, мы опустошили уже почти всю бутылку.

   – Ты злишься на меня? – посмотрела я на неё.

   – Нет, – пожала она плечами, – я не могу управлять твоими чувствами, хотя сейчас мне бы очень хотелось иметь такую способность.

   – Я не знаю, как мне быть, – закинула я виноград в рот, – он и бесит и сводит с ума одновременно.

   – У меня также с Томом, – засмеялась она, – иногда хочу его убить, но кто ещё будет терпеть меня, кроме него.

   – И меня, – вскинула я бровь и улыбнулась.

   – Эй, – ты хоть представляешь, какого это, когда твоя подруга может есть макароны с сыром и заедать вареньем!? – надулась она.

   – Это моя сверх способность, – засмеялась я, в дверь постучали.

   – Наверно Бекка, я написала ей, чтобы приходила раньше, – поставила она бокал и пошла открыть дверь.

   – Привеееет, – улыбалась она и постучала по коробке с пиццей, – я не одна.

   – Ты изумительна, – засмеялась Алекс и пустила нашу новую подругу.

   – Добро пожаловать в девчачий обитель, – вскинула я руки и улыбнулась

   Бекка села за соседний стул, Алекс достала из шкафа бокал и выдвинула нижний ящик.

   – Оказывается, я не осмотрела кухню хорошо, – засмеялась я. Перед моими глазами было 3 бутылки шампанского.

   – Вы уверены, что хотите идти в парк? – пошевелила бровями Алекс.

   – Ты только что нас переубедила, – подмигнула Бекка, – ещё не поздно послать всё к чертям и устроить пижамную вечеринку.

   – Отличная идея, – засмеялась я, – не думаю, что с твоей маскировкой я найду тебя в темноте.

   Бекка была одета в чёрную толстовку, ноги закрывали чёрные лосины и ко всему шли чёрные кроссовки. Эта девочка может лечь на землю, и её никто не заметит. Алекс нажала на плей, и из колонок заиграла песня Taylor Swift – You Belong With Me. Под эту песню, мы всегда сходили с ума. Подруга ринулась в свою комнату и принесла оттуда три расчёски. Сейчас тут будет живой концерт. Она вручила по одной, поднесла ко рту свою и запела, прибавив громкость. Следующие несколько минут мы как сумасшедшие танцевали, пели и прыгали по всей квартире. Алкоголь в крови бурлил, а после смешивания шампанского и вина, у нас и вовсе поплыло всё перед глазами. Когда песня начала заканчиваться, в пороге раздались аплодисменты. В дверях стоял Том, Джаред, Трент и Крис, все они давились от смеха. Не понимаю, как мы их не заметили, Том к таким ситуациям привык, а вот для остальных скорей всего это было в новинку. Никто из нас даже не смутился. Мы втроём плюхнулись на диван, хохоча, как безумные.

   – Отпад, – ухмылялся Крис.

   – Это достойно всех наград, – улыбался Том, – Тейлор нужно подумать над тем, чтобы передать песню вам.

   – Согласна, – вскинула руку Алекс.

   – Я смотрю, вы сократили запасы, – помахал он пустыми бутылками.

   – Это было тяжело, но мы справились, – сказала я.

   Парни сели на диван, я ловила взгляд Джареда на себе, он подставил одну руку под подбородок и пытался скрыть улыбку.

   – Вы думаете, вам стоит идти? – спросил Том.

   – Не будь занудой, Томми, – чмокнула его Алекс и обняла.

   – Мне нужно переодеться, – сказал я, и направилась в комнату.

   Быстро отыскав в чемодане чёрную футболку и штаны, я натянула их на себя и вышла в гостиную.


   ***

   Наши машины остановились на парковке торгового центра, чтобы не показывать номера. Мы вылезли и направились через кусты и овраги к забору, в котором я увидела дыру. Парни помогли нам забраться и перед глазами показались аттракционы.

   – Ну что, куда пойдём? – спросил Трент.

   – Как на счёт кривых зеркал? – улыбнулась Бекка.

   Наша компания двинулась в сторону шатра, в парке было темно, лишь тусклые светильники освещали дорогу. Если нас тут поймают, то могут привлечь к уголовной ответственности за разбой, хулиганство и ещё несколько статей. Как бы я не любила приключения, будет неловко начинать свою карьеру с такими записями в личном деле. Но пути назад у меня уже нет, надеюсь, что бегаю я быстро. Том поднял навес и прошёл первым, Джаред пропустил нас всех вперёд и мы вошли внутрь. В зале был лабиринт из зеркал, теперь наш путь освещали фонарики от телефонов.

   – Смотри, какое у тебя пузико, Том, – засмеялась Алекс, указав на одно из зеркал.

   – Это холм славы, малышка, – улыбнулся он.

   – Кажется, что между моими ногами прошёл бульдозер, – смеясь в своё отражение, сказал Трент, где его ноги раздвинулись в форму буквы «п».

   Я бродила между зеркал, в которых моё тело и голова, как только не плыли в разные стороны. Друзья тоже ходили и смеялись над собой.

   – Милая, я готов достать для тебя бесплатную игрушку, – схватил Крис под руку Бекку.

   – Ох, вы так добры, – пищала Бекка, – я буду засыпать с ней, вспоминая вас.

   Крис широко улыбнулся, и они направились к выходу. Том с Алекс смеялись где-то вдали комнаты, а я в буквальном смысле находилась между двух огней.

   – Пойдём к колесу? – предложил всем Джаред.

   – Идём, – сказал Том с другой стороны, и они направились в нашу сторону.

   Мы вышли из шатра, где-то вдали я услышала шаги и остановила друзей, приложив палец ко рту в знак тишины. Засветился чей-то фонарик, и буквально в двухстах метрах от нас прошёл охранник.

   Выйдя через другой путь, мы прошли к колесу, жаль, что сейчас я не могу увидеть ночной город.

   – Пошли, – потянул меня Джаред за руку, как будто поймал меня на желании подняться.

   – Оно всё равно не работает, – шепнула я, пожав плечами.

   – Я знаю другой путь, – сверкнул он ямочками.

   – Но там же высоко, а оно не работает, – сказала я.

   – Боишься? – ухмыльнулся он, бросая мне вызов.

   – Нет, – выпалила я, зачем-то пытаясь доказать ему свою храбрость.

   – Тогда пошли, – сказал он.

   Теперь мне ничего не оставалось, как согласиться. Он пробирался между соединениями конструкций колеса. Каждый раз, смотря в низ, моё сердце билось в бешеном ритме. Завершу ли я свою жизнь вот так? Надеюсь, что нет.

   Пробираясь за Джаредом, в моих глазах пробегала вся жизнь. Как мы с Алекс бегали от разбрызгивателя, как наши семьи вместе встречали все праздники, как пошли в школу, как гордились мной родители и поддерживали, как первый раз поцеловалась и сходила на вечеринку, как радовалась, когда поступила в университет и прилетела в Нью-Йорк, как первый раз встретилась с этими загадочными тёмными глазами, которые сейчас смотрели на меня.

   Я увидела, что Джаред уже стоял в кабине и протянул мне руку для помощи. Я ухватилась за неё, по телу растеклось тепло от его прикосновений. Зайдя внутрь, я подошла к стеклу. Передо мной лежал город, который сиял, переливался разными красками. У меня захватило дух, от такой красоты. Это что-то совершенно невероятное. Потрясающее. Незабываемое. От такого напрочь сносит крышу. Джаред наблюдал за моей реакцией.

