Шахматы

Русские писатели – об игре в шахматы.
Издательство:
Москва, Человек
ISBN:
978-5-906131-37-9
Год издания:
2014
Содержание:

Шахматы

   Серия

   «СТРАСТИ ЧЕЛОВЕЧЕСКИЕ»


   Руководитель проекта

   Валерий ШТЕЙНБАХ


   Оформление

   Филипп БАРБЫШЕВ


   В книге использованы репродукции картин и рисунков русских и зарубежных художников XIX – начала XX века.

Александр Куприн

Марабу

   Я объездил Швецию, Норвегию, исколесил Германию, забрел в Англию, долгое время шатался по грязным римским улицам и, наконец, после двухлетних скитаний, попал опять в Россию.

   Был я тогда волен, как дикарь, ни с кем не связан, частенько голоден, и слонялся по улицам большого южного города, дыша полной грудью и приветливо улыбаясь небу и солнцу.

   Так-то вот однажды, бездельничая, забрел я в большое темное кафе, спугнул дремавших в первой комнате лакеев и прошел дальше в дверь, из которой несся едкий запах табачного дыма и скверного кофе.

   Войдя в маленькую, запущенную, плохо освещенную комнату, я сделал шаг и остановился, пораженный.

   В клубах дыма, за массой пожелтевших мраморных столиков сидели молчаливые странные фигуры и, опустив длинные носы на столы, думали.

   Согнутые плечи, странные воротники в виде мохнатых пелерин и важный сумрачный вид – все это удивительно напоминало мне ряд таких же птиц с длинными носами, воротниками вокруг длинных голых шей, сидящих с таким же глупо-унылым видом – птиц марабу.

   – Марабу! – весело и приветливо воскликнул я.

   Фигуры не пошевелились, но от вешалки отделился темный швейцар, похожий почему-то тоже на подержанного марабу, и сиплым голосом ответил:

   – Их нет-с!

   – Кого нет? Марабу?

   – Так точно. Мы всех знаем. А эти не бывают.

   Мне было беспричинно весело.

   Я подошел к длинноносому, запыленному старику, спрятавшему согбенные плечи в разбухший воротник пальто, и, хлопнув его по плечу, отчего столбом взвилась пыль, громко закричал ему на ухо:

   – Марабу!

   Старик пугливо пошевелился, посмотрел на меня выцветшими глазами и, переведя их на своего соседа, пропищал:

   – Ходите!

   Все марабу, кроме швейцара, сидели за шахматами. Некоторые не играли, но, сидя сбоку играющих, тоже сутулились, кивали длинными носами и, не мигая, смотрели на фигурки из желтого и черного дерева, расположенные в странных, непонятных для меня комбинациях.

   – Марабу, – рассмеялся я. – Ха-ха! Марабу!

   После Англии, Италии, всего широкого, безграничного света и простора, мне показалась неимоверно странной и дикой, какой-то будто выдуманной – эта темная комната, наполненная молчаливыми, сгорбленными птицами с длинными свешивающимися носами, в облаках серого, зловонного дыма.

   Я взял свободный стул, протиснулся среди двух закопченных зрителей и, уткнув свой нос в доску с точеными фигурками, тоже постарался вообразить себя на несколько минут птицею марабу.

   По слухам мне было известно, что существуют ферзи, кони, туры и пешки, а по странной привычке прочитывать от безделья всякий вздор я часто на последних страницах газет просматривал загадочный для меня шахматный отдел, удержав в памяти, что почти всякая партия начиналась с таинственного хода: пешка е2 – е4.

   Один из игроков, среди молчания, тихо поднял руку и переставил маленькую штучку вперед на одну клетку…

   Все зрители и партнер сосредоточенно зашевелились, а я, прищурив критически глаз, громко сказал:

   – Ну и ход!



   И все медленно обернули свои носы ко мне, а у одного из партнеров шея во время поворота как будто бы даже скрипнула.

   – Марабу! – заявил я. – Вы сделали скверный ход.

   – Будьте добры не делать громких замечаний и не давать советов, – жалобно пропищал один из игроков.

   – Мне обидно, что этот господин сделал ход, который через шесть ходов принесет ему большой вред!

   – Молчите!

   – Мне что же… я замолчу…

   И опять мертвенная тишина нависла над желтыми мраморными столиками.

   За соседним столиком один из играющих поднял желтую, коленчатую, как лапа марабу, руку и подвинул какую-то фигуру. Нужно мне было и туда вмешаться.

   – Боже!.. – воскликнул я в ужасе. – Что он делает! Что этот человек делает?!

   – Не мешайте! Неужели вы не знаете, что посторонние не имеют права вмешиваться в игру?