   – Ну, как? – улыбался он.

   – Необъяснимо, – ответила я и посмотрела на него, – спасибо.

   Он улыбнулся в ответ и подмигнул. Я снова повернулась лицом к огонькам города. Мне уже напрочь забылся тот страх, который я испытывала, пока поднималась на верх. Когда мои ноги окажутся на земле, я пойму, что риск стоил такого зрелища. Я подняла телефон и сфотографировала город, любуясь каждой частичкой. Рука Джареда взяла мою, и изо рта вырвался вздох, я посмотрела на него. Эти карие глаза сводили меня с ума не меньше, чем этот город. Как бы я не пыталась сопротивляться своим чувствам, сейчас моя рука в его, и я хочу сдаться. Он приблизился ко мне и притянул к себе за талию, по телу прошлась волна мурашек, а в животе взлетели все бабочки. В нос хлынул поток его запаха, который отключил мой мозг. Телефон Джареда зазвонил, отрывая нас друг от друга, я в разочаровании отвела глаза.

   – Мы на колесе, – сказал он и слушал что-то в трубке.

   – …сейчас спустимся, – сказал он и положил трубку, – нужно идти.

   Я кивнула и пошла за ним, голову всё ещё дурманила его близость. Спуститься получилось намного легче, чем подняться. Я прыгнула на землю и увидела друзей, к нам приближались два силуэта, в которых я узнала Бекку и Криса.

   – Эй, – крикнул кто-то вблизи и направился в нашу сторону.

   В другой стороне стоял человек с фонариком и светил на нас. Моё сердце рухнуло. Крис с Беккой обернулись и быстро побежали в другую сторону. Трент, Том и Алекс, находились от нас примерно в пятидесяти метрах, тоже рванули бежать. Рука Джареда крепко схватила мою, через секунду, ноги уже бежали впереди планеты всей. Сердце бешено грохотало в груди.  Человек с фонариком бежал за нами. Джаред затормозил возле какого-то шатра, но в нём я не узнала того, в котором находились изначально. Мы шмыгнули внутрь. В нём было абсолютно темно, Джаред прижал меня в себе, и мы затихли. Возле входа зашуршали камни и послышались шаги. Очередной раз, моё сердце рухнуло. Если сейчас его откроют и направят фонарик, то увидят нас. Шаги на минуту затихли, после чего начали удаляться. У меня вырвался облегчённый вздох. Когда страх ушёл, я поняла, что меня крепко обнимают руки Джареда.

   – Нам нужно уйти, – нехотя тихо произнёс он.

   Я кивнула, мне совершенно не хотелось, чтобы он разжимал объятия. С ним я чувствовала себя защищённой. Джаред отпустил меня, и выглянул на улицу.

   – Пошли, – шепнул он.

   Я отправилась за ним. Мы быстро миновали весь парк, я увидела место, где была дыра. По пути к машине, мы шли в тишине. Мне ещё раз хотелось оказаться в его тёплых объятиях хотя бы на минуту. Друзья уже ожидали нас возле машин.

   – Фух, – сказал Алекс, – я уже начала переживать.

   – Всё в порядке, обняла её я, – он побежал за нами и мы спрятались.

   Все сели в машины, и направились по домам.


   Глава 13.

   Утром я проснулась раньше обычного, на циферблате стрелка только вот-вот подходила к семи утра. Вчерашние приключения сразу вывели из меня весь алкоголь, и сегодня я проснулась с чистым сознанием. Я лежала в своей кровати, открыв то самое фото, которое сделала вчера на верху колеса. Воспоминания снова затуманили мою голову. Те объятия, прикосновения. Зачем он делал это? Зачем полез наверх? Этот парень загадка, днём его облизывала очередная кукла, вечером он делает что-то для меня, а ночью, вполне возможно, спит с другой. Подумав над третьим вариантом, я поёжилась в кровати. Я никогда не испытывала ревность, но сейчас начинаю знакомиться с этим чувством. И я абсолютно не представляю, что будет дальше. Было бы разумно сходить куда-нибудь с Трентом, он хорошо и терпеливо ко мне относится, влюбиться в этого парня и прожить долгую счастливую жизнь. Но это будет слишком легко, кроме варианта с влюблённостью. В дверь постучали, выдернув меня из размышлений

   – Доброе утро, – появилась в дверях голова Алекс, – спишь?

   – Доброе утро, уже проснулась, – повернулась я к ней и подняла рукой одеяло.

   Подруга быстро прокралась в комнату и забралась в постель. В детстве мы постоянно так делали, родители часто заставали нас утром в одной кровати. Подруга обняла меня и закуталась в одеяло.

   – Не хочу никуда идти, – поморщила она нос.

   – Я тоже, но Бекка обидится, если оставим её сегодня одну, – улыбалась я.

   – Тогда стоит ей написать, предложить приехать к нам прямо сейчас или где-нибудь встретиться, – сказала она.

   – Алексис Бринд, – серьёзно сказала я, – вы предлагаете прогулять учёбу в первую неделю занятий, куда ты дела мою подругу?

   – Сегодня я хочу побыть плохой девочкой, – хихикала она.

   – У меня сегодня смена на работе, – предупредила её я.

   – Какой у тебя график? – взглянула она на меня.

   – Вторник, среда и пятница с семи до двенадцати, – ответила я.

   – Значит, я каждую пятницу я буду проводить в одиночестве? – нахмурилась она, – а как же вечеринки?

   – Думаю, Том будет не против тебя развлечь в это время, – пошевелила я бровями, – а куда-то сходить мы можем и в субботу.

   – Уговорила, – произнесла она, – только не удивляйся, если обнаружишь свою помятую кровать.

   – Ах ты, чертовка, – засмеялась я, – не смей порочить мою кровать, она девственно чиста.

   – Как и её хозяйка, – захохотала она.

   – Напишем Бекке и приготовим завтрак вместе? – предложила я.

   – Я не против, если при этом устроим сегодня день бунтарства, – улыбалась она.

   – Плохие девочки, – засмеялась я, подставила ладошку, в которую Алекс дала мне пять.

   Бекка ответила через десять минут, что она уже надевает на себя свой бунтарский наряд и выезжает к нам. Всё это время мы валялись с Алекс в постели, и только звонок в дверь поднял нас. О последнем времяпровождении с Джаредом, я решила умолчать, сохранив воспоминания для себя. Пока Алекс встречала нашу общую подругу, я заправила кровать, умылась и направилась к ним.

   – Доброе утро, – улыбалась я.

   – Моя голова сейчас похожа на квадрат, – улыбалась она, – но доброе утро.

   – Странно, моя сегодня наичистейшая, – ответила я.

   – Не сомневаюсь, – ухмыльнулась подруга, и я поняла, на кого она намекает. Да, она права.

   – Что готовим? – помахала Алекс рукой.

   – Яичницу с беконом, – улыбнулась я.

   – Не откажусь от блинчиков, – добавила Бекка.

   – А я от вафель, – завершила Алекс, – значит всё вместе.

   – Да здравствует королевский завтрак, – смеялась Бекка.

   Мы достали все нужные продукты, пока я находилась в поисках нужной посуды, Алекс включила музыку, комнату заполнила мелодия Luis Fonsi feat. Daddy Yankee – Despasito. Ещё нас с Алекс объединяла огромная любовь к испанской музыке. Мы всегда смеялись и говорили родителям, что родились не в той стране. В нас как будто кипела жгучая испанская кровь. На кухне смешались вкуснейшие ароматы, мы танцевали, пели и готовили одновременно. Бекка отлично вписалась в наш тендем, сейчас она крутила бёдрами в ритме музыки и смеялась.

   Завтрак был готов почти через час, нас отвлекали танцы. Алекс разместила на столе тарелки и стаканы, мы по очереди начали накладывать приготовленный завтрак друг другу.

   – Такого отличного начала дня у меня не было, – улыбалась Бекка, – я определённо готова приезжать каждое утро.

   – Тогда добро пожаловать, – раскинула в разные стороны руки Алекс и улыбнулась.

   – Чем займёмся потом? – взглянула я на подруг.

   – Фильмы, сериалы, пицца, алкоголь, и… – улыбалась Алекс, пошевелила бровями, – парни.

   – Парень тут есть только у тебя, – закатила я глаза и достала из холодильника сок, после чего обратилась к Бекке, – или мы чего-то не знаем?

   – Я свободна, как в поле ветер, – вскинула она обе руки.

   – Тогда в субботу придётся вам их найти, – улыбалась Алекс и мы сели за стол.

   – Что ты задумала? – глянула на неё я и положила в рот кусочек бекона.

   – Пора посетить вечеринку, – улыбалась она, – давно там не появлялись.

   – Мы были на ней в прошлое воскресенье, – закатила я глаза, – не слишком и давно.

   – Плевать, – пробубнила она с полным ртом еды.

   Мы управились с едой, загрузили всё в посудомойку, и разложились на диване.

   – Что смотрим? – спросила Алекс.

   – Как на счёт сплетницы? – улыбалась Бекка.

   – О да, Чак Басс, – расплылась в улыбке я, – ох уж этот Эд Вествик.

   – Плохие парни, – пошевелила бровями Бекка. Опять намекала она.

   Согласившись с выбором, наш бунтарский день был открыт. Весь день мы смотрели сериал, периодически смеясь над чем-нибудь. Алекс написала Тому, что сегодня нас не будет, пусть нас не теряют.


   ***

   В шесть часов я уже собиралась на работу, слушая грустные и умоляющие слова подруг, чтобы я не уходила.

   – Не могу, – ответила я на очередную просьбу бросить работу, – она нужна мне, да и мне нравится.

   – Ладно, – надулась Алекс, после чего я обняла подруг и направилась на работу.

   Быстро миновав путь, я заходила в здание. Меня радовала мысль, что сегодня я буду не одна.

   – Привет, – улыбалась я Максу, который уже стоял за баром.

   – Привет, – широко улыбнулся он.

   Я поздоровалась с Эмбер, которая была занята какими-то бумагами, не стала её отвлекать, быстро направилась на рабочее место. Я вспомнила, что так и не перезвонила родителям, быстро набрала папе сообщение о том, что всё хорошо, и я позвоню им завтра.

   – Как проходит учёба? – улыбнулся Макс.

   – Решили сегодня устроить себе девчачий день и никуда не ходили, – ответила я.

   – В первую неделю учёбы? – удивился Макс.

   – Да, вчера нашли себе приключения, – засмеялась я.

   – Кстати, я принёс тебе конспекты, – сказал он.

   – Правда? – я расплылась в улыбке, – ты просто чудо, спасибо.

   – Не за что, – подмигнул он.

   Остальное время мы обслуживали клиентов, сегодня была пятница, и покупателей было большое количество. Время пролетело незаметно, мы практически не могли поговорить с Максом ни о чём, кроме рабочих моментов. Ближе к концу смены, возле компьютера лежало несколько бумажек с номерами телефонов, которые вручили мне несколько парней, другие просто просили оставить мой.

   – Устала? – спросил Макс, отпивая воду из бутылки.

   – Вдвоём намного легче, – улыбнулась я, – если бы я была сегодня одна, то в истерике легла на пол и притворилась мёртвой.

   Макс засмеялся и к бару подошёл парень. На его голове была серая бейсболка и серая футболка на теле. Брюнет посмотрел на меня.

   Привет, – улыбнулся он, я знала эту обольстительную улыбку, но я не та рыбка, которая клюёт на крючок.

   – Добрый вечер, – ответила я, – что желаете?

   – Колу, – шире улыбнулся он, – и твой номер.

   – Колу в каком стакане? – спросила я и проигнорировала вторую просьбу

   – Большой стакан, – ответил он, – так что на счёт номера?

   – Ничего, – ответила я.

   – Подумай получше, – ухмыльнулся он.

   – Я отлично подумала, – вскинула я бровь и улыбнулась, – мне не интересно.

   – Уверена? – спросил он.

   – Уверена, – сказал за меня Джаред. Откуда он только появился?

   – Твоя подружка? – обратился незнакомец к Джареду.

   – Слишком много хочешь знать, – ответил он ему, не поворачиваясь.

   – Ваш заказ, – поставил Макс перед ним стакан с колой.

   – Буду ждать тебя там же, – подмигнул Джаред и направился к дивану.

   Парень удалился, в сторону приятелей, оглянувшись на меня несколько раз. Макс удивлённо смотрел на меня, и я понимала, о чём он думает.

   – Закроешь смену или лучше я? – спросил он.

   – Да я могу сама, – улыбнулась я и начала делать отчёты.

   Мы закрыли бар, и направились к кабинету. Я взяла свою одежду, быстро переоделась в туалете, попрощалась с коллегами вышла к Джареду.

   – Уже всё? – встал он и направился навстречу мне.

   – Да, – ответила, готовясь к разговору.

   Мы вышли из здания, в лицо ударил ветер и запах свежести. Асфальт был мокрым, а люди прятались под зонтиками. Дождь поливал с неимоверной силой, когда мы дойдём до машины, то промокнем до самой ниточки.

   – Как прошла смена? – показал ямочки Джаред, включая обогреватель, тёплый воздух ударил в лицо.

   – Отлично, – ответила я, – как прошла тренировка?

   – Не плохо, – пожал плечами он и встряхнул капли дождя с волос.

   – Чем занимаешь? – посмотрела на него я.

   – Бокс, – ответил он и взглянул в мою сторону, – помогает отвлечься.

   – В каком клубе занимаешься? – начала я свой маленький допрос.

   – Тут недалеко, – глянул он в мою сторону, но быстро отвернулся.

   – Не ври мне, Джаред, – сказала я.

   – На счёт чего? – нахмурился он.

   – Ты занимаешься абсолютно в другой стороне от моей работы, – скрестила я руки на груди.

   – С чего ты взяла? – он смотрел вперёд, крепко сжимая руками руль.

   – Неважно, – ответила я, – зачем соврал?

   – Значит так нужно, – сказал он.

   – Я больше не сяду в твою машину, если ты мне не ответишь, – смотрела я прямо на него.

   – Я так хочу, – посмотрел он мне в глаза, – теперь понятно?

   – Нет, – сказала я.

   – Я ответил на твой вопрос, – произнёс он и отвернулся, машина начала выезжать с парковки.

   – Нет,– повторилась я, – не ответил.

   – Я сказал, что я так хочу, – твёрдо произнёс он, – и не переживай, ты знаешь что будет, если ты не будешь соглашаться.