   – В игру? Я это знаю – в игру. А это? Разве это можно называть игрой? Позор какой-то!

   – Молчите.

   – Молчу.

   Комната казалась мне большим кладбищем. Покойники вылезли из могил и затеяли страшную, молчаливую игру, запрятавшись в свои воротники.

   – Марабу! – заявил я. – Для такой скверной игры вы слишком много думаете. Надо вам быть веселее!.. Ну, что вы, например, старина, сделали за ход? Вам нужно было коня вот сюда поставить.

   Один из игроков нервно качнул головой, а другой, сделавший ход, досадливо возразил:

   – Как же его сюда поставить? Ведь он будет убит пешкой!

   – Пусть. Эка важность!

   – Для вас, может быть, не важно, а я коня даром потеряю.

   – Нет, не даром. Через десять ходов вы будете иметь громадное преимущество в положении. Этот гамбит был в варианте самого профессора Лобачевского.

   – Ну, я так далеко не заглядываю…



   – Напрасно.

   Один из следивших за игрой с любопытством взглянул на меня и сказал:

   – Вот там освободился столик… Не желаете ли, сыграем с вами партию?

   Я важно поднял голову, подстрекаемый неугомонным бесом шалости, и сказал:

   – Если вы играете так же, как эти господа, то я отказываюсь.

   – Почему?

   – Потому что с людьми, шьющими сапоги, у меня очень определенные отношения: я им только заказываю обувь и ни в какие другие игры не вступаю! Впрочем, чтобы развлечься, я покажу вам настоящую игру: пусть десять лучших игроков играют против меня одновременно на десяти досках. Не велик будет для меня труд выйти победителем…

   Мой собеседник изумленно посмотрел на меня и, вздрогнув, спросил:

   – Скажите… как ваша фамилия?

   – Видите ли… пока что мне не хотелось бы открывать фамилию по причинам деликатного свойства.

   – И вы предлагаете играть с десятью из наших игроков одновременно?..

   – Безусловно.

   – Но известно ли вам, что некоторые из них брали призы на петербургских состязаниях?

   Я пожал плечами и ответил тоном невероятного презрения и высокомерия:

   – О! Мне это совсем безразлично.

   В последних словах я был совершенно искренен: это мне действительно было безразлично.

   Господин, беседовавший со мною, встал и громко захлопал в ладоши.

   Марабу зашевелились, подняв носы.

   – Господа! Вот этот молодой человек предлагает играть с десятью игроками одновременно!

   – Даже с двенадцатью, – равнодушно сказал я.

   Все пришли в движение. Многие из играющих встали и подошли ко мне ближе, уставившись в мое лицо с диким изумлением.

   – Кто вы такой? – спросил один старик, уткнувшись в меня тусклым от лет и Шахматов взглядом.

   – Не все ли равно? Игрок!..

   – И вы будете играть одновременно с двенадцатью?

   – Добавьте – с такими игроками, как ваши чемпионы, – презрительно сказал я, скрестив на груди руки.

   Несколько человек из играющих записали свои партии, пошептались и, подойдя ко мне, заявили:

   – Мы согласны!

   Комната приняла оживленный вид. Все марабу побросали свои столики, вытянули из воротников голые длинные шеи, захлопотали, забегали… откуда-то появился лист бумаги, и на нем некоторые марабу стали записывать крючковатыми руками свои фамилии.

   Я сидел за одним из столиков, окруженный вплотную волнующейся, говорящей толпой, и равнодушно курил папиросу, поглядывая на потолок.

   В стороне несколько человек суетились, занятые устройством одного общего стола и установкой двенадцати досок.

   Какой-то молодой человек в рыжем галстуке, очевидно, неопытный, скверный игрок, оглядел с суеверным ужасом все доски и, подойдя ко мне, сочувственно, с влажными глазами, пожал мою руку.

   – До свиданья, – сказал я просто.

   – Нет, не до свиданья… Но я очень вам сочувствую… Одному против двенадцати! Это гениально! Неужели вы выиграете?

   Я дружески похлопал его по плечу.

   – Ничего, старик, приободритесь. Дело не такое страшное, как вы думаете. Что, господа, готово?

   – Готово. Играющие, прошу занять ваши места. Пожалуйте, милостивый государь!

   Роль арбитра принял на себя старик с тусклыми глазами. Он усадил игроков по одну сторону стола, а мне указал на другую сторону, где не было стульев.

   – Пожалуйста! Вам придется ходить, следя за ходами, от этого края до этого.

   – Не желаю, – ответил я гордо. – Я играю, не глядя на доску. – И отошел в самый дальний угол комнаты.