   – Что? – выпалила я.

   – Я сам тебя сюда посажу, – ответил он и ухмыльнулся.

   – Придурок, – нахмурилась я и отвернулась.

   – Ага, – ответил он, лишь шире улыбаясь.

   Вот мазохист. В голове всплыло воспоминание того, как Джаред закинул меня на плечо и всё-таки усадил в машину. Моих сил недостаточно, чтобы сопротивляться ему, да и хочу ли я? Мы подъехали к дому, я невнятно поблагодарила, вылезла и закрыла за собой дверь. Как всегда, он снова посигналил мне в след, и я снова улыбнулась сама себе. Вот придурок.


   Глава 14.

   Я зашла в квартиру, тишина и темнота встретили меня. Телефон подал сигнал о новом сообщении. В списке было несколько непрочитанных: Алекс вечером написала, что останется у Тома, одно от Райна, в котором он сообщил мне, что завтра будет в Нью-Йорке, и хочет увидеться, и ещё одно от Джареда, оно гласило «Не успел пожелать тебе спокойной ночи». Я закрыла последнее, оставив не отвеченным, написала Райну, что буду рада встретиться с ним и пусть позвонит, как приземлится.

   Я прошагала босыми ногами по плитке, топот эхом отзывался в стенах квартиры. После всех ванных процедур, я завалилась в постель с чувством удовлетворённости. Как бы я не устала, спать мне не хотелось, я снова взяла в руки телефон. В непрочитанных висело новое сообщение, Джаред написал «Не злись, малышка», я ответила, чтобы он отвалил, на что получила подмигивающий смайлик. Пролистав ленту новостей, ответила на несколько сообщений школьных знакомых, выключила телефон. Телефон снова подал сигнал, на этот раз сообщение было от Райна, который предложил обед в каком-нибудь кафе. Я согласилась и попросила позвонить, как он освободится. Убрав телефон на тумбочку, я закрыла глаза и погрузилась в сон.


   ***

   Прищурившись от лучшей солнца, я потёрла глаза. Решив не задерживаться в кровати, я встала и направилась в ванну, привела себя в порядок, схватила телефон с тумбочки и направилась готовить завтрак.

   – Привет, соня, – улыбнулась Алекс, Том повернулся на стуле и подмигнул.

   – Доброе утро, – улыбнулась я друзьям, и обратила внимание на часы, – ого.

   – Да, сегодня ты спала, как убитая, – улыбалась Алекс, – через пару часов обед.

   – Отлично, пришла готовить завтрак, а буду готовить бранч, – достала сок из холодильника я и сделала глоток.

   – Как работа? – спросил Том.

   – Неплохо, – пожала я плечами, и повернулась к подруге, – Райн прилетает.

   – Шутишь? – вскинула брови удивлённо подруга.

   – Нет, вчера написал, – ответила я, прислонившись к столешнице спиной, – предложил пообедать.

   – Это просто обед или свидание? – глянула она на меня, – и что он тут делает?

   – Просто обед, – улыбнулась я, – самой интересно.

   – Там настолько скучно, что он вспомнил бывшую, – смеялся Том.

   – Ха-ха, – закатила я глаза и улыбнулась Тому.

   – Как вариант, – пожал плечами Том.

   – Сегодня и узнаю, – сказала я, и достала из холодильника коробку пирожных, по которым сходила с ума.

   – Ты же помнишь, что сегодня наш вечер? – глянула на меня Алекс и обняла парня.

   – Помню, – улыбнулась я, начав варить кофе.

   – Тогда чудно, – просияла она, – вечеринка в братстве, подъедем туда где-то к девяти.

   – Хорошо, – ответила я, не поворачиваясь.

   – Смотри, чтобы не попасть круговорот прошлого и ваш обед превратится в свидание, – улыбался Том, шевеля бровями.

   – Да ну вас, – махнула я рукой в их сторону.

   Мой телефон зазвонил, и на экране высветилась фотография Райна. Очень вовремя, сейчас в моём рту находился кусок пирожного.

   – Алло, – пробубнила я с набитым ртом.

   – Ты снова ешь? – засмеялся он.

   – Да, – начала давиться я и хихикнула.

   – Мы договорились об обеде, – говорил он, я чувствовала его улыбку.

   – Я помню, где встретимся? – прожевала я и посмотрела на друзей, который смотрели на меня.

   Алекс прислонила руку к уху изображая телефон, начала корчить лицо и открывать рот, парадируя меня. У меня вырывались смешки.

   – Я заду за тобой к двум, скинь мне адрес, – сказал он.

   – Хорошо, – ответила я, – буду ждать к двум.

   Я положила трубку и начала набирать сообщение с адресом.

   – Буду ждать тебя к двум, – пропищала подруга, передразнивая, чем заслужила наш хохот с Томом.

   Я съела свой импровизированный завтрак, направилась в комнату собрать себя к встрече с Райном. Я не собиралась блистать перед бывшим, но и в грязь лицом упасть не желала. Выбрав на сегодняшний день легкое белое обтягивающее платье, на ноги я натянула свои любимые конверсы, посмотрелась в зеркало. Отлично, подумала я, перекинула серую маленькую сумку через шею и заправила волосы за уши. Телефон зазвонил, и я пошла в его сторону.

   – Я на парковке, – сказал Райн в трубку.

   – Уже выхожу, – ответила я, на часах было без десяти два.

   Я вышла в гостиную, Алекс присвистнула и одобрительно улыбнулась.

   – Отлично выглядишь, – улыбнулся Том, – как раз для встречи с бывшим.

   – До вечера, – помахала я рукой им на прощанье.

   На улице была моя любимая погода. Солнце грело, но лёгкий прохладный ветер не давал умирать от жары. Я направилась к парковке. Облокотившись на капот чёрного мерседеса, Райн что-то писал в телефоне, я зашагала в его сторону.

   Он поднял в глаза и его губы растянулись в широкой улыбке. Райн стоял передо мной в синих джинсах, простой чёрной футболке и кроссовках, тёмную шевелюру закрывала чёрная кепка.

   – Ты знаешь, насколько ты красива? – обнял меня он.

   – Спасибо, – улыбнулась я и приняла его объятия, – что ты делаешь в Нью-Йорке?

   – Приехал по работе, – ответил он, – не рада меня видеть?

   – Рада, – отстранилась я и улыбнулась.

   Я действительно была рада его видеть, только моё подсознание снова вспомнило объятия Джареда. Я очередной раз убедилась, что это парень мог быть мне только другом. В его руках я не перестаю дышать.

   – Куда направимся? – спросила я.

   – Заказал столик в одном ресторане, – он обернул машину и открыл мне дверь, – надеюсь, ты будешь в восторге.

   Райн сел за соседнее кресло и вырулил с парковки. По пути мы разговаривали о простых вещах: про университеты, в которые поступили, про города и про дальнейшие планы. Он повернул и остановил машину возле ресторана с названием Del Posto.

   – Италия? – улыбнулась я, глянув в его сторону.

   – Знаю, что ты любишь, – улыбнулся он в ответ, и мы вышли из машины.

   Я очень люблю итальянскую кухню. Паста, пицца, равиоли, лазанья и многое другое, гастрономический рай. Райн всегда был заботливым и знал, что я люблю. Но всем походам в ресторан, я предпочту хот-дог и прогулку по парку.

   Мы зашли внутрь, я огляделась. Интерьер был в коричневых тонах с тёплым приглушённым светом, белые скатерти и идеально одетые сотрудники. Я предполагала обед в каком-нибудь кафе, а не свидание в ресторане для аристократов. Немного смутившись своему виду, Райна, это кажется, даже не заботило.

   – Добрый день! – нас встретила девушка, одетая в деловой костюм тёмного цвета, – у Вас заказан столик?

   – Здравствуйте, да, – ответил он, – на имя Райн Холлис.

   – Пройдёмте за мной, – она жестом пригласила нас проследовать за ней.

   Пока мы шли, я рассматривала посетителей, которые были одеты в дорогие деловые костюмы. Некоторые удивлялись, увидев нас. Девушка в кедах, парень в кроссовках. Плевать, каждый выбирает своё. Я гордо подняла голову и следовала за девушкой.

   Наш столик оказался вдали от посторонних глаз, почти в самом укромном уголке зала. Я смутилась, если этот столик выбрал Райн, то дело тут не чистое. Значит, он хочет поговорить без лишних ушей и глаз. Его родители всегда говорили, что мы прекрасная пара и были разочарованы, когда мы разошлись. Мои родители никогда не навязывали кого-либо, за это я ещё больше была им благодарна. Я предпочту одиночество, чем буду просыпаться каждое утро с нелюбимым человеком. Родители это принимали, но не родители Райна, каждый раз пытались нас свести, как зверюшек в зоопарке. Они были неплохие, но их распоряжение жизнью сына меня раздражали. Я благодарна им за воспитание Райна, он был заботлив, честен, верен и воспитан, но я не чувствовала к нему того огня, который должен сжигать меня дотла.

   – Добрый день! – подошёл к нам парень, как только мы сели за столик, – сегодня я буду Вашим официантом, меня зовут Энди.

   – Здравствуйте, – улыбнулась я, Райн поздоровался следом.

   – Желаете что-то выпить? – улыбнулся он нам.

   – Можно кружку чая, – улыбнулась я в ответ, он одобрительно кивнул.

   – А мне апельсиновый фреш, – сказал Райн.

   – Хорошо, в течение пяти минут напитки будут готовы, – сказал Энди и удалился.

   Открыв меню, мои глаза разбежались, я сама не знала, чего хочу. Свой выбор я остановила на пасте карбонара – это моё любимое блюдо. Я закрыла меню и отложила его в сторону, заглянула в окно, в котором мелькали люди. Начинать разговор мне не хотелось, Райн не просто так пригласил меня куда-то и в дальний уголок ресторана.

   – У тебя кто-то появился? – выпалил он быстро, от чего я удивлённо вскинула брови. На него это было не похоже.

   – Эмм, – немного помешкалась я, парой с Джаредом нас не назовёшь, – нет.

   – Хорошо, – немного улыбнулся он, – я много думал.

   Я кивнула и посмотрела в его сторону в ожидании продолжения. Начинать мёртвые отношения? Нет, спасибо. Мы уже прошли это в школе, наши отношения не двинутся выше стадии дружбы.

   – Ты любишь меня? – спросил он.

   – Райн, – сказала я, ответить честно будет лучшим вариантом.

   – Ваши напитки, – произнёс Энди, поставив перед нами бокалы, – уже что-то выбрали?

   – Да, спасибо, – ответила я, – паста карбонара, пожалуйста.

   – А мне ризотто с морепродуктами, – сказал Райн.

   – Хорошо, дама заказала пасту карбонара, – записал Энди, – а молодому человеку ризотто с морепродуктами, это всё?

   Мы кивнули, и официант удалился в сторону кухни. Я перевела взгляд на Райна, который смотрел прямо на меня.

   – Так и? – произнёс он.

   – Райн, мы уже решили всё тогда и поставили точку, – ответила я.

   – Так ты меня не любишь? – ещё раз спросил он.

   – Нет, – сказала я, он нахмурился, – то есть люблю, но это дружеская любовь, ты мой друг, с которым мы провели чудесный год.

   Он нахмурился, что-то обдумывая. Я чувствовала себя смущённо. Я вполне ожидала такого поворота разговора, но не сразу.

   – Ладно, – согласился он, – я скучаю по тебе.

   – Я тоже скучаю, Райн, – подбодрила я его.

   – Родители постоянно о тебе говорят, – произнёс он.

   – Ты не должен любить меня только из-за них, – сказала я.

   – Ты права, – ответил он и расслабился, – но всё же я скучаю и люблю.

   – Когда ты встретишь кого-то, кто заставит твой пульс ускоряться, а сердце биться со скоростью света, ты вспомнишь мои слова, – улыбнулась я.

   – У тебя появился такой человек? – заглянул он мне в глаза.

   – Кажется, да, – отвела я в сторону глаза.

   – Это взаимно? – спросил он.

   – Я не знаю, честно, – ответила я, – иногда, кажется да, а иногда нет.

   – Почему? – смотрел он на меня.

   – Каждый раз по нему ползает какая-нибудь кукла барби, – произнесла я, – но когда он со мной, то что-то в нём меняется.

   – Например? – спросил он.

   – Он забирает меня с работы, хотя я работаю до двенадцати ночи, – пожала я плечами.

   – Но в этом нет ничего не обычного, – ответил он, – если он хочет это сделать.

   – Да, но дело в том, что у него тренировка, – посмотрела я на него, – совершенно в другой стороне от моей работы.

   – Тогда это уже другой вопрос, – сказал он, – я буду рад, если ты будешь счастлива, но не позволь ему разбить твоё сердце.

   – Над этим я работаю, – улыбнулась я, – мне хочется, чтобы ты тоже был счастлив, когда родители увидят блеск в твоих глазах, они всё поймут.

   – Я на это надеюсь, – улыбнулся он в ответ.

   Следующее время мы провели, болтая о всякой всячине. Чтобы не было между нами, мы могли поговорить на любую тему. Райн рассказал, что его пригласили работать в строительной фирме, в Нью-Йорк он прилетел на собеседование, и уже завтра утром улетит назад. Прогулявшись по городу, мы осматривали достопримечательности.

   Телефон в сумке зазвонил, и на экране высветилось весёлое лицо Алекс.

   – Алло, – подняла я трубку.

   – Ты где? – спросила она.

   – Скоро вернусь домой, – улыбнулась я.

   – Пора бы уже, время семь часов вечера, – говорила она.

   – Передавай привет Алекс, – шепнул Райн.

   – Тебе привет от Райна, – сказала я.

   – Ему тоже, – ответила она, – ждём тебя дома.

   – Хорошо, – ответила я подруге и положила трубку.

   – Тебе уже пора? – улыбнулся он.

   – Да, сегодня были небольшие планы, – улыбнулась я.

   Через полчаса машина Райна заезжала на парковку к дому. Моё сердце ёкнуло, потому что я увидела знакомую белую БМВ на парковке. Рядом с ней разговаривали Джаред и Том, Бекка ковырялась возле них в телефоне. Я уже знала, что Райн выйдет поздороваться с Томом, они хорошо ладили. Меня волновала реакция Джареда, потому что он видел комментарий Райна в телефоне и смотрел его фото, где были мы. Хотя, мне было интересно увидеть его реакцию. Райн уже открыл дверь и вышел из машины в направлении Тома.

   – Привет, – улыбнулся Райн Тому и пожал ему руку.

   – Привет, как ты? – широко улыбнулся Том в ответ.

   – Отлично, – улыбался Райн.

   – Привет, – поздоровалась я с друзьями.

   Взгляд Джареда сверлил дыру в Райне, после чего перевёл его на меня. Я посмотрела в его глаза, которые сейчас были темнее ночи, а скулы были сжаты.

   – Ребят, это Райн, – сказала я, после чего указала на друзей, – это Джаред, а это Бекка.

   – Привет, – скромно улыбнулась Бекка, как понимать эту скромную улыбку, очень интересно.

   Джаред кивнул и пожал руку Райну, испепеляя его взглядом. Ревнует? – подумала я.

   – Ладно, нужно возвращаться, рано вставать, – сказал Райн, – рад был познакомиться.

   –Я провожу, – улыбнулась я ему, друзья попрощались.

    Мы направились к машине. Я чувствовала тяжёлый взгляд Джареда в мою спину. Если бы в его глазах были лучи, то от меня сейчас остался только пепел.

   – Это он? – улыбнулся Райн, смотря на меня.

   – Кто? – спросила я, прекрасно поняв его вопрос.

   – Этот парень тот самый, про которого ты говорила, Лизи, – улыбался он, – я вижу, мои мозги могли сейчас оказаться на капоте машины.

   Я засмеялась, кивнув. Мы попрощались с Райном, он обнял меня и попросил быть осторожной.

   – Я был рад тебя видеть, – улыбнулся он, я помахала ему и направилась назад к друзьям.

   – Вы к нам или уже уходите? – подошла я к друзьям.

   – Решили дождаться тебя, Алекс сказала, что ты подъезжаешь – ответила Бекка.

   – Тогда пошли, – улыбнулась я.

   – Я подъеду позже, – сказал Джаред, открывая дверцу машины.

   – Ты куда? – нахмурился Том.

   – Нужно отъехать, – ответил он и сел за руль.

   Том удивлённо посмотрел на друга и свёл брови. Видимо до моего приезда всё было иначе.

   – Ладно, – ответил Том, – если что, встретимся там.

   Джаред кивнул, я видела, как побелели его руки, сжимая руль. Злится. Отлично, пусть понимает, какого это, когда его облизывает какая-то барби. Мы направились внутрь, а шины Джареда резко заскрипели по асфальту. Надеюсь, он сдержит своё обещание.


   Глава 15.

   Поведение Джареда было вполне ожидаемым. Весь путь до квартиры мы шли молча, я с полуулыбкой, Бекка поглядывала на меня и тоже улыбалась, она всё понимала. Том же был хмурым, погружённым в свои мысли, я знаю, что он размышлял над поведением Джареда, мне было это видно невооружённым взглядом.

   – А где Джаред? – спросила Алекс, увидев нас троих на пороге.

   – Дела появились, – хихикинула Бекка, подруга ничуть не удивилась, а только улыбнулась.

   Ох, Алекс, так вот чьих рук это дело. Не буду скрывать, мне нравится бесить Джареда, и чем больше, тем веселее мне наблюдать за его реакцией. Теперь единственное, чего мне стоит ожидать от него, это отместки. Никто не справится с этим лучше, чем очередная куколка.

   – Ты собираешься идти так? – посмотрела на меня Алекс.

   – Да, – ответила я.

   – Может, сменишь обувь на туфли? – спросила она.

   – Может быть, – подмигнула ей я и направилась в комнату.

   Я взяла свои любимые открытые туфли на бретельках бежевого цвета. Надела их и посмотрелась в зеркало. Надеюсь, опыт тех выходных не повториться. Ещё раз, оглядев себя, я направилась к друзьям. Том разговаривал на диване по телефону, а подруги обсуждали что-то на кухне и смеялись.

   – Ты просто не видела, – хохотала Бекка, и обе повернулись ко мне с улыбками.

   – Что не видела? – зашагала я в их сторону.

   – Ничего, – быстро ответила Алекс.

   – Я знаю тебя слишком хорошо, Алексис Бринд, – заулыбалась я, – Бекка рассказала тебе наиприятнейшее знакомство.

   Подруга кивнула и закатила глаза. Улыбка Бекки Райну была тоже интересной, я не ревную бывшего парня, если Бекка та, то пусть у них всё получится.

   – Мне интересно кое-что ещё, – улыбнулась я и повернулась к Бекке, вопросительно посмотрев.

   – Что? – полу улыбнулась она.

   – Твоя милая улыбка Райну, – смеялась я, – как он тебе?

   – Нормальный, – скромно сказала она.

   – Я не против, если ты хочешь знать, – подбодрила я подругу, – мы просто увлеклись нашей дружбой в школе, и решили, будто это любовь.

   – Правда, – повернулась к ней Алекс.

   – Ты уверена? – тише спросила она меня.

   – Абсолютно, – улыбнулась я, – между нами ничего не было.

   – Хорошо, – улыбнулась она и заправила волосы за уши.

   – Кстати, что он тут делал? – обратилась Алекс.

   – Пригласили на собеседование в строительную фирму, – ответила я.

   – Значит мой подаренный конструктор в детстве, сделал своё, – засмеялась она.

   – Это да, – я засмеялась с ней, – нужно перезвонить родителям.

   Подруги кивнули, и начали обсуждать идеальных парней. Я достала телефон и набрала номер папы.

   – Привет, тыковка, – ответил он, и я улыбнулась любимому голосу.

   – Привет, папуль, – сказала я, – как дела?

   – Мы выжили после моей стряпни, – засмеялся он, – значит всё отлично.

   – Ты отлично готовишь, пап, – сказала я искренне, он отлично управлялся с грилем.

   – Ладно, ладно, ты меня засмущала, – ответил он, – как ты?

   – Лучше, чем отлично, – улыбнулась я, – я нашла работу.

   – Лизи, ты не должна работать, – немного серьёзней сказал он.

   – Нет, я хочу, пап, – произнесла я, и начала ковырять подол платья, – мне нравится моя работа.

   – Хорошо, – мягче сказал он, – она не отвлекает тебя?

   – Нет, – честно ответила я, – у меня отличные коллеги и почти рядом с домом.

   – Куда устроилась?  – я почувствовала его улыбку.

   – Работаю барменом в кинотеатре, – сказала я.

   – Ближе к еде? – засмеялся он.

   – Да, – поддержала я его смех.

   – Будь аккуратна, ты знаешь, что мы всегда тебя поддержим, – сказал он.

   – Спасибо, пап, – мне захотелось заплакать, – как мама?

   – Отлично, – ответил он, – занимается садом.

   – Поцелуй её за меня, и передавай привет, – улыбнулась я.

   – Хорошо, – ответил он.

   – Я люблю вас, – сказала я.

   – Мы тоже тебя любим, – ответил он, – береги себя.

   Я положила трубку и взглянула на подруг, которые спорили на счёт подходящего цвета платья, а Том рядом умирал со скуки.

   – Во сколько будем выдвигаться и где остальные? – обратилась к ним я.

   – Крис с Трентом подъедут туда с Джаредом, – сказал Том и глянул на часы, – нужно выдвигаться.


   ***

   Студенты сходили с ума под музыку. Они были везде: на столе, диване, некоторые сидели на столешнице кухни, а рядом на ней же танцевали какие-то девицы. Мы продвигались сквозь толпу за Томом. Перед нами показался диван, на котором сидел Крис, Трент и Джаред. И конечно, вокруг последнего уже была парочка куколок, что и требовалось доказать

   – Привет, – поздоровалась я с ними, взглянула на Джареда, и сделала вид, будто мне всё равно.

   Парни поздоровались с нами,  мы присели на диван напротив. Они выпивали какую-то жидкость из стаканчика и смеялись над чем-то.

   – Готов взять реванш, – улыбнулся мне Трент.

   – Ты думаешь, что стоит? – засмеялась я, он кивнул и улыбнулся.

   – Сначала танцы, – прокричала Алекс, схватила нас Беккой за руки и потащила на придуманный ею танцпол.

   Из колонок громыхала песня Ina Wroldsen, Alok – Favela. Моё тело уже давно начало отзываться на ритмы музыки. Позабыв обо всё, мы танцевали, в нашу троицу постоянно пытались вклиниться посторонние лица. На мою талию легли чьи-то руки, я резко обернулась. Узнав того незнакомца, который облил меня на прошлой вечеринке.

   – Ты плохо понял? – я оттолкнула его и поёжилась от отвращения.

   – Отвали, – сказала ему Бекка.

   – Две киски, ещё лучше, – он снова шагнул в нашу сторону и сверкнул ухмылкой.

   – Поразвлекайся с рукой, кретин, – сказала я.

   – Какая грубая, ммм, – проворковал он, пытаясь взять нас за талию.

   – Фу, – посмотрела в его сторону Алекс.

   Незнакомец ещё шире улыбнулся, улыбка у него была противная, от которой мурашки шли по коже.

   – Три киски, – кривился он.

   – Свали нахрен, – показался сзади Том.

   – У вас есть папик? – улыбнулся он, – озвучь цену.

   – Если не унесёшь свои ноги, то придётся уйти без них, – сказал ему Том и отвёл нас за свою спину.

   – Ещё увидимся, киски, – улыбнулся он и скрылся за танцующими.

   – Танцуйте ближе к нам, – сказал серьёзно Том.

   Мы согласно кивнули и направились ближе к диванам. Ритмы музыки снова увлекли нас, по телу уже стекали капельки пота, но мне не хотелось останавливаться. Мне не нужен алкоголь, чтобы расслабиться, музыка всё сделает сама. Из под тёмных ресниц, на меня поглядывал Джаред. Вокруг него крутились уже новые девушки, одна из них была мне очень знакома, Элис. Рука парня лежала на её талии, а она покоилась на его коленях, что-то шептала у его шеи. Вторая же просто крутилась вокруг этих двоих. Отличная картина. За окнами уже давно стемнело, а часы показывали первый час ночи.

   – Найду туалет, – сказала я подругам, обе согласно кивнули.

   Я пробиралась сквозь толпу людей, многие из них уже еле как стояли на ногах. Почти любая девушка могла сейчас оказаться в кровати парней из братства, на утро они бы даже не вспомнили. Я никогда не была сторонницей одноразовой ночи, к свободным отношениям, к сексу по дружбе, на свидании и т.д. я относилась негативно. Но никогда никого не осуждала, каждый выбирает сам, как ему жить, просто такое было не про меня. Я всё ещё наивно верила, что где-то есть настоящие искренние чувства, в которых есть любовь и верность. Такими были мои родители. Они были моим примером. Именно поэтому я хотела подарить  всю себя только одному человеку.

   Я заглядывала в разные комнаты в поисках нужной. В некоторых сталкивалась с озабоченными парочками. Странно, но на втором этаже дома было пусто, всё веселье было внизу. Музыка оглушала не только этот дом, но и весь район. У них очень терпеливые соседи.

   – Привет, киска, – я обернулась и увидела незнакомца.

   – Отвали, – повторилась я не первый раз.

   – Лакомый кусочек, – шёл он в мою сторону и кривился в улыбке.

   – Ты самоубийца? – нахмурилась я.

   Он лишь ухмылялся и шагал в мою сторону, от чего я начала сторониться. Я прижалась спиной к стене. Бежать было некуда, меня поглотил страх, а в горле образовался ком.

   – Сладкая, – подошёл он ближе.

   – Отвали, – сказала я, взяв себя в руки.

   – Ты не знаешь, от чего отказываешься, – шептал он мне в шею, меня переполнило отвращение и ненависть.

   – Знаю, – я схватила его за руки и двинула коленом в пах.

   Парень согнулся от боли и упал, начав называть меня всеми грязными словами и говоря о том, что мне это так с рук не сойдёт.

   – Отвали, кретин, – произнесла я.

   – Кхм, – произнёс кто-то, и я подняла голову. Джаред конечно.

   – Где здесь туалет? – спросила я спокойно.

   – Напротив лестницы, – ответил он, махнув в его сторону.

   Я прошла мимо незнакомца, пока тот крючился, зажимая пах. Джаред молча смотрел на меня, мне ничего не оставалось, как пройти мимо и зайти в нужную дверь.

   – Ты куда? – схватил он меня за руку.

   – В туалет, – ответила я, не оборачиваясь.

   Он отпустил мою руку, и я зашагала в сторону нужной двери.

   – Стой, – сказал Джаред, и я обернулась, – он тебе что-то сделал?

   – Нет, – ответила я, – как видишь.

   – Хорошо, – сейчас его глаза были темнее ночи.

   Я снова отвернулась и зашла в нужную комнату. Посмотрев на себя в зеркало, щёки были красные от танцев, в глазах блеск, волосы растрепались, будто сейчас меня кто-то потрепал в туалете. Ну, хоть платье в порядке, – подумала я, одёрнув его.

   – Ты меня напугал, – вздрогнула, выйдя из комнаты я.

   Джаред стоял за дверью, сложа руки на груди. Теперь его взгляд был направлен прямо мне в глаза. Я закрыла за собой дверь и хотела шагнуть в сторону лестницы, но он снова меня ухватил за руку.

   – Кто был тот парень? – серьёзным голосом спросил он.

   – Какой парень? – не понимала я.

   – Тот, кто привёз тебя домой, – сказал он, не отводя глаз.

   – Мы стали лучшими подружками и теперь будем делиться циклами? – вскинула я брови.

   Джаред, кажется, растерялся от моей фразы, но расплылся в улыбке. Его рука всё ещё держала меня за локоть, я глянула в это место. Нахмурив брови, я сравнила прикосновения Джареда и Райна, это прикосновение обжигало меня. Чего бы я ни сказала о втором, Райн всегда был нежен и аккуратен со мной.

   – Скажешь, когда твой? – ухмылялся он.

   – Обязательно скину тебе свою напоминалку, – съязвила я.

   Он приблизился ко мне, и я снова позволила это. Его близость дурманила, как и его запах. Я подняла глаза и утонула в тёмном омуте, моё тело отказалось мне повиноваться. Только подсознание кричало  о том, чтобы я бежала без оглядки. Губы Джареда приблизились к моим, а его вторая рука уже проскользнула на мою талию. Мой мозг окончательно отрубился, глаза закрывались.

   – Мне поцеловать тебя, Лизи? – произнёс он возле моих губ.

   У меня вырвалось что-то подобное его имени во вздохе. На лестнице послышались чьи-то шаги, я резко отпрянула. Какая-то девушка прошла мимо нас, обольстительно улыбнувшись и подмигнув Джареду, на что он улыбнулся.

   – Ты отвратителен, – сказала я, смотря на него.

   – Ты только что хотела, чтобы я поцеловал тебя, – ухмылялся он.

   – Представила на твоём месте другого, – ответила, гордо подняв подбородок, я.

   – Твои губы говорили другое, – не переставал ухмыляться он.

   – Больше такого не повторится, – сказала я, и, оттолкнув, произнесла, – придурок.

   – Не ври себе, Лизи, – сказал он мне вслед, чем заслужил мой средний палец.

   Спустившись к друзьям, я застала их уже знатно выпившими. Алекс с Беккой обнимались и смеялись танцуя. Меня так долго не было? Нужно взять под контроль свои чувства и разум, иначе я сегодня же могу оказаться под Джаредом. Не так представлялся мой первый раз.

   Остаток вечера мы продолжали веселиться и танцевать. В один момент музыка резко отключилась, и какой-то парень поднёс ко рту микрофон.

   – Объявляю медленный танец, – широко улыбался он, на что получил освистывания от парней и улыбки от девушек.

   В колонках заиграла песня Louis Tomlinson – Two of Us. Трент улыбнулся мне и кивнул в сторону самопровозглашённого танцпола, где уже собралось небольшое количество пар. Он подал мне руку, и я её одобрительно приняла. Трент закружил меня в танце. Я чувствовала пронзающий взгляд Джареда, но мой партнёр был забавным. Я хохотала рядом с ним, задумываясь, почему Джаред не может быть таким же лёгким. Когда песня закончилась, омута тёмных глаз уже не было на месте.

   – Может, ты всё же выделишь время для меня? – улыбнулся Трент сидя рядом.

   – Может, – улыбнулась я в ответ.

   Алекс с Беккой дурачились, а мы смеялись над ними. Джаред ушёл, как минимум час назад, я начинала немного переживать. Время перевалило давно за три часа ночи. Взяв меня за руки, подруги потащили за собой. Алекс двигалась впереди, я уже понимала, что путь она прокладывает к туалету. Наверху было также пусто, как первый раз. Мы с Беккой ожидали подругу, при этом подтанцовывая и дико хохоча. Дверь за моей спиной открылась, чем привлекла наше внимание. Из неё вышел Джаред, и не просто вышел. Свою футболку он держал в руке, а сам застёгивал ширинку. Следом из двери появилась ни кто иной, как Элис с собственной персоной. Я застыла на месте. Моё сердце отказывалось в это верить, а подсознание говорило что-то подобно «Я же говорило». Подняв глаза, Джаред остолбенел, а его подруга скалилась в улыбке. Переведя взгляд на него, я встретилась с его глазами. Я отвернулась, а из-за двери вышла Алекс. Увидев, на секунду её губы вытянулись в букву «о», но потом лицо стало прежним, как будто это было в порядке вещей.

   – Привет, – прошла Элис мимо нас, ехидно улыбаясь.

   Джаред натянул на себя футболку, а я скорее скрылась за дверцей туалета. Мне хотелось прислониться спиной к стене и сползти по ней от разочарования. Это парень буквально за неделю залез мне под кожу, хотя я абсолютно его не знала. В дверь постучали, я взглянула на себя в зеркало. По щеке сбежала одинокая слеза, которую я не заметила, быстро смахнув её, я отперла дверь.

   – Ты как? – спросила Алекс смотря на меня.

   – Всё в порядке, – очередной раз, улыбнувшись, притворилась я, скрыв своё разочарование.

   – Хорошо, – ответила она, но я видела, что она мне не верит.

   Мне захотелось домой, лечь в кровать и смотреть сериалы. Но я не могла из-за своей причуды испортить отдых остальным. Либо мне нужно добраться домой самой, либо остаться, ожидая остальных. Заняв места на диване, я не обнаружила  Джареда, видеть сейчас его совсем не хотелось. Кто бы знал, что этот парень несколько часов назад был близок ко мне.

   – Хочешь домой? – шепнула Алекс мне в ухо.

   – Да, – честно ответила я, – но я не буду портить вечер, останусь со всеми.

   – Мы можем вызвать такси, – предложила она, – мы всё поймём.

   – Если так, то я буду не против, – благодарно улыбнулась я подруге.

   Встав, она сказал что-то на ухо Тому, и он кивнул. Подруга махнула рукой в сторону входной двери. Я ужасно благодарна ей за это. Покинув дом, мы оказались на улице. Холодный воздух ударил в лицо, через минуту я начала дрожать от холода. Алекс спешно вызывала такси, а Бекка прыгала рядом, чтобы не замёрзнуть, чем вызывала у меня полу улыбку.

   – Вы же заболеете, – сказал Джаред, выходя из-за угла, на нём откуда-то взялась чёрная куртка.

   Подруги отрицательно покачали головой, а я даже не могла повернуть голову в его сторону. В выходные ожидание было долгим, чем вызывало гнев Алекс, она тихо ругалась себе под нос.

   – Куда-то направляетесь? – спросил он.

   – Нет, – ответила Бекка, скрипя зубами от холода.

   – Зачем тогда стоите тут? – подошёл он ближе.

   – Такси ждём, – ответила Алекс, – иди в дом.

   – Кому? – нахмурился он.

   – Мне, – сказала я, не поворачиваясь к нему, смотря вдаль.

   – Я могу довезти, – твёрдо сказал он.

   – Не надо, скоро приедет такси, – сказала я.

   – Сегодня суббота, вы не дождётесь, – ответил он, – быстрей пешком дойти.

   – Тогда пойду пешком, – резко ответила я.

   – Я тебя довезу, – сказал он.

   Я взглянула на подруг, обе они покрылись мурашками, и мне стало стыдно, что ради меня они стоят на холоде.

   – Лучше пешком, – сказала я, – у тебя есть дела поважнее.

   Джаред свёл брови и сжал скулы. Минуту помолчав, он двинулся в мою сторону.

   – Я же предупреждал тебя, – сказал он, подойдя вплотную.

   – О чём? – нахмурилась я.

   – Вот о чём, – он резко запрокинул меня к себе на плечо, направился в сторону машины.

   – Что ты делаешь? – колотила я ему по спине.

   – Отвожу тебя домой, – сказал он, и я мне послышалась улыбка в его голосе.

   Подруги стояли на пороге, обе вылупили глаза, но не могли скрыть улыбку. Вот уж спасибо за помощь. Я злобно сверкнула в них глазами, от чего Алекс захихикала.

   – Позвони, как будешь дома, – крикнула она, и обе скрылись за дверью.


   Глава 16.

   Мои шансы были тщетные, Джаред был сильней меня, сколько бы я не била его, он только смеялся. Усадив меня на сидение, он закрыл дверь и заблокировал машину. Слишком хорошо меня знал. Я отстранилась ближе к двери и отвернулась к окну, злясь на весь мир. Как бы я его не избегала, всё приводит к одному. Может, пора сдаться?

   Парень сел рядом, завёл машину и с визгом вылетел на дорогу. Обгоняя машины, и пролетая на красный, моё сердце с каждой секундой стучало быстрей.

   – Что ты делаешь? – закричала я и ударила его по руке.

Конец ознакомительного фрагмента.

   Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

   Прочитайте эту книгу целиком, на ЛитРес.

   Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